Arcs-en-ciel sur Bryce Canyon Pixabay

Qu'est-ce qu'un arc-en-ciel ? Presque tout le monde a déjà vu un arc-en-ciel au cours de sa vie, mais savez-vous comment les arcs-en-ciel se forment réellement ? Voici une explication.



Qu'est-ce qu'un arc-en-ciel ?

Pour le dire simplement, les arcs-en-ciel sont des reflets de la lumière du soleil à travers les gouttes de pluie. Lorsque la lumière est réfléchie, elle estréfracté,ce qui signifie que la direction de l'onde lumineuse est modifiée. Différentes longueurs d'onde de lumière, que nous voyons comme des couleurs, se plient à différents angles et produisent la bande de couleur caractéristique d'un arc-en-ciel, comme le montre la photo ci-dessous.


La lumière est réfractée à travers une goutte de pluie. Source : Wikipédia

Étant donné que la lumière du soleil est composée de différentes longueurs d'onde de lumière, nous voyons la lumière blanche divisée en un éventail de couleurs - l'arc-en-ciel. Plus la lumière rebondit, se réfléchit et se réfracte, plus il y a de types d'arcs-en-ciel.

Types d'arcs-en-ciel

Le 17 décembre 2015, le scientifique arc-en-ciel Jean Ricard a conclu qu'il existe 12 types définitifs d'arcs-en-ciel.

Certains des types les plus intéressants sont les suivants :

  • Doubles arcs-en-ciel : Deux arcs-en-ciel concentriques apparaissant dans le ciel, avec les couleurs de l'arc-en-ciel supérieur dans l'ordre inverse de celles de l'arc-en-ciel inférieur.
  • Arcs-en-ciel jumelés : deux arcs-en-ciel semblant provenir du même point, tous deux présentant leROYGBIVordre des couleurs.
  • Arc-en-ciel circulaire : Un arc-en-ciel entièrement circulaire, généralement vu uniquement depuis des points de vue élevés tels que des gratte-ciel ou des avions.
  • Arc-en-ciel monochrome : Un arc-en-ciel qui se produit lorsque le soleil est plus bas dans le ciel, comme au lever ou au coucher du soleil, et réfléchit plus d'une ou deux longueurs d'onde que les autres, le faisant apparaître monochrome.
  • Moonbow : Un arc-en-ciel causé par la lumière de la Lune plutôt que du Soleil. Celles-ci sont généralement assez sombres et peuvent même apparaître de couleur blanche.
  • Arcs de brume : Un arc-en-ciel faible se produisant dans le brouillard, généralement au-dessus d'un plan d'eau.

Le grand débat est pourquoi les arcs-en-ciel sont si différents. En général, les scientifiques sont partagés entre le camp gras et le camp bas-vie. La plupart des scientifiques ont suggéré que la taille des gouttes de pluie façonne la façon dont elles réfléchissent la lumière et à quoi ressemblera l'arc-en-ciel. D'autres ont dit que cela dépend de l'endroit où se trouvent les gouttes de pluie, car une brume d'eau basse se reflétera sous un angle différent d'une haute pluie de gouttes.


Un arc-en-ciel d'hiver rare.

Ce que Ricard a montré avec ses recherches, c'est que si les deux facteurs sont importants, ce qui compteles plusC'est là que se trouvent les gouttes, hautes ou basses dans le ciel. C'est pourquoi vous voyez les arcs-en-ciel changer au fur et à mesure que les gouttes de pluie tombent. Ils peuvent s'estomper, s'éclaircir, se diviser en arcs doubles ou multiples, être des cercles complets ou des arcs bas.

Si les arcs-en-ciel qui se forment sont trop bas, l'épaisseur de l'air rend impossible de voir les vagues de lumière plus courtes, les violets et les bleus. Les gouttelettes les plus basses qui sont filtrées à travers la brume et le smog filtrent finalement toutes sauf les longues vagues de rouge, produisant un arc-en-ciel monochrome.


Les arcs-en-ciel monochromes manquent de couleurs et peuvent même être d'un rouge uni. Source : Wikipédia

Les arcs-en-ciel deviennent rares en hiver, car la glace diffuse la lumière au lieu de la réfracter. Alors, alors que vous vous asseyez pendant les hivers froids, rêvez de tous les types d'arcs-en-ciel qui scintillent dans le ciel d'été !

Vous vous demandez où voir un arc-en-ciel ? Voici les meilleurs endroits pour chercher un arc-en-ciel.

Mike Steinberg est vice-président principal des initiatives spéciales chez AccuWeather Inc à State College, en Pennsylvanie. Il est également membre de la National Weather Association et de la Société canadienne de météorologie et d'océanographie.

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Saviez-vous qu'il existe 12 types d'arcs-en-ciel différents ? Apprenez comment se forment les arcs-en-ciel et voyez des images d'arc-en-ciel.