Supplémentaire! Déc 2015 Amusement

Le mérite du quadrillage du Midwest est souvent attribué à Thomas Hutchins, le premier géographe des États-Unis.



En partie à cause de son influence, en 1785, le Congrès a adopté une loi stipulant que le Midwest serait arpenté selon un quadrillage de carrés de 6 milles, chaque carré (ou canton) devant être subdivisé en 36 carrés de 1 mille (sections) de 640 acres chacun. En arpentant la première parcelle, Hutchins plaça son bâton de Jacob sur la rive nord de la rivière Ohio, à la frontière de la Pennsylvanie, et parcourut une ligne plein ouest de 42 milles. Et ainsi de suite.

De nombreuses villes, avant même d'être érigées, ont été mises de côté en tant que carrés de 1 mile. Platting a commencé avec une place publique, puis de petits carrés ou blocs ont poussé dans toutes les directions jusqu'à ce qu'ils se jettent aveuglément dans une rivière ou un lac. Ainsi commença le modèle d'arpentage qui devait persister dans le reste du pays, à quelques exceptions près. Le modèle a fourni un moyen de localiser avec précision n'importe quel terrain dans une parcelle à arpenter.

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Crédit photo : Thinkstock

Le blâme pour la quadrature du Midwest revient aux constructeurs de routes. Une ligne d'arpentage n'est qu'une marque sur une carte, non visible sur le terrain comme une rivière ou trois chênes poussant à partir d'une seule racine. Dans les régions montagneuses, les tracés des routes suivaient nécessairement les lignes de moindre résistance. Lorsque les lignes ont atteint les terres plates de l'Indiana et de l'Illinois, il est devenu possible de les marquer physiquement. Des routes ont été construites sur les lignes de section.

Au moins, il est impossible de se perdre : en allant vers l'ouest sur une route de canton, vous pouvez compter les routes perpendiculaires que vous passez et savoir combien de kilomètres vous avez parcouru. Si la route sur laquelle vous vous trouvez se termine au bord d'une rivière, prenez simplement un angle droit et continuez jusqu'à ce que vous trouviez une autre route est-ouest qui traverse la rivière.

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Crédit photo : Thinkstock

Malheureusement, vous ne pouvez pas tracer une ligne droite sur une surface courbe très loin. De plus, un compas magnétique ne conservera pas une ligne droite constante sur une grande distance. Pour ces deux raisons, Squaredom n'est pas aussi précis que l'esprit carré le voudrait. De nombreuses sections de terre de 640 acres contiennent en fait un peu plus ou quelques acres de moins que 640. Les extras peuvent avoir été ajoutés à tous les quarts d'une section, ou ils peuvent, comme dans l'Illinois, tous ont été jetés dans le quart nord-ouest, de sorte que les trois quarts de la terre possèdent une rectitude sans tache.

Un autre type d'imprécision est inhérent à la rectitude de forcer la Terre imparfaite à former des carrés géométriques parfaits : un terrain profondément vallonné contient considérablement plus de superficie qu'un terrain plat de mêmes dimensions d'arpentage. Et pour cela, de nombreux habitants du Midwest sont reconnaissants.

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