Mante religieuse

La mantide religieuse est un insecte qui fascine les humains depuis des siècles. Maîtres prédateurs du jardin, les mantes ont une abondance de traditions qui les entourent, y compris si elles mangent des colibris. Voici quelques-uns de nos faits et folklores préférés sur les mantes religieuses !



Mante ou Mante ?

Tout d'abord : est-ce une mante ou une mantide ? Techniquement parlant, la mante se réfère uniquement aux membres du genre Mantis, comme la mante européenne,mante religieuse. Mantide d'autre part, se réfère à n'importe quelle espèce. Dans l'usage courant, cependant, les termes sont essentiellement utilisés de manière interchangeable!

Que mangent les mantides religieuses ?

  • Souvent considéré comme un insecte utile, les mantes religieuses sont en fait des généralistes (c'est-à-dire prêts à manger une variété de choses) qui s'attaquent à la fois aux insectes gênants et aux insectes bénéfiques.
  • Carnivore, les mantes se nourrissent principalement d'insectes comme les mouches, les grillons, les mites, les sauterelles etles moustiques. Ils peuvent même se régaler de proies plus de trois fois leur taille, y compris de petits animaux tels que des grenouilles, des lézards et, oui, même des colibris.
  • En raison de leur appétit vorace pour les insectes, les mantes religieuses sont parfois considérées comme les amies des agriculteurs et des jardiniers, car elles fonctionnent bien comme une forme naturelle de lutte antiparasitaire. Cependant, gardez à l'esprit qu'ils mangeront aussi les bons insectes !
  • Ces insectes vont même se manger les uns les autres ! En fait, les mantes religieuses sont réputées pour être cannibales : une femelle mange parfois un mâle juste après – ou même pendant – l'accouplement.
  • Bien qu'ils puissent manger d'autres insectes utiles (et, occasionnellement, les uns des autres), leur préférence va aux insectes qui, par coïncidence, causent le plus de dégâts aux cultures, tels que les sauterelles, les coléoptères et autres petits insectes.

Mantes et colibris non indigènes

Récemment, les mantes ont acquis une certaine notoriété pour s'attaquer à des animaux plus gros tels que les lézards ou les petits oiseaux. En général, les espèces de mantes indigènes d'Amérique du Nord, y compris lesmantide de Caroline (Stagmomantis carolina)- ne sont pas assez gros pour s'attaquer à des proies aussi grosses que les colibris.

Cependant, plusieurs espèces non indigènes, introduites dans les années 1800 pour aider à lutter contre les insectes nuisibles, se sont naturalisées en Amérique du Nord. lemante chinoiseest l'un des plus répandus et des plus grands, atteignant jusqu'à 4 pouces de longueur. Cette espèce en particulier, peut-être en partie à cause de sa taille, est connue à l'occasion pour attraper un colibri à une mangeoire, surtout s'il a très faim ou s'il prend l'oiseau pour une abeille ou un autre insecte qui cherche l'eau sucrée.

mante chinoise

Une mantide chinoise. Notez les rayures verticales sur le front et la rayure vert clair le long des ailes.


Pour éviter cet événement malheureux, éloignez les mangeoires pour colibris des buissons et des branches environnants, afin que les mantes soient plus faciles à voir pour les oiseaux. Il peut également être utile d'ajouter une large couverture sur le dessus de la mangeoire, pour décourager les mantes qui ne peuvent pas voler. Si vous voyez une mantide sur la mangeoire, attirez-la sur un bâton et éloignez-la doucement.

L'autre mantide non indigène prédominante en Amérique du Nord est lamante européenne,mante religieuse. Cette mantide est plus petite que la mantide chinoise et n'est généralement pas une menace pour les colibris.

Comment distinguer les mantides de Caroline, d'Europe et de Chine

Vous vous demandez quelle mantide vous avez vue dans votre jardin ? Il existe de très nombreuses espèces de mantes en Amérique du Nord, mais les trois mentionnées dans cet article sont les plus répandues. Voici les principales différences entre ces espèces :

Identifier les mantides

Caroline Mantide Mantide européenne Mantide chinoise
Taille 2-2½ pouces Jusqu'à 3 pouces 3-4 pouces
Couleur Vert ou gris chiné/marron Brun clair à vert foncé Vert ou marron, souvent avec une bande vert-jaune le long des ailes
Identification des fonctionnalités Les femelles ont des ailes courtes qui ne couvrent pas toute la longueur de leur abdomen. Les caisses à œufs sont plates, souvent posées sur des surfaces verticales. Des marques noires et blanches en œil de bœuf sont visibles sous les pattes avant. Motif de rayures verticales sur le front (entre les yeux). Les cas d'œufs sont plus globuleux, souvent pondus sur des branches.

mante de Caroline

Une mantide de Caroline. Notez les ailes courtes et l'absence de rayures sur le front.


Faits sur les mantides religieuses

  • Les mantides se trouvent sur tous les continents, à l'exception de l'Antarctique. Sur les quelque 1 800 espèces connues, la plupart mesurent entre 1 et 3 pouces de longueur. Certaines espèces tropicales peuvent atteindre 8 pouces ou plus, cependant !
  • La plupart des mantes religieuses sont capables de voler, bien que certaines femelles puissent ne pas le faire.
  • Les mantides ont une tête triangulaire et un long cou flexible qui se plie facilement, leur permettant de tourner la tête à 180° d'un côté à l'autre, ce qui leur donne un champ de vision de 300°. Ils peuvent repérer le moindre mouvement jusqu'à 60 pieds de distance.
  • Ils ont deux grands yeux composés et trois autres yeux simples situés entre eux.
  • Maîtres du déguisement, les mantes religieuses sont rarement vues. Ils sont généralement verts ou bruns, mais de nombreuses espèces prendront la couleur de leur habitat. Ils peuvent imiter les feuilles, les brindilles, les fleurs, l'herbe et même d'autres insectes. Certaines espèces tropicales ressemblent tellement aux fleurs que les pollinisateurs se poseront dessus à la recherche de nectar !
  • Les femelles pondent régulièrement des centaines d'œufs et les nymphes éclosent ressemblant beaucoup à des versions plus petites de leurs parents.

Les prédateurs parfaits de la nature

  • L'étrange position de prière de la mantide religieuse n'est pas un acte de révérence mais plutôt la position que prend ce féroce prédateur en attendant patiemment de tendre une embuscade à d'autres insectes. Ce sont les artistes martiaux du monde des insectes.
  • Leurs puissantes pattes antérieures sont armées de rangées de pointes qui se chevauchent, qui sont utilisées pour piéger leur proie et la clouer en place pendant qu'elles la dévorent avec des mandibules fortes et acérées. Ils utilisent tous leurs bras comme des lames de rasoir, avec des réflexes si rapides qu'ils sont impossibles à mesurer à l'œil nu.
  • Avec un cou flexible et deux yeux surdimensionnés, les mantes religieuses fixent la distance à leur proie rapidement et en 3D.

Prier le folklore mantide

  • Les Français pensaient autrefois qu'une mantide religieuse dirigerait un enfant perdu vers la maison.
  • Dans certaines régions d'Afrique, il est considéré comme une bonne chance si l'une de ces curieuses créatures atterrit sur vous.
  • Le mot grecmantesignifie prophète ou voyant. En raison de la façon dont les insectes tiennent le devant de leur corps et positionnent leurs énormes pattes antérieures au repos, il semble qu'ils prient pour avoir un aperçu.

    Comme pour de nombreux prédateurs de la nature, les chasseurs deviennent souvent les chassés. Les ennemis naturels de la mantide comprennent les oiseaux, les chauves-souris, les araignées, les serpents et les lézards. Avec tant d'ennemis à craindre, peut-être des mantes religieuses en faitsonten disant leurs prières !

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