Sphinx de la tomate Colline Amanda

Gros, gras et vert ! Voici des conseils surcomment identifier, contrôler et se débarrasser des sphinx de la tomatedans votre jardin.



Que sont les sphinx ?

Si tu as déjà granditomates, il y a de fortes chances que vous ayez traité ces chenilles nuisibles vertes. Il existe deux principales espèces de ravageurs du jardin,sphinx de la tomateetsphinx du tabac, que l'on trouve dans la plupart des régions duNOUS.et dans le sud du Canada. Les deux espèces peuvent ruiner votre récolte de tomates en un temps record ! Ils se nourrissent également d'autres plantes dans laSolanacéesfamille (morelle) : aubergines ,poivrons, tabac etpommes de terre. Ils se fondent assez facilement dans le feuillage vert et se nourrissent sans arrêt, créant des feuilles et des fruits tachetés et mâchés.

Les sphinx de la tomate (et du tabac) vivent selon le cycle de vie suivant :

  • À la fin du printemps, les grands papillons adultes pondent des œufs sur la face inférieure du feuillage, qui éclosent en une semaine. Les papillons adultes sont facilement reconnaissables; ils sont communément appelés sphinx ou colibris.
  • Les larves de chenille éclosent à la fin du printemps et se nourrissent pendant 4 à 6 semaines avant de créer un cocon, hivernant à l'état de pupe dans le sol. Si le temps est suffisamment chaud, les larves peuvent s'enfouir pendant seulement 2 à 3 semaines.
  • Les mites émergeront au printemps, puis pondront à nouveau des œufs. Plus d'une génération par an peut être possible dans les climats plus chauds.

Sphinx de la tomate (femelle). Photo de Didier Descouens.
Sphinx de la tomate (femelle). Attention aux mites à la fin du printemps. Photo de Didier Descouens/Wikimedia Commons.

Comment identifier les sphinx de la tomate

Les sphinx peuvent mesurer jusqu'à 5 pouces de long, ce qui peut être un choc lorsque vous en rencontrez un pour la première fois ! C'est au stade de la chenille (ou larve) qu'ils causent le plus de dégâts. Ils sont vert pâle avec des marques blanches et noires, plus une saillie en forme de corne provenant de leur arrière. (Ne vous inquiétez pas, ils ne sont pas capables de piquer ou de mordre !) La chenille a également huit rayures en forme de V sur son corps vert. Les sphinx de la tomate proviennent d'un papillon gris-brun tacheté (voir photo ci-dessus).

    Les larves se fondent très bien dans la verdure végétale. Il suffit de s'habituer à une patrouille quotidienne, à la recherche d'œufs de sphinx et de petites chenilles. Voici quelques indices d'infestations :

    • Les sphinx ont tendance à commencer à se nourrir par le haut de la plante; recherchez les feuilles mâchées ou manquantes.
    • Regardez attentivement leHAUTde vos feuilles de tomate pour les fientes vert foncé ou noires laissées par les larves se nourrissant des feuilles. Regardez ensuite le dessous des feuilles et vous trouverez probablement un sphinx.
    • Recherchez les tiges qui manquent de feuilles et les feuilles fanées qui pendent. Vous pouvez trouver des cocons blancs et leurs hôtes sphinx à proximité.

    Sphinx de la tomate. Photo par Amanda Hill.
    Sphinx de la tomate

    Sphinx de la tomate contre le tabac

    Il existe quelques espèces de sphinx qui habitent les jardins nord-américains, y comprissphinx de la tomate(Manduca quinquemaculata) etsphinx du tabac(manduca vendredi). Les deux espèces se nourrissent de plantes de jardin communes comme les tomates, les pommes de terre, les poivrons et les aubergines. Voici comment savoir quelle chenille est laquelle :

    • Les sphinx du tabac ont des rayures blanches parallèles; les sphinx de la tomate ont des marques blanches en forme de V.
    • Les sphinx du tabac ont des taches noires tapissant chacune de leurs rayures; les sphinx de la tomate ne le font pas.
    • Les sphinx du tabac ont une corne rouge à l'extrémité de la queue; les sphinx de la tomate ont une corne noire.

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    Pouvez-vous dire de quel sphinx il s'agit ? (C'est un sphinx du tabac ! Remarquez les rayures blanches avec des lignes noires en pointillés et une corne rouge.)

    Dommages causés par le sphinx de la tomate

    Si vous voyez des feuilles avec de grands trous et une défoliation sévère, des fleurs dévorées et/ou des cicatrices à la surface des fruits, vous pourriez avoir des sphinx de la tomate ou du tabac. Le fruit peut également être endommagé par l'insolation en raison de la couverture foliaire réduite.

    Comment se débarrasser des sphinx de la tomate

    • Cueillette à la mainest une excellente tactique de contrôle si vous avez le temps et la patience, ou un petit jardin. Les chenilles ne sont pas dangereuses et ne peuvent ni piquer ni mordre. Si vous êtes réticent à écraser ces gros insectes, jetez-les plutôt dans de l'eau savonneuse (ou donnez-les à vos poulets, si vous avez un troupeau).
    • Si la population de sphinx ou la superficie de votre jardin est trop grande,insecticidespeuvent être efficaces, bien qu'ils devraient être un dernier recours. Vous pouvez utiliser le pesticide biologique Bt (Bacillus thuringiensis), qui est une bactérie qui agit comme un poison pour l'estomac sur certains insectes larvaires (mais ne nuit pas à d'autres plantes ou animaux). Le Bt doit être ingéré par les chenilles pour être efficace, et il doit être réappliqué sur le feuillage des plantes après la pluie. Veuillez vérifier auprès de votre Cooperative Extension locale une liste des insecticides approuvés dans votre région.
    • Savons insecticidestuera également les sphinx, mais les parasites doivent entrer en contact direct avec la substance.

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    Sphinx du tabac recouvert d'œufs de guêpes parasites.

    Comment prévenir les sphinx de la tomate

    • Travaillez le sol au début et à la fin de chaque saison de jardinage pour détruire les larves hivernantes. Il a été démontré que le travail du sol cause jusqu'à 90 % de mortalité.
    • Gardez les guêpes autour; un certain nombre d'espèces sont des insectes utiles qui se nourrissent de sphinx et agissent comme un contrôle biologique. Vous pouvez voir des vers avec des larves de guêpes parasites attachées, qui ressemblent à des grains de riz (voir photo ci-dessus). Ces sphinx attaqués continueront à se nourrir pendant un petit moment, mais succomberont bientôt à leurs auto-stoppeurs, il est donc sage de les laisser tranquilles et de laisser les guêpes mener à bien leur cycle de vie. Alternativement, enlevez les sphinx infectés et placez-les loin de votre jardin. De cette façon, les guêpes feront toujours leur travail, mais le sphinx ne continuera pas à endommager vos cultures.
    • D'autres insectes utiles, comme les coccinelles et les chrysopes vertes, peuvent se nourrir de jeunes sphinx ou d'œufs de sphinx.
    • Pour éloigner les sphinx de vos plants de tomates l'année prochaine, essayez de planter en intercalaireanethou alorsbasilic;soucissont également une excellente plante compagne.

    Voir leAlmanachGarden Pest and Disease Library pour plus d'informations sur les problèmes de ravageurs courants.

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