Sentier des météores Ministère russe des urgences

Les plusmétéo spatialeest éloigné - une éruption solaire ou une tempête géomagnétique qui provoque des aurores et des parasites radio. Ce mois-ci, cependant, la météo spatiale s'est rapprochée et personnelle.



Àmétéoriteécrasé dansRussiele lendemain de la Saint-Valentin.

Quelques heures plus tard, le 150 pieds de large (45 mètres)astéroïde2012DA14zoomé par la Terre dans un survol extrêmement proche. (C'était en fait à 17 200 milles, mais cela devient confortable dans l'espace.)

Ensuite un autreboule de feu météorea survolé la côte ouest de l'Amérique du Nord, avec une apparition vedette au-dessus de San Francisco.

Chicken Little avait raison !

Certaines conditions météorologiques spatiales sont spectaculaires, la trace laissée par le météore qui a explosé au-dessus de la Russie.PHOTO LA SOURCE: Wikipédia

Pensez à l'espace comme à un flipper géant avec des boules de roche, de métal et de glace qui rebondissent les unes sur les autres. Si l'une des boules reste dans l'espace, on l'appelle un astéroïde. Les astéroïdes qui pénètrent dans l'atmosphère terrestre sont des météores et s'ils frappent réellement la Terre, ce sont des météorites.

Les gens ne réalisent pas à quel point ces hits sont courants. La plupart des météores ont moins d'un mètre de diamètre et, comme la boule de feu de San Francisco, brûlent dans l'espace. Cependant, environ 500 frappent la Terre chaque année. Seuls cinq ou six des 500 sont assez grands pour être suivis par notre radar météorologique.

Leur vitesse, cependant, génère beaucoup d'énergie. En deux décennies, les météores ont causé plus de 90 explosions suffisamment importantes pour que notre gouvernement ait dû vérifier qu'il ne s'agissait pas de bombes atomiques !

La vitesse des météores leur donne une énergie énorme lorsqu'ils s'écrasent. Meteor Crater/Barringer Crater en ArizonaPHOTO LA SOURCE:USGS

Le météore russe mesurait environ 55 pieds (17 m) de large et volait à 40 000 mph. Il a explosé trois fois avant de toucher la Terre. La plus grande explosion, de 15 à 20 milles au-dessus de Chelyabinsk, en Russie, était 20 à 30 fois plus puissante que les bombes atomiques qui ont explosé à Hiroshima et Nagasaki. Près de 1200 personnes ont été blessées, principalement à cause de vitres brisées. Personne n'a été tué et seulement deux personnes ont été grièvement blessées. Avec les températures locales à 5˚F, tout le monde essaie frénétiquement de sceller à nouveau leurs bâtiments.

La taille du météore russe ChelyabinskLa source: Tobias84, Wikimédia

Avant que quelqu'un ne commence à défiler avec Foxy Loxy pour dire au roi que le ciel est en train de tomber, ils devraient considérer ceci - la plupart des météores sont très petits et la Terre est énorme. Malgré le battage médiatique actuel et de nombreuses rumeurs, il n'y a eu qu'un seul cas confirmé d'un météore frappant réellement quelqu'un. En 1954, une météorite s'est écrasée sur le toit d'une maison à Sylacauga, en Alabama, et a frappé Ann Elizabeth Hodges en train de faire la sieste. Elle s'est réveillée meurtrie et a fait don de la pierre au Musée d'histoire naturelle de l'Alabama.

Mike Steinberg est vice-président principal des initiatives spéciales chez AccuWeather Inc à State College, en Pennsylvanie. Il est également membre de la National Weather Association et de la Société canadienne de météorologie et d'océanographie.

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