Vignette du Grand Corbeau HGW

Grand Corbeau



Georges Hodan

Le corbeau a été décrit comme un oiseau d'antan sinistre, disgracieux, horrible, décharné et menaçant (pour citer Edgar Allan Poe). La mauvaise réputation de l'oiseau - en tant que porteur de mort et de sombres présages - ne pourrait pas être plus fausse. Profitez de ces surprenantesfaits sur les corbeauxdu naturaliste Henry Walters—et rachetons le corbeau !

Racheter le corbeau, à jamais

J'ai entendu dire que vous cherchiez un coach de vie. Vous savez, quelqu'un pour vous redresser, vous remettre sur la bonne voie. Quelqu'un qui ne mâchera pas ses mots quand vous aurez besoin d'un coup de langue. Et pas seulement un causeur non plus, mais un résolveur de problèmes, un homme d'action, un casse-cou, le genre qui a le courage de se mettre en danger et le cerveau de redescendre.

Intelligent, sociable, drôle, quelqu'un que vous admirez ?

Je propose le corbeau.


Grand Corbeau. Photographie de Cliff Otto

Attends une seconde, le corbeau ? Il était une nuit morne et tout ça ?Cettecorbeau?

Pas un consolateur, pas un compagnon, mais un démon,comme le poète Poel'appelle, un signe avant-coureur de malheur, un messager du rivage plutonien de la nuit. Pour Poe, comme pour beaucoup d'autres avant lui, l'apparition de cet oiseau noir, avec sa gorge hirsute et sa tête massive, serait risible sans le pressentiment abyssal qu'il semble inspirer.

La littérature, historiquement, n'a pas été gentille avec le corbeau. Dans Mother Goose rimes, l'oiseau est un méchant espiègle (Un corbeau a crié coassement ! et ils sont tous tombés, / Bumpety, bumpety, bump !). Dans une ballade écossaise anonyme, deux corbeaux discutent, avec un plaisir évident, d'un horrible festin de chair humaine (Ye'll sit on his white hause-bane [breastbone] / And I'll pique out his bonny blue een [eyes]…). Le dramaturge Christopher Marlowe appelle le corbeau triste présageant, annonçant la mort. En fait, le bloc du bourreau était communément appelé la pierre de corbeau.

Faut-il s'étonner que le terme collectif pour un groupe de ces oiseaux soit unméchancetéde corbeaux ?


Une méchanceté de corbeaux, se nourrissant de loup. Photo de Jim Peaco.

L'apparence et les habitudes sont en partie responsables de la réputation de l'oiseau. Le corbeau est physiquement énorme, près de deux pieds de long et avec une envergure moyenne de plus de quatre pieds, ce qui le rend aussi grand ou plus grand que la plupart des faucons à queue rousse. Tout noir, avec une courbure cruelle à son énorme bec, il a un goût pour la charogne, et attrape même occasionnellement de petits mammifères. En voyant une telle ombre passer au-dessus de vous, vous pourriez être pardonné de penser que cet oiseau est lié aux vautours. (Les éleveurs de moutons ont longtemps persécuté le corbeau, imaginant à tort qu'il se nourrissait d'agneaux).

Pourtant, si vous grimpez dans l'arbre généalogique du corbeau, vous découvrirez qu'il s'agit en fait d'unpassereau, ou oiseau chanteur, une sorte de moineau monstrueux et envahi par la végétation. Sa famille plus nucléaire sont lescorvidés, ou corbeaux, un groupe qui comprend également les geais, les pies et les casse-noix, comprenant plus d'une douzaine d'espèces en Amérique du Nord. Alors que le coassement distinctif du corbeau n'est pas vraiment une chanson, ses autres vocalisations peuvent être carrément belles, en particulier les notes douces en forme de cloche qui pourraient être confondues avec celles d'un marimba. De plus, il est capable d'imiter n'importe quel nombre de sons, y compris la parole humaine. (Pour écouter des extraits de musique de corbeau, visitez leBibliothèque de Macaulay.)


Buse à épaulettes immatures&Grand Corbeau. Photographie de Cliff Otto

Une chose fascinante à propos de tous les corvidés, et du corbeau en particulier, est leur intelligence évidente. Qu'il s'agisse de cacher de la nourriture dans des caches, de fabriquer des bâtons à creuser pour extraire les larves des trous ou de résoudre des problèmes comme le corbeau dans la fable d'Ésope, la curiosité et l'ingéniosité de cette famille aviaire sont sans égal. Des corbeaux en Californie ont été observés en train de déposer des noix entières sur le passage pour piétons d'intersections très fréquentées. Lorsque le feu passe au vert, les voitures qui passent ouvrent les écrous ; quand le feu passe au rouge, descendent les corbeaux pour leur festin facile.

Une enquête rapide sur YouTube fera apparaître des heures de séquences : des corvidés fabriquant des hameçons, des corvidés jouant dans la neige, des corvidés volant le déjeuner dans des paniers de pique-nique, des corvidés s'occupant d'un chaton orphelin, des corvidés tirant la queue d'un renard, des corvidés descendant des toits en traîneau des morceaux de plastique, des corvidés rangeant des restes de gressins dans les chaussons des gens, des corvidés soulevant les jambes des pantalons des gens pour défaire leurs lacets…

L'ornithologue Stewart Janes, se faufilant dans un nid de corbeau dans l'Oregon avec un collègue, a été surpris par un rocher de la taille d'une balle de golf tombant du ciel, comme il l'a dit, devant mon visage. Un corbeau s'était positionné sur un rebord à environ trente pieds au-dessus, et arrachait d'autres pierres pour les laisser tomber sur l'intrus. Janes et son compagnon se sont mis à l'abri, mais pas avant qu'une pierre ne frappe Janes à la jambe. (Il a survécu à la blessure.)


Appel du corbeau. Photo de Frank Vassen

Curieux et joueurs, les corbeaux ont autant de personnalité que vous êtes susceptible de trouver. Bernd Heinrich, un naturaliste bien connu et étudiant des corbeaux qui les a également gardés temporairement comme animaux de compagnie (une expérience pas pour les âmes sensibles), écrit que les corbeaux volent pour jouer. Et peu d'autres oiseaux semblent montrer un plaisir aussi évident sur l'aile, chevauchant les courants d'air au-dessus des sommets des montagnes et des falaises, roulant des tonneaux, pourchassant ou suivant un compagnon dans une danse aérienne synchronisée, gracieux comme Astaire et Rogers à leur apogée.

J'ai vu une fois deux corbeaux jouer au bâton, un jeu dans lequel l'un laissait tomber une brindille d'une grande hauteur tandis que l'autre se baissait pour l'arracher dans les airs, à quelques mètres au-dessus de la cime des arbres. Ensuite, les rôles changeaient. Encore et encore, ils ont réussi le coup. Cela s'est produit directement au-dessus de la tête d'une foule de personnes. Chaque fois qu'un corbeau attrapait la brindille, des applaudissements spontanés éclataient dans le public. Boy oh boy, dit la femme à côté de moi, qu'est-ce que je donnerais pour faire ça, même une fois.

Aimer les oiseaux et la nature ? Découvrez quelques faits fascinants sur les hiboux.

Notes de terrain des bois, écrit par Henry Walters, partage des observations et des ruminations sur les plantes, la faune, la météo et d'autres facettes de la nature. Henry Walters est naturaliste, enseignant et fauconnier. Il vit et écrit dans une cabane dans le sud du New Hampshire sur une étendue de 1 700 acres de terres protégées, dont il agit en tant qu'intendant. Ses poèmes, essais et traductions ont paru ou sont à paraître dans un certain nombre de publications imprimées, notammentL'almanach du vieux fermier.

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