Planète Neptune Nasa

Cette semaine,planète Neptuneplane au plus près de la Terre pendant toute l'année. Cette planète géante de gaz bleu sera également à son apogée, avec son visage entièrement illuminé par le Soleil et dehors toute la nuit. La seule planète majeure que nous ne pouvons pas voir à l'œil nu, c'est en fait un endroit incroyable. Laissez-moi le prouver.



Neptune est la planète la plus éloignée de notre système solaire, à 2,8 milliards de kilomètres de la Terre !

Comment Neptune a été découvert

En 1845, l'astronome français Le Verrier réalisa que la planète Uranus découverte 60 ans plus tôt-ne se déplaçait pas normalement. Squelque chose le tirait mystérieusement. Il a calculé où cette planète invisible devrait être située et a essayé d'amener quelqu'un à pointer un télescope à cet endroit. Personne n'était intéressé.

Pendant ce temps, un astronome anglais avait la même idée et se heurtait à la même indifférence. Enfin, Le Verrier a convaincu quelqu'un à l'observatoire de Berlin de pointer son petit télescope de 9 pouces sur sa position calculée. Bingo. En moins d'une heure, Neptune a été trouvé à un degré près de l'endroit prévu. C'était en septembre 1846.


Crédit:NasaVoyager 2. Prise en août 1989.

À peine 17 jours plus tard, une lune géante a été vue en orbite autour d'elle. Il n'avait étrangement pas de nom pendant 75 ans, mais dans les années 1930, les gens ont commencé à l'appeler Triton d'après le bâton à trois branches tenu par le dieu de la mer. Un deuxième satellite a été trouvé en 1949 et le télescope Hubble en a finalement découvert un tas d'autres.

Les lunes de Neptune

Les lunes de la planète Neptune sont bizarres. Triton est le seul satellite majeur qui orbite sa planète dans la mauvaise direction (vers laquelle orbite Neptune). En arrière ! Et son orbite est un cercle parfait.


Crédit:Nasa. Illustration composite de Neptune vue depuis sa lune, Triton, à l'aide d'images du vaisseau spatial Voyager.

La petite lune de Neptune, Néréide, est à l'opposé, avec un chemin elliptique étrangement écrasé qui l'amèneSEPT fois plus proche de Neptune à certaines occasions que d'autres. Imaginez si notre propre lune devenait parfois sept fois plus grosse qu'avant ?

D'autres lunes nouvellement découvertes sont également étranges, car deux d'entre elles orbitent à la distance étonnante de 30 millions de miles-satellites les plus éloignés de leur planète dans l'univers connu. C'est plus loin que Vénus est de nous. Il est difficile d'imaginer que de telles lunes soient même liées gravitationnellement avec la mystérieuse Neptune.

C'est donc un endroit étrange, cet immense monde bleu, si énorme que 58 Terres pourraient y tenir.Même si on ne le voit pas flotter à mi-hauteur du ciel austral, parmi les étoiles ternes du Verseau.

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