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Saviez-vous que le maïs, les haricots et les courges sont appelés lesTrois sœurs? Un certain nombre de tribus amérindiennes ont implanté ce trio parce qu'elles prospèrent ensemble, un peu comme trois sœurs inséparables. Voici comment planter votre propre jardin des Trois Sœurs.



Qu'est-ce qu'un jardin des trois sœurs ?

La méthode des Trois Sœurs est la meilleure des plantes d'accompagnement, avec trois plantes poussant en symbiose pour dissuader les mauvaises herbes et les parasites, enrichir le sol et se soutenir mutuellement.

Au lieu des simples rangées d'un seul légume d'aujourd'hui, cette méthode de plantation intercalaire a introduit la biodiversité, qui fait beaucoup de choses, d'attirer les pollinisateurs à rendre la terre plus riche au lieu de la priver de nutriments. En un sens, nous ne prenons pas plus à la nature que ce que nous lui rendons.

Au moment où les colons européens sont arrivés en Amérique au début des années 1600, les Iroquois cultivaient les trois sœurs depuis plus de trois siècles. Le trio végétal a soutenu les Amérindiens à la fois physiquement et spirituellement. Dans la légende, les plantes étaient un cadeau des dieux, qui devaient toujours être cultivées ensemble, mangées ensemble et célébrées ensemble.

Chacune des sœurs apporte quelque chose à la plantation. Ensemble, les sœurs fournissent une alimentation équilibrée à partir d'une seule plantation.

  • Comme le font souvent les sœurs aînées, le maïs offre aux haricots le soutien nécessaire.
  • Les haricots verts, la sœur donneuse, tirent l'azote de l'air et l'apportent au sol au profit de tous les trois.
  • Au fur et à mesure que les haricots poussent à travers l'enchevêtrement des vignes de courge et remontent les tiges de maïs au soleil, ils tiennent les sœurs rapprochées.
  • Les grandes feuilles de la courge tentaculaire protègent le trio en créant un paillis vivant qui ombrage le sol, le maintient frais et humide et empêche les mauvaises herbes.
  • Les feuilles de courge piquante éloignent également les ratons laveurs et autres parasites, qui n'aiment pas marcher dessus.

Ensemble, les trois sœurs assurent à la fois une fertilité durable des sols et une alimentation saine. La perfection!

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Crédit d'image : Extension de l'Université de l'Illinois

Quelles graines planter

Dans les jardins d'aujourd'hui, les Trois Sœurs se composent de ces trois légumes :

  1. Haricots verts (pas de haricots nains). Les haricots verts courants tels que Scarlet Runner ou Italian Snap devraient fonctionner. Le « Ohio Pole Bean » est notre préféré. Nous avons également entendu dire que certains haricots hybrides très vigoureux grimpant sur des tiges de maïs hybrides maigres peuvent les tirer vers le bas. Donc, si vous voulez être très prudent, recherchez des grimpeurs moins vigoureux. Si vous souhaitez essayer des variétés indigènes, recherchezHaricots d'or aux quatre coinsou alorsHopi Jaune Clair.
  2. Maïs comme le maïs sucré, le maïs denté ou le maïs soufflé, ou une combinaison. Votre variété de maïs sucré préférée fera l'affaire, bien que les Amérindiens aient utilisé un maïs plus épais avec des tiges plus courtes ou des variétés à plusieurs tiges afin que les haricots n'arrachent pas le maïs comme le jaune pâle.Maïs Tarhumara, Maïs blanc Hopi, ou patrimoineAztèque noir,
  3. Courge à petites feuilles comme la courge d'été (courgette) ou la courge d'hiver (Hubbard).Noter:Les citrouilles sont trop vigoureuses et lourdes; plante dans un lit séparé. La courge amérindienne était différente, mais un escroc d'été jaune est assez similaire.

Si vous souhaitez étudier des souches pures de graines indigènes, contactez des experts tels que Native Seeds/RECHERCHER, une organisation à but non lucratif basée à Tucson, en Arizona, ou dans des musées culturels amérindiens.

Comment planter les trois sœurs

Il existe des variantes à la méthode des Trois Sœurs, mais l'idée est de planter les sœurs en grappes sur des monticules bas et larges plutôt qu'en une seule rangée traditionnelle.

Avant de planter, choisissez un emplacement ensoleillé (au moins 6 heures de plein soleil par jour). Cette méthode de plantation n'est pas basée sur des rangées, alors pensez en termes de petit champ. Chaque colline aura environ 4 pieds de large et 4 pieds de distance, avec 4 à 6 plants de maïs par colline. Calculez votre espace dans cet esprit.

  1. Au printemps, préparez le sol avec beaucoup de matière organique et du compost sans mauvaises herbes. Ajustez le sol avec des déchets de poisson ou de la cendre de bois si nécessaire.
  2. Faites un monticule de terre d'environ un pied de haut et de 3 à 4 pieds de large avec un sommet plat d'environ 10 pouces de diamètre. Pour plusieurs monticules, espacez environ quatre pieds l'un de l'autre.
  3. Plantez le maïs d'abord une fois que le danger de gel est passé et que les températures nocturnes atteignent 55 °F. Ne plantez pas plus tard que le 1er juin dans la plupart des régions, car le maïs nécessite une longue saison de croissance. Voir les dates de gel locales.
  4. Semez six grains de maïs à un pouce de profondeur dans la partie plate du monticule, à environ dix pouces de distance dans un cercle d'environ 2 pieds de diamètre.
  5. Ne plantez pas les haricots et les courges jusqu'à ce que le maïs mesure environ 6 pouces à 1 pied de haut. Cela garantit que les tiges de maïs seront suffisamment solides pour supporter les haricots. Le rôle des haricots est de fixer l'azote dans le sol, ce qui est nécessaire pour une forte production de maïs. Vous pouvez cultiver plusieurs variétés de haricots verts sans vous soucier des hybrides, mais plantez simplement une variété par butte. (Conseil:Une autre option consiste à planter des plants de maïs transplantés; dans ce cas, vous les planteriez en même temps que les haricots.)
  6. Une fois que le maïs mesure 6 pouces à 1 pied de haut, plantez quatre graines de haricot, régulièrement espacées, autour de chaque tige. (Conseil:Si vous enduisez vos graines de haricot d'un innoculant avant la plantation, vous fixerez l'azote dans le sol et cela profitera à toutes les plantes.)
  7. Environ une semaine plus tard, plantez six graines de courge, régulièrement espacées, autour du périmètre du monticule. Voir l'espacement pour la courge sur votre paquet ; généralement c'est environ 18 pouces d'intervalle. Vous pouvez mettre deux graines dans chaque trou pour assurer la germination.

Parfois, une quatrième sœur est incluse, comme un tournesol ou une amarante, qui attire les pollinisateurs et éloigne les oiseaux des graines. Les tournesols peuvent être plantés dans la section transversale des espaces entre les collines de maïs et récoltés pour les graines. L'amarante pouvait pousser parmi les courges et pouvait être récoltée à la fois pour les légumes verts et pour les graines.

Regardez notre vidéo démontrant comment planter un jardin des trois sœurs.

Lisez notre article sur le jardinage d'accompagnement pour en savoir plus sur les plantes qui sont amies ou ennemies !

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Le maïs, les haricots et les courges prospèrent ensemble, d'où les «trois sœurs», comme l'appellent les Amérindiens.