Pléiades - 01/04/2019

Les superbes Pléiades, photographiées le 1er avril 2019, par Abhijit Patil. (Voir plus àabhijitpatilphoto.comet@abhijitcpatilphotographysur Instagram).



Abhijit Patil

Que sont les Sept Sœurs ? Ce sont des étoiles de l'amas d'étoiles des Pléiades, l'un des motifs stellaires les plus visibles au printemps. Cette petite louche de six étoiles apparaît à la tombée de la nuit, plutôt basse à l'ouest, juste au-dessus de l'endroit où le Soleil se couche. Alors, attendez, pourquoi s'appellent-elles les Sept Sœurs ? Continuez à lire et découvrez mes conseils de visionnage.

Selon la mythologie grecque, ces Pléiades étaient les sept filles d'Atlas, le dieu Titan qui tenait le ciel au-dessus. Les sœurs s'appelaient Maia, Electra, Alcyone, Taygete, Asterope, Celaeno et Merope. Les Grecs n'étaient pas les seuls anciens à observer et à raconter les légendes des Pléiades. En savoir plus sur cette fin…

D'abord, où sont les Pléiades dans le ciel nocturne du printemps ? En 2021, la mi-avril offre une bonne occasion de repérer cet amas d'étoiles car le jeune croissant de Lune sera votre pointeur.

  • Après le coucher du soleil, regardez vers l'ouest.
  • Les 14 et 15 avril, cherchez le très jeune croissant de Lune. Il planera sous l'amas d'étoiles le 14 et au-dessus de l'amas d'étoiles le 15.
  • Les Pléiades ressemblent à une petite louche brumeuse de six étoiles. C'est un spectacle évident si vous avez un ciel sombre et clair.
  • Voici un autre pointeur. Les 14 et 15, la Lune passe directement entre la brillante étoile Aldebarran (à sa gauche ou au sud) et les Pléiades (à sa droite ou au nord). Aldebarran est l'œil orange du Taureau la constellation du Taureau.

Tout ce dont vous avez besoin, c'est d'un ciel sombre et de bons yeux ou de jumelles !

Comme Alfred, Lord Tennyson a écrit :

Plus d'une nuit, j'ai vu les Pléiades s'élever à travers l'ombre douce,
Scintillant comme un essaim de lucioles, enchevêtrées dans une tresse d'argent.

Quelle image poétique !

Légende et tradition des Pléiades

Aucun obstétricien n'a assisté à la naissance des Pléiades, il y a 120 millions d'années. Alors que ces soleils extrêmement chauds se réveillaient de la pépinière gazeuse éblouissante et dangereuse, les étoiles nouveau-nées se sont matérialisées comme un lever de soleil lointain dans le ciel de la Terre à 400 années-lumière.

Dans les temps anciens, les Pléiades avaient une étrange réputation sinistre. Des rituels médiévaux tels que le Black Sabbath païen et la Toussaint (qui a évolué pour devenir notre propre Halloween) devaient se produire lorsque les Pléiades ont atteint leur point culminant à minuit. Certains ont émis l'hypothèse que les rituels pourraient avoir pour origine une sorte de commémoration d'une ancienne catastrophe qui a entraîné de grandes pertes en vies humaines. Certains pensent qu'ils peuvent être liés au mythe de l'Atlantide, lui-même peut-être une légende issue de l'impressionnante éruption du volcan de Santorin en 1450.avant JCqui a dévasté la civilisation minoenne sur la Crète voisine.

Les Pléiades ont eu une importance étrange pour les civilisations à travers le temps et dans le monde. En Égypte, ils étaient vénérés comme l'une des formes de la déesse Isis. Dans l'ancienne Perse, la date à laquelle ils atteignirent leur plus haut degré d'ascendance nocturne était marquée par une cérémonie. Dans la culture maya et aztèque, cette même occasion annuelle avait une connotation rébarbative et revêtait une importance considérable.

Subaru (la voiture)

Au Japon, leur ancien nom estSubaru. Pendant des décennies, les six sociétés qui ont fusionné pour produire des automobiles en 1953 ont placé une carte des étoiles grossière des Pléiades sur chacune de leurs voitures. Au fil des ans, une étoile a été décrite comme plus brillante et de plus en plus séparée des autres. Cela révèle-t-il des luttes internes cryptiques au sein des entreprises ?

Le vrai frisson vient lorsque le bon instrument est pointé vers eux. Pas un télescope géant ; ce serait une erreur. Bien mieux est une simple paire de jumelles, car une faible puissance et un grand champ sont le ticket. Soudain, des dizaines apparaissent et leur couleur bleu-blanc devient également évidente. En effet, c'est probablement la vue céleste la plus étonnante de vos jumelles.

Mais, à l'œil nu, la plupart des gens comptent exactement six étoiles.

Alors pourquoi sont-elles appelées les sept sœurs ?

Pourquoi des civilisations aussi disparates que les anciens Grecs, les aborigènes australiens et les Japonais possédaient-elles toutes des légendes de la Pléiade perdue qui ont persisté à travers les siècles ? Il y a encore deux mille ans, un poète grec écrivait :

...leur numéro sept, bien que les mythes disent souvent … que l'un est décédé.

Il est vrai que la plupart des gens ne voient aujourd'hui que six étoiles (à l'œil nu). Cependant, si vous avez des jumelles modernes ou un télescope, vous pouvez voir cette septième étoile et peut-être même une huitième étoile. Pourquoi ces étoiles sont-elles plus difficiles à voir aujourd'hui que dans les temps anciens ?

Un indice est que, comme le révèlent les jumelles, elles sont bleues, une couleur qui indique une jeunesse stellaire. Les jeunes étoiles chaudes sont souvent instables, engloutissant leur combustible nucléaire dans une frénésie adolescente qui produit fréquemment de l'instabilité.

Ils en sont encore à leurs balbutiements aujourd'hui. Et, puisque de telles étoiles massives meurent jeunes, les Pléiades auront disparu depuis longtemps lorsque la plupart des étoiles de la galaxie seront encore à l'âge moyen. Tout en basculant gracieusement dans le ciel d'avril, les sœurs nouveau-nées ne sont que pour l'instant.

Voir notre carte complète du ciel d'avrilpour en savoir plus sur plus d'étoiles dans le ciel nocturne.

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