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Certaines choses ne vont tout simplement pas ensemble, comme les Trois Stooges lors d'un vernissage. Pourtant, ce mois-ci, les planétariums de tout le pays tentent de mélanger religion et science en présentant leur spectacle annuel Star of Bethlehem. Et cette année, c'est au premier plan grâce à la rare et spectaculaire Grande Conjonction, que beaucoup appellent une étoile de Noël.



Je prends la religion et la science au sérieux. En soi, le mélange de la science et de la religion est fragile, mais il peut être utile dans des cas spécifiques ; la science doit être présente chaque fois qu'elle peut être utile. Lorsque la controverse sur le Suaire de Turin a fait rage, l'utilisation de la datation au carbone 14 a fourni une réponse sans ambiguïté : le tissu qui était autrefois censé recouvrir le corps juste crucifié de Jésus s'est avéré avoir moins de mille ans. Ce n'était pas le vrai linceul, mais un canular du Moyen Âge. La science à la rescousse et l'affaire classée.

leÉtoile de NoëlC'est une autre histoire quand elle est présentée par les astronomes parce que c'est trompeur. Chaque astronome d'arrière-cour sait que vous ne pouvez aller nulle part en suivant quelque chose dans le ciel. La rotation de la Terre fait rapidement changer de position le contenu du ciel. Qu'il s'agisse d'une planète ou d'une supernova, tout se lève à l'est, s'incline vers la droite pendant la nuit et se couche à l'ouest. Vous iriez dans un demi-cercle géant si vous suiviez n'importe quel type d'objet céleste. De plus, aucun corps astronomique ne peut s'arrêter brutalement au-dessus de Bethléem ou ailleurs.

Le seul endroit où les objets ne bougent pas est au milieu du ciel du nord, où Polaris est suspendu immobile. Mais cela élimine les planètes, qui ne sont jamais au nord, et en plus : les mages n'allaient pas au nord pour se rendre à Bethléem, mais au sud-ouest.

le tableau Adoration des Mages

Dans cette peinture,Adoration des mages, l'étoile de Bethléem est représentée comme une comète. Le peintre Giotto di Bondon a vu la comète de Halley en 1301. En savoir plus sur les comètes .


Quelle était l'étoile de Bethléem ?

Alors, quelle était cette étoile qui, selon Matthieu, allait devant eux, et se tenait au-dessus de l'endroit où gisait l'enfant Jésus. De nombreux érudits religieux croient que l'étoile brillante n'a jamais vraiment existé en tant qu'objet physique. Au contraire, lorsque le récit a été écrit cinquante ans après la mort du Christ, l'étoile était censée être un présage astrologique.

Après tout, les grands rois étaient accompagnés de configurations astrologiques propices ; vraisemblablement, Jésus devrait en avoir un aussi. A cette époque, le signe du Bélier était lié à la Judée et Jupiter était sa planète dominante ; la fusion de ces deux, comme cela s'est produit en l'an 6avant JCquand certains érudits (mais pas la plupart) marquent la naissance, cela aurait été exactement le genre de présage prophétique qui devrait accompagner la venue d'un Sauveur. Un autre argument contre son existence est simplement que Luc, généralement considéré comme le plus historiquement exact des évangiles, ne mentionne jamais l'existence d'une sorte d'étoile.

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Quoi qu'il en soit, l'astrologie est finalement tombée en défaveur totale à la fois de l'Église et, plus tard, de la science, de sorte que cette explication n'est populaire pour aucune. Un autre problème avec l'évocation de l'astrologie est qu'elle suggère que les astrologues avaient raison de prévoir la Naissance. Un tel soutien tacite à la pseudoscience est la dernière chose que les éducateurs veulent transmettre, et il ne suscite pas non plus l'approbation des chefs religieux.

D'un autre côté, s'en tenir à des explications strictement astronomiques (une comète, une conjonction, une supernova, etc.) est si scientifiquement faux que de nombreux planétariums sont mal à l'aise avec cela. Mais il fonctionne de manière plus ou moins continue depuis les années 1930, date de son introduction. Le public ne cesse d'affluer et, comme me l'a expliqué un réalisateur, nous ne faisons que leur donner ce qu'ils veulent.

Un miracle est en dehors des lois de la science

Tout cela n'a rien à voir avec la foi religieuse. Si vous croyez que les mages étaient dirigés par une véritable étoile, très bien : pourquoi pas une étoile que seuls les mages pourraient voir ? Après tout, suggérer qu'un objet céleste naturel, tel qu'une comète, est apparu au bon endroit, puis s'est arrêté et s'est arrêté au-dessus de la mangeoire, c'est déjà impossible à distinguer d'un miracle. Pourquoi introduire une explication scientifique qui doit se dérouler entièrement en dehors des lois de la science ?

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La foi dans le miraculeux

Encore une fois, je demande : pourquoi s'embêter à essayer d'offrir une explication scientifique qui doit se dérouler en dehors des lois de la science ?

Et la religion est également maltraitée parce que toute la recherche de la véritable étoile de Noël suggère quefoi dans le miraculeuxest inutile, car il existe une sorte d'explication scientifique rationnelle pour l'étoile. Bref, ni la science ni la religion ne sont bien servies.

La doublure argentée de cet exercice annuel de décembre est une merveilleuse confirmation de la raison pour laquelle la science et la religion font d'étranges compagnons de lit. Leur mariage produit toujours une progéniture étrange, et dans ce cas, ce sont des jumeaux : un spectacle de planétarium avec une astronomie fictive plus l'implication que la foi dans le miraculeux est superflue car il y a une explication logique à tout.

Peu importe. Et en ce qui concerne les programmes du planétarium… Ils sont devenus une tradition de vacances à part entière, alors autant s'asseoir et profiter !

Que pensez-vous que l'étoile de Bethléem était? Faites le nous savoir dans les commentaires!

Apprendre encore plus

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Bienvenue à This Week's Amazing Sky, la plaque tournante de l'Almanach pour tout ce qui concerne l'observation des étoiles et l'astronomie. Bob Berman, astronome de longue date et célèbre pourL'almanach du vieux fermier, contribuera à faire revivre les merveilles de notre univers. Des belles étoiles et planètes aux aurores magiques et aux éclipses, il couvre tout sous le Soleil (et la Lune) ! Bob, l'astronome le plus lu au monde, a également un nouveau podcast hebdomadaire,Univers étonnant!

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Qu'est-ce que l'étoile de Bethléem ? C'est la saison de l'étoile de Noël. Bob Berman demande : « Pourquoi s'embêter à proposer une explication scientifique qui doit se dérouler en dehors des lois de la science ?