La fonte des glaces Pixabay

Ces dernières années, on entend de plus en plus parler de laVortex polaire, qui est un jet d'air à écoulement rapide qui fait le tour du pôle Nord dans les parties supérieures de la stratosphère à environ 20 miles au-dessus de la surface de la Terre. Qu'est-ce que ça fait, exactement ? Et qu'est-ce que cela signifie pour nous quand il s'arrête de couler comme il se doit ?



Le paradoxe du vortex polaire

Lorsque le vortex polaire est fort, il maintient la majeure partie de l'air glacial de l'Arctique dans la région polaire, ce qui entraîne des températures hivernales douces dans les latitudes moyennes de l'est des États-Unis et dans le nord de l'Europe et de l'Asie. Mais lorsque le vortex polaire s'affaiblit, l'air froid autrefois piégé peut serpenter et pousser vers le sud, apportant des températures polaires et des conditions hivernales extrêmes aux États-Unis. (Le va-et-vient de la force du vortex polaire est appelé oscillation arctique.)

Dans des conditions hivernales normales, le vortex polaire est assez fort pour garder l'air le plus froid en bouteille dans le nord, mais ces derniers hivers, nous avons parfois vu des températures exceptionnellement douces dans l'extrême nord. C'est ce réchauffement inhabituel qui fait vaciller et finalement se déformer le courant-jet, amenant le froid arctique aux États-Unis.

Ainsi, bien que cela puisse sembler contre-intuitif, les températures glaciales dans la partie inférieure des 48 pourraient être causées par un temps plus chaud dans les régions de l'extrême nord de la Terre.

NOAA
Figure 1. Dans la phase faible de l'oscillation arctique, le courant-jet arctique s'affaiblit et vacille, permettant au vortex polaire de descendre vers le sud.

Un vortex polaire bancal

Parfois, des températures plus chaudes peuvent faire vaciller le vortex polaire. La goutte d'eau finale pourrait être le réchauffement rapide qui se produit dans la stratosphère, à environ 20 miles au-dessus de la surface de la Terre. C'est comme une scie à métaux d'air chaud traversant l'air froid et le libérant, lui permettant de s'éloigner de sa maison normale dans le Grand Nord.

Cela crée différents tourbillons susceptibles de vaciller vers le sud dans différentes régions, comme leNOUS.et l'Europe en même temps, ce qui s'est produit à la mi-janvier en 2019 et a apporté des températures extrêmement froides.

Ce qui déclenche exactement ces événements de réchauffement au-dessus du vortex polaire reste inconnu, mais une théorie qui prend de l'importance blâme la diminution rapide de la banquise arctique. L'Arctique se réchauffant plus de deux fois plus vite que le reste du globe, la couverture de glace de mer arctique est en chute libre.

En conséquence, des recherches climatiques récentes suggèrent que sans la couverture de glace pour agir comme une couverture, davantage de chaleur s'échappe des océans, réchauffant l'air au-dessus d'eux. En fin de compte, les chercheurs ont découvert que cet air relativement plus chaud interagit et affaiblit les vents au-dessus de l'Arctique, permettant à l'air polaire glacial de s'échapper plus facilement vers des endroits au sud comme Chicago et Boston.

Qu'est-ce que tout cela veut dire?

Il est important de noter, cependant, que ces souffles froids ne signifient pas que la Terre se refroidit. En fait, c'est le réchauffement de la planète qui cause ces perturbations froides, déplaçant l'air arctique qui resterait autrement au-dessus de l'Arctique. Malgré ces périodes froides, la majeure partie de la Terre connaît toujours des températures plus chaudes que la moyenne au cours d'un mois donné, et certaines des années les plus chaudes jamais enregistrées pour la Terre dans son ensemble sont survenues au cours des 10 dernières années.

Mike Steinberg est vice-président principal des initiatives spéciales chez AccuWeather Inc à State College, en Pennsylvanie. Il est également membre de la National Weather Association et de la Société canadienne de météorologie et d'océanographie.

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