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Pourquoi les étoiles scintillent-elles ?Et pourquoi pas les planètes ? On pourrait penser que la comptine Twinkle, Twinkle… aurait déclenché une question à laquelle tout le monde voudrait une réponse tôt ou tard.



Quelles sont les causes des étoiles scintillantes ?

Eh bien, le voici : les étoiles scintillent parce qu'elles ressemblent à des points de lumière sans dimension même à travers les plus grands télescopes, de sorte que leurs images minuscules sont facilement déformées par le passage à travers notre épaisse atmosphère.

Mais pourquoi scintillent-ils certaines nuits et pas d'autres ? Point clé. La réponse révèle quel type d'air s'attarde au-dessus de votre tête.

Lumière de virage à air et à eau

Lorsque la lumière traverse de l'air d'une densité (épaisseur) différente, elle change de direction, un processus appelé réfraction.Vous le voyez en regardant une cuillère dans un demi-verre d'eau.La cuillère semble courbée car son image s'en va dans une nouvelle direction en passant de l'air raréfié à l'eau épaisse.

Étant donné que l'air froid est plus dense que l'air chaud, la même chose se produit lorsque l'image ponctuelle d'une étoile zoome à travers des couches atmosphériques avec des températures différentes. Si ces couches sont en mouvement (comptez dessus), alors la lumière zigzague et zag. Voila, scintillant.

Pourquoi les étoiles cessent de scintiller

Ainsi, les étoiles scintillantes signifient que l'air a des températures inégales. Pas surprenant, car l'air (surtout l'air sec) se refroidit rapidement après le coucher du soleil. Quand les étoiles ne scintillent pas, ça te dit quel'air au-dessus est plus uniforme - une caractéristique de l'air humide ou brumeux. Comme l'air d'été contient beaucoup plus de vapeur d'eau, il se refroidit moins rapidement la nuit, ce qui empêche les étoiles de scintiller !

Les étoiles basses traversent l'air de l'horizon plus épais en route vers vous, donc le scintillement est généralement plus exagéré près de la ligne d'horizon. C'est à ce moment-là que les étoiles scintillantes brillantes peuvent même se briser momentanément de manière sauvage en couleurs alternées distinctes.

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Les nuits d'une clarté merveilleuse, lorsqu'un million de petites étoiles semblent inonder le ciel rural (en fait, il n'y a jamais plus de 2600 étoiles à l'œil nu) sont généralement accompagnées d'un refroidissement rapide de l'air et d'étoiles scintillantes. D'un autre côté, les nuits chaudes, brumeuses et humides ont fortement tendance à avoir des étoiles fixes qui ne scintillent pas.C'est le meilleur moment pour utiliser un télescopesur la lune et les planètes car leurs images seront nettes et non floues.

Les planètes scintillent-elles ?

Un vieux proverbe dit que les étoiles scintillent mais pas les planètes. C'est généralement vrai. C'est parce que les planètes ont de la taille même si elles ressemblent à des points à l'œil nu. Leur plus grande largeur leur confère une certaine immunité contre le fait que toute leur image soit déformée par notre air.Vérifiez-le avec Jupiter,laquelle ces nuits apparaissent en hauteur comme l'étoile la plus brillante de la nuit.

Donc Twinkle, Twinkle… fournit une leçon de physique, vous permet d'évaluer les conditions atmosphériques, vous montre ce qu'est une planète et ce qui ne l'est pas, et vous indique quand utiliser un télescope. Wow. Qui aurait deviné qu'un coup d'œil rapide vers le haut pouvait être si… scintillant ?

Bienvenue à This Week's Amazing Sky, la plaque tournante de l'Almanach pour tout ce qui concerne l'observation des étoiles et l'astronomie. Bob Berman, astronome de longue date et célèbre pourL'almanach du vieux fermier, contribuera à faire revivre les merveilles de notre univers. Des belles étoiles et planètes aux aurores magiques et aux éclipses, il couvre tout sous le Soleil (et la Lune) ! Bob, l'astronome le plus lu au monde, a également un nouveau podcast hebdomadaire,Univers étonnant!

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