Ouragan Galveston

Avec le début de la saison des ouragans, revenons sur certains des ouragans les pires et les plus destructeurs qui ont frappé les États-Unis.



Ce mois-ci, nous examinerons cinq ouragans de la première moitié du 20e siècle ; dans les mois à venir, nous examinerons les ouragans majeurs les plus récents.

Notez que ce n'est qu'en 1953 que les ouragans de l'Atlantique et du Golfe ont reçu des noms de femmes - avec des noms d'hommes ajoutés en 1979 - de sorte que les tempêtes précédentes sont connues par la région qu'elles ont le plus touchée.

L'ouragan Galveston (1900)

L'ouragan Galveston de 1900 a été la catastrophe naturelle la plus meurtrière à avoir jamais frappé les États-Unis, tuant au moins 8 000 et peut-être jusqu'à 12 000 personnes. Son histoire complète est racontée dans le best-seller d'Erik Larson en 1999La tempête d'Isaac, que je recommande vivement. La tempête a atteint Cuba en tant que tempête tropicale le 3 septembre, s'est déplacée dans le sud-est du golfe du Mexique le 5 septembre et s'est rapidement intensifiée jusqu'à ce qu'elle frappe la côte du Texas près de Galveston en tant qu'ouragan de catégorie 4 avec des vents de 145 milles à l'heure le 8 septembre.

Des marées de tempête de 8 à 15 pieds ont inondé l'île Galveston, qui était peu protégée contre les hautes eaux, causant la plupart des décès et des dommages causés par la tempête. Bien que des avertissements d'ouragan aient été émis, le manque de technologies modernes telles que les satellites et les radars signifiait qu'il n'y avait pas beaucoup de préavis pour les résidents de Galveston, et beaucoup n'ont pas tenu compte des avertissements qui ont été émis, préférant plutôt regarder les énormes vagues.

La dévastation causée à Galveston était peut-être la raison la plus importante pour laquelle les citoyens du comté de Harris, croyant qu'un port intérieur desservirait mieux la région, ont approuvé la création du port moderne de Houston en 1909, commençant ainsi Houston sur la voie de devenir l'un des les plus grandes villes des États-Unis.

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Dommages causés par l'ouragan à Miami

Le grand ouragan de Miami (1926)

Le grand ouragan de Miami de 1926 a détruit une grande partie de sa ville homonyme lorsqu'il a frappé en tant qu'ouragan de catégorie 4 en 1926. Il a tué environ 400 personnes et causé 80 millions de dollars de dommages à l'époque, mais si une tempête identique devait frapper la même région aujourd'hui , les coûts dépasseraient 180 milliards de dollars, soit plus du double de ceux de Katrina, la plus coûteuseNOUS.ouragan à ce jour.

Comme pour l'ouragan Galveston, les avertissements fournissaient peu de préavis lorsqu'ils étaient émis à minuit, quelques heures seulement avant l'atterrissage de la tempête le matin.

L'œil de la tempête est passé directement au-dessus de Miami Beach et du centre-ville de Miami, produisant les vents soutenus les plus élevés jamais enregistrés aux États-Unis à l'époque, à 150 mph. De nombreuses victimes en ont résulté alors que des personnes qui pensaient que la tempête était terminée se sont aventurées à l'extérieur pendant la demi-heure d'accalmie alors que l'œil passait au-dessus de leur tête. Ils ont été soudainement piégés et exposés à la moitié est de l'ouragan peu de temps après.

La destruction que la tempête a apportée à la Floride a mis fin au boom foncier de l'État des années 1920 et a permis à l'État de commencer tôt la Grande Dépression.

L'ouragan du lac Okeechobee (1928)

L'ouragan du lac Okeechobee de 1928 a frappé Porto Rico en tant qu'ouragan de catégorie 5 le 13 septembre, faisant plus de 300 morts et laissant plus de 500 000 personnes sans abri. La tempête s'est légèrement affaiblie avant de toucher terre près de West Palm Beach, en Floride, le 16 septembre, provoquant des vents de 145 mph et détruisant plus de 1 700 maisons.

L'impact de l'ouragan a été le plus grave autour du lac Okeechobee, où l'onde de tempête a fait couler de l'eau de la partie sud du lac, avec des vagues intérieures de 10 à 20 pieds de haut balayant des milliers de bâtiments et noyant au moins 2 500 personnes, ce qui en fait la deuxième catastrophe naturelle la plus meurtrièreNOUS.l'histoire.

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Inhumation en masse de l'ouragan des Keys de Floride. Crédit : Bibliothèque publique du comté de Miami Monroe

L'ouragan de la fête du travail des Great Florida Keys (1935)

L'ouragan de la fête du travail des Great Florida Keys de 1935 a été le troisième ouragan de l'Atlantique le plus fort jamais enregistré et le plus intense à avoir touché terre aux États-Unis, avec une pression centrale de 26,34 pouces à l'atterrissage. La tempête s'est formée à l'est des Bahamas le 29 août 1935, est devenue un ouragan le 1er septembre, puis a connu une intensification rapide avant de frapper les Florida Keys le 2 septembre en tant que tempête de catégorie 5, l'une des trois seules à frapper les États-Unis. États au 20e siècle (les deux autres étant les ouragans Camille en 1969 et Andrew en 1992).

La combinaison de vents à 185 mph et de marées hautes a été responsable de 408 décès dans les Florida Keys, principalement parmi les anciens combattants de la Première Guerre mondiale travaillant dans la région. La tempête a également détruit la ligne de chemin de fer qui était la principale voie de transport reliant les Keys à la Floride continentale.

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Les niveaux d'eau de l'ouragan de la Nouvelle-Angleterre à l'Old Market House, Providence,IR

Le Great New England Hurricane et Long Island Express (1938)

Le Great New England Hurricane et Long Island Express de 1938 n'était que le troisième ouragan à frapper la Nouvelle-Angleterre depuis 1635. Cet événement du 20e siècle était probablement l'ouragan le plus destructeur de l'histoire de la Nouvelle-Angleterre, rivalisé ou éclipsé en intensité par le Great Colonial. Ouragan de 1635.

Le côté ouest plus faible de la tempête a provoqué des vents de force tempête tropicale soutenus, des vagues élevées et des ondes de tempête le long de la côte du New Jersey, détruisant une grande partie de la promenade d'Atlantic City. À New York, Battery Park a enregistré des vents soutenus de 70 mph, avec des vents de 120 mph au sommet de l'Empire State Building.

La tempête a touché terre le 21 septembre à Bellport sur Long Island en tant qu'ouragan de catégorie 3 avec des vents soutenus de 120 mph, des rafales à 150 mph et des vagues de 25 à 35 pieds. Il a touché terre pour la deuxième fois entre Bridgeport et New Haven, dans le Connecticut, avec des vents soutenus de 115 mph et des marées de 18 à 25 pieds de New London à l'est de Cape Cod.

L'ouragan aurait tué 682 personnes, endommagé ou détruit plus de 57 000 maisons et dévasté les forêts du nord-est, faisant tomber 2 milliards d'arbres à New York et en Nouvelle-Angleterre.

Lire la suite:

  • Les pires ouragans de l'histoire américaine (partieyl): Ouragans de la fin des années 1900
  • Les pires ouragans de l'histoire américaine (partieIII): Ouragans du début des années 2000

En savoir plus surPrévisions, faits et questions courantes sur les ouragans.

Mike Steinberg est vice-président principal des initiatives spéciales chez AccuWeather Inc à State College, en Pennsylvanie. Il est également membre de la National Weather Association et de la Société canadienne de météorologie et d'océanographie.

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