Blizzards en février : Needham

LES TEMPÊTE DE NEIGE DE'78EMPILÉ EN HAUT VOITURES AU ROUTE128DANS NEEDHAM,MASSACHUSETTS,DEHORS BOSTON.



JIM MCDEVITT, CORPS D'INGÉNIEURS DE L'ARMÉE AMÉRICAINE

Avez-vous des souvenirs de mauvais blizzards? Revenons sur certaines des tempêtes de février les plus mémorables des 50 dernières années.

Les pires blizzards de l'histoire (récente)

  • Est-ce que quelqu'un se souvient du blizzard de février 1972 ? J'étais près d'Ithaca, New York, où il a beaucoup neigé entre 9h00 et 13h00 environ, laissant une accumulation de 29 pouces pendant les 5 heures environ qu'il a neigé. En aidant à pousser des voitures coincées dans la neige cet après-midi-là, j'ai eu froid peut-être pour la première fois de ma vie, alors que mon métabolisme commençait sa descente vers l'endroit où je dois surveiller attentivement mon poids aujourd'hui.
  • Une autre tempête mémorable est le Blizzard de 78, du 6 au 7 février 1978. Au plus fort de la tempête, je me suis rendu à mon lieu de travail sur les rives de la rivière Hudson à Ossining, New York. La neige tombait si lourdement que mes essuie-glaces ne pouvaient pas la suivre et je devais périodiquement m'arrêter pour nettoyer mon pare-brise. Quand je suis arrivé au travail, j'ai trouvé qu'il était fermé à cause de la tempête. J'ai immédiatement commencé mon voyage de retour à la maison, dans des conditions encore pires. Cette tempête de 1978 est considérée comme l'un des pires blizzards deNOUS.l'histoire, car il a provoqué des chutes de neige record à des endroits d'Atlantic City à Boston et a causé près de 2 milliards de dollars de dommages (en dollars courants).
  • Un autre des pires blizzards - parfois appelé le Blizzard mégalopolitain - s'est produit du 10 au 12 février 1983, enterrant une zone de la Virginie au sud de la Nouvelle-Angleterre dans 20 pouces ou plus de neige et apportant de la neige orageuse dans des régions de Washington, DC et Baltimore à Crême Philadelphia.

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Le mégalopolitain Blizzard a déversé 22 pouces de neige sur Staten Island et a laissé des centaines de voitures bloquées sur l'autoroute de Staten Island. Crédit photo : Eddie Danna/danna@siadvance.com

  • Un blizzard mémorable plus récent était le 1er au 2 février 2011, Snowpocalypse. Cette tempête a apporté de la poudrerie abondante du nord du Texas à la Nouvelle-Angleterre et à l'est du Canada. Le plus durement touché a été Chicago, dont 21,2 pouces de neige, fouettés par des vents atteignant 60 milles à l'heure, sont tombés juste en deçà de son record absolu de 23 pouces. Les conditions de blizzard ont affecté de nombreuses autres grandes villes le long de la trajectoire de la tempête, notamment El Paso, Tulsa, Oklahoma City, Kansas City, Saint-Louis, Des Moines, Milwaukee, Detroit, Indianapolis, Dayton, Cleveland, New York et Boston.

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Le Snowpocalypse de 2011 a fermé ces véhicules, y compris un chasse-neige, sur Lake Shore Drive à Chicago. Crédit photo : Victor Grigas/Wikimedia.

Quelles sont les causes des blizzards en février ?

Bien que ce soit le mois de certains des plus grands blizzards, février est le mois le plus sec en termes de précipitations mensuelles totales, qui se composent de pluie, de neige fondue et de glace.

Il y a deux raisons à cela.

  1. Premièrement, l'air est plus froid en hiver, et comme l'air froid ne peut pas contenir autant de vapeur d'eau que l'air chaud, il y a moins d'humidité disponible et moins de potentiel de précipitations en hiver.
  2. Deuxièmement, février est le mois le plus court, ce qui signifie qu'il compte moins de jours pendant lesquels des précipitations peuvent se produire.

Malgré sa sécheresse générale, février est une période où certaines des plus grosses chutes de neige et les pires blizzards se sont produits. (Voir la définition d'un blizzard et d'autresconditions météorologiques d'hiver.)

Les raisons en sont à nouveau doubles :

  1. Premièrement, début février, le sol a généralement atteint sa température la plus froide, ce qui rend l'air adjacent plus froid et donc la neige plus probable en présence d'humidité.
  2. Deuxièmement, comme les jours se sont allongés depuis lesolstice d'hiververs le 21 décembre, un plus grand potentiel s'est développé pour que l'air plus chaud au sud soulève l'humidité dans l'atmosphère, apportant des quantités de neige plus lourdes qu'en décembre et janvier.

Vous souvenez-vous de blizzards majeurs de votre passé ? Partagez ci-dessous!

Consultez également nos prévisions météorologiques à long terme pour février et au-delà!

Mike Steinberg est vice-président principal des initiatives spéciales chez AccuWeather Inc à State College, en Pennsylvanie. Il est également membre de la National Weather Association et de la Société canadienne de météorologie et d'océanographie.

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Retour sur quelques-uns des plus grands blizzards de février de l'histoire récente, ainsi que des faits sur comment et pourquoi les blizzards se forment.