Dinde sauvage

Le dindon sauvage américain est devenu un symbole emblématique de Thanksgiving. Peut-être qu'un bref historique de notre oiseau indigène s'impose.



Brève histoire des dindons sauvages

  • Au début des années 1800, Alexander Wilson a fourni tant d'informations sur l'histoire naturelle de la dinde dans son encyclopédieOrnithologie américaineque John James Audubon n'a pas pu vraiment améliorer la connaissance de l'espèce dans son dernier livre,Oiseaux d'Amérique.
  • Benjamin Franklin, commentant la conception du sceau national, dénigre le pygargue à tête blanche, écrivant que l'aigle était un oiseau de mauvaise moralité. Lorsque l'idée de la dinde est évoquée, il exprime sa préférence, affirmant que la dinde est en comparaison un oiseau beaucoup plus respectable, et en plus un véritable natif d'Amérique... un oiseau de courage, et n'hésiterait pas à attaquer un grenadier de la Des gardes britanniques qui devraient présumer d'envahir sa cour de ferme avec un manteau rouge.

Dindons sauvages dans les Amériques

  • La première description de la dinde a été écrite par Oviedo en 1525 dans sonHistoire générale et naturelle des Indes.
  • Les dindons domestiques ont d'abord été élevés par les Amérindiens du Mexique et d'Amérique centrale, qui les ont élevés en domestication à partir d'une sous-espèce du dindon sauvage d'Amérique du Nord, peut-être dès 25 ans.UN D.
  • Les explorateurs espagnols ont ramené certaines de ces dindes domestiquées en Europe vers 1519. Elles se sont rapidement propagées parmi les agriculteurs européens et étaient un plat populaire parmi les élites.
  • En 1541, l'archevêque Cranmer ordonna que les gros oiseaux tels que les grues, les cygnes et les dindes ne soient qu'un dans un plat. La dinde est devenue un plat commun à tous les festivals en Angleterre au cours des années 1500. C'était le tarif habituel du dîner de Noël.

Retour aux Amériques !

  • Les dindes sont retournées aux Amériques avec les colons anglais en Virginie et au Massachusetts au début des années 1600. Ces colons ont été surpris d'apprendre que les Amérindiens étaient déjà exploités dans les dindons sauvages indigènes qui avaient toujours fait partie du paysage américain.
  • Audubon a déjà eu une dinde de compagnie à Henderson, Kentucky, qu'il a attrapée à l'âge de 2 jours. Il devint le favori du village et suivait tous ceux qui l'appelaient. À l'âge de 2 ans, il s'est envolé et n'est pas revenu. Un peu plus tard, Audubon a ordonné à son chien de chasser un gros gobbler qu'il a vu lors d'une promenade de 5 miles. La dinde n'a prêté aucune attention au chien et Audubon a réalisé que c'était son animal de compagnie préféré, n'ayant pas peur du chien.

Vers l'extinction et retour

  • Les dindes étaient nombreuses au Massachusetts dans les forêts de chênes et de châtaigniers. De 1711 à 1717, ils se vendaient au marché pour 1 shilling 4 pence, mais en 1820, les oiseaux avaient considérablement diminué et le prix avait été multiplié par 10. La dernière dinde a été tuée dans le Massachusetts en 1821.
  • Pendant la majeure partie du 20e siècle, les dindons sauvages ont presque disparu en raison de la perte de leur habitat. Mais grâce à un programme de relocalisation ambitieux, le dindon sauvage peut désormais être trouvé en grand nombre dans tous les États dunoussauf l'Alaska.

Dans le New Hampshire, nous voyons souvent des dindes sauvages dans les zones boisées à cette période de l'année, profitant de noix et de baies végétales. Les voitures s'arrêtent émerveillées par ces magnifiques oiseaux qui serpentent dans la forêt.

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Faits sur le dindon sauvage

Le dindon sauvage est une créature différente de son cousin d'élevage industriel que l'on trouve dans les épiceries. Les dindes domestiques sont une grosse affaire aujourd'hui.

  • Les jeunes dindons sont appelés dindonneaux et un adolescent est appelé jake.
  • Dès 24 heures après l'éclosion, un jeune dindonneau se met à courir partout à la recherche de nourriture.
  • Lorsqu'une dinde est excitée, elle peut changer la couleur de sa tête en rouge, rose, blanc ou bleu.
  • Un dindon sauvage peut courir aussi vite que 25 milles à l'heure. La dinde domestique a été élevée à travers des centaines de générations pour avoir des pattes plus courtes et est beaucoup plus lente sur ses pattes.
  • Le dindon sauvage peut voler plus d'un mile à la fois et à des vitesses allant jusqu'à 55 miles par heure. La dinde domestique a été élevée pour avoir des poitrines charnues surdimensionnées, sacrifiant sa capacité à voler en cours de route.
  • Les dindons sauvages sont méfiants et difficiles à attraper ; ils ont également une vue aiguë. Les dindes domestiques n'ont pas peur des humains.
  • Vous constaterez que les dindons sauvages dorment dans les arbres et se perchent très haut dans les branches chaque nuit.

J'espère que vous avez appris quelque chose à raconter à la table de Thanksgiving.

Pour plus d'informations sur le dindon sauvage, consultez notre page Quiz sur la Turquie.

Tom Warren est diplômé du Harvard College et a obtenu unMBAde la Wharton School de l'Université de Pennsylvanie. Il s'intéresse aux oiseaux depuis l'âge de 3 ans, lorsqu'il vivait en face du président de la Massachusetts Audubon Society, qui a montré à Tom comment soigner les oiseaux blessés. Plus tard, une grand-mère voisine lui a appris les chants des parulines et des grives, et en huitième année, son professeur de biologie au collège emmenait sa classe faire des excursions d'observation des oiseaux tous les week-ends. Tom a guidé des promenades d'oiseaux et des hiboux pour des groupes de conservation, et a également participé aux dénombrements annuels des oiseaux de Noël et à l'observation des faucons sur la montagne Pack Monadnock. Au fil des ans, il a passé du temps à Pt. Pelée en Ontario a observé la migration printanière et a voyagé dans diverses autres zones de migration. Tom s'est également engagé à protéger les oiseaux et leur habitat en tant qu'administrateur pour le Massachusetts etNew Hampshire Audubon, et leCentre de la nature Harris.

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