Collage de Saturne Nasa

Avec la découverte ce mois-ci de 20 lunes supplémentaires sur Saturne, arrêtons-nous et considérons les nombreuses lunes merveilleuses de notre système solaire. Lequel est ton favori?



20 nouvelles lunes trouvées sur Saturne

Comme vous l'avez peut-être entendu : ce mois-ci,20 nouvelles lunes ont été fondées en orbite autour de Saturne. Alors maintenant, il a 82 lunes, battant 79 de Jupiter.

Et si vous êtes partant, vous pouvez même aider à nommer les lunes de Saturne.Voir les détails du concours.

Vous pourriez demander : pourquoi maintenant ? Cela est dû en grande partie à des télescopes plus récents et plus grands. Le télescope géant Subaru du Mauna Kea à Hawaï possède des caméras sensibles qui peuvent détecter certains des objets les plus faibles.

Toutes les lunes nouvellement découvertes de Saturne sont petites, mesurant environ 3 miles de diamètre. Dix-sept d'entre eux sont en orbite autour de la planète à l'envers, à l'opposé de la rotation de la planète. Les trois autres lunes orbitent dans la même direction que Saturne tourne. L'une des lunes qui tourne dans la direction opposée est la lune connue la plus éloignée autour de Saturne.

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Illustration:Institut Carnegie pour la science .

Votre lune préférée

Il y a 214 satellites naturels connus, ou lunes, dans notre système solaire en orbite autour de planètes ou de plantes naines.

Quelle est votre lune préférée ? Je vais vous dire le mien.

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Illustration de Jupiter et des satellites galiléens. Toutes les images de la Lune deNasa.

L'Europe 

Dans le département le plus intrigant, c'est la lune de Jupiter Europa. Il y a de vastes océans d'eau salée chaude sous ses calottes glaciaires. Et depuis que la vie a commencé dans les océans de la Terre, ce doit être l'endroit le plus proche où l'on pourrait raisonnablement s'attendre à trouver des extraterrestres.

Europe a été l'une des premières lunes découvertes (autre que la nôtre) au début des années 1600. Galileo Galilei a vu pour la première fois les quatre plus grandes lunes de Jupiter (et du système solaire) : Io, Europe, Ganymède et Callisto. Les lunes de Jupiter portent le nom des amoureux de Zeus, l'équivalent grec de Jupiter.

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Europe, l'une des quatre lunes galiléennes. Une lune glacée avec un océan souterrain caché.

Ganymède

Europa n'est pas la seule attraction du parc aquatique. Il semble y avoir un océan d'eau salée sous la surface du Ganymède de Jupiter, pris en sandwich entre des couches de glace. Ganymède possède également des calottes polaires qui s'étendent jusqu'à 40° de latitude, probablement composées de gelée d'eau. Et c'est le seul satellite du système solaire connu pour posséder une atmosphère d'oxygène mince bien qu'elle soit beaucoup trop mince pour soutenir la vie telle que nous la connaissons.

Étant donné que Ganymède est la plus grande lune de tout le système solaire, personne ne pourrait être blâmé de l'avoir choisie comme sa préférée.

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Ganymède, la plus grande lune de notre système solaire, est plus grande que la planète Mercure!

Titan

La deuxième plus grande lune du système solaire - et la seule vraiment grande lune de Saturne - est Titan. Ce monde océanique est la seule lune de notre système solaire à avoir une atmosphère dense.

Titan est le plus comparable à la toute première Terre. Et son air est principalement composé d'azote, tout comme le nôtre. Il pleut même là-bas, donnant à la surface de Titan d'énormes lacs. Mais le liquide qui pleut de ces bidons n'est pas de l'eau. C'est du méthane. Ce que nous appelons le gaz naturel, mais sous forme liquide. Vous pourriez faire un barbecue pour toujours et ne jamais manquer. Trop bizarre.

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Tu es jolie ? Ne plongez pas vos orteils dedans. Titan est couvert de lacs de méthane liquide.

Titan a été découvert il y a longtemps, après les quatre lunes de Jupiter au milieu des années 1600. Toutes les lunes régulières de Saturne portent le nom de Titans ou d'autres figures associées à la Saturne mythologique. Saturne possède également de nombreuses petites lunes irrégulières qui portent principalement le nom de dieux inuits et gaulois et de géants de glace nordiques.

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Nasaa choisi Titan pour être la prochaine mission majeure (appelée Dragonfly) dans une quête pour trouver la vie sur la terre glaciale.

Encelade

Attendez. Et l'Encelade de Saturne ? Il y a des volcans qui ne tirent pas, mais la glace fait des dizaines de kilomètres dans l'espace ! Ces puissants panaches semblent provenir d'évents reliés à un immense océan d'eau salée. Cela suggère une source interne de chaleur et de pression profondément à l'intérieur.

La sixième plus grande lune de Saturne, Encelade a été appelée un graffeur cosmique, bombardant les surfaces d'au moins 11 autres lunes de Saturne avec ses particules de glace. En sablant les lunes voisines avec de la glace, cela change constamment d'apparence. Encelade est également en constante évolution, car ses geysers crachent de la glace et de l'eau liquide.

En raison de sa surface glacée, Encelade a la réflectivité de surface la plus élevée de tous les corps du système solaire. Et en givrant ses voisins, il rend les autres lunes plus réfléchissantes et parmi les corps les plus brillants du système solaire. Encelade crée également un anneau nuageux visible autour de Saturne à cause des panaches de glace qui s'échappent dans son orbite.

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Encelade, le monde le plus brillant du système solaire, a un océan global et une chaleur interne.

Non découvert avant 1789 par William Hershel, Encelade porte le nom d'un géant mythologique romain et grec qui était considéré comme responsable des incendies volcaniques sur le mont. Etna en Sicile. Comment convenable.

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Encelade. Représentation d'artiste d'énormes jets de glace d'eau projetés dans l'espace. Crédit : Karl Kofoed /Nasa.

Miranda

Avec tous ces concurrents, vous devez toujours aimer la lune d'Uranus Miranda. Google et vous verrez ce que je veux dire. Comme le monstre de Frankenstein, Miranda a l'air d'avoir été reconstitué à partir de pièces qui n'ont pas tout à fait fusionné correctement.

Les experts planétaires ne peuvent toujours pas comprendre ce qui se passe là-bas. On dirait que quelqu'un a coupé et collé cinq types différents de caractéristiques géologiques qui ne vont vraiment pas ensemble, y compris un énorme chevron ou une forme en V.

Miranda, découverte par Gerald Kuiper en 1948, est la plus petite des cinq lunes d'Uranus. Contrairement aux autres lunes du système solaire, qui portent le nom de figures mythologiques grecques et romaines, les lunes d'Uranus portent le nom de personnages de la littérature classique. Miranda a été nommé d'après la fille du magicien Prospero dans ShakespeareLa tempête.

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Miranda a été appelée le monstre de Frankenstein. Crédit:Nasa/JPL-Caltech.

Phobos et Déimos

Nous ne pouvons pas terminer la conversation étrange sur la lune sans revenir dans notre propre quartier et considérer les satellites martiens, qui portent les noms les plus morbides du cosmos. Noms d'Halloween. La peur et l'effroi. Ou, plus exactement en latin, Phobos et Deimos.

Les seules lunes de Mars sont de la taille d'un astéroïde et d'apparence difforme. Phobos est plus petit que Brooklyn, tandis que Deimos est le seul satellite de notre système solaire qui mourra bientôt. Il se rapproche de plus en plus en spirale et se rapproche de six pieds de Mars chaque siècle. Finalement, il finira par s'écraser sur la surface martienne – une raison de plus pour les lâches comme moi de ne pas y aller.

Phobos et Deimos (la peur et l'effroi) étaient les serviteurs d'Ares, le dieu grec de la guerre, équivalent au Mars romain.

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Phobos et Demios ressemblent à des patates de l'espace qui se déplacent autour de Mars.

Planètes sans lunes

Soit dit en passant, Vénus n'a pas de lune, et Mercure non plus.

Neptune, la planète la plus éloignée du Soleil, a 14 lunes connues, qui portent le nom des divinités de l'eau dans la mythologie grecque. Neptune était le dieu romain de la mer.

Planètes naines

Toutes les planètes naines sauf une (Cérès) ont aussi des lunes. Pluton, un favori éternel, a 5 lunes. Ce sont Charon, Nix, Hydra, Kerberos et Styx. Charon est de loin la plus grande des planètes de Pluton.

Haumea, une planète naine, a deux lunes : Hi'iaka et Namaka, nommées d'après les déesses hawaïennes.

La planète naine Eris a une lune nommée Dysnomia. Eris est la déesse grecque des conflits et de la discorde et sa fille, Dysonimia, est la déesse grecque de l'anarchie.

Lune

Avec tous ces choix, je m'en tiens à notre propre satellite comme le plus unique.

Son nom est Lune parce que les gens ne savaient pas que d'autres lunes existaient jusqu'à la découverte par Galilée des lunes de Jupiter.

Lune vient du motmois(Grecmoilune,maismois; Latinmoismois). On peut aussi retracer la Lune jusqu'au Bretonmizmois de racine moi qui signifiait mesurer. N'oubliez pas que de nombreuses cultures font référence aux phases de la Lune comme mesure du temps.

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Le seul satellite naturel de la Terre s'appelle la Lune parce que les gens ne savaient pas que d'autres lunes existaient jusqu'à la découverte de Galilée.

Pourquoi la Lune est-elle unique ? Premièrement, c'est le seul satellite majeur qui ne tourne pas autour de l'équateur de sa planète mère. Il ignore notre inclinaison et nous entoure dans le même plan plat dans lequel les planètes tournent autour du Soleil.

La Lune n'a pas été formée avec la Terre ni capturée par notre gravité comme beaucoup d'autres lunes. Il est né d'une collision massive entre une proto-Terre plus petite et un autre planétoïde, de la taille de Mars.

C'est aussi proportionnellement la plus grande lune par rapport à la taille de sa planète mère. Le diamètre de la Lune est d'environ 25% de celui de la Terre. Pour référence, Ganymède ne fait que 6% de la taille de Jupiter.

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La Lune en transit devant la Terre en 2015, vue deDSCOVR. (Oui, c'est réel, pas photoshopé.)

La Lune de la Terre est son seul compagnon ; nous sommes la chose la plus proche des planètes jumelles dans tout le système solaire. Notre Lune est le seul satellite qui influence sa planète (pensez aux marées). La friction des marées causée par la Lune ralentit en fait la rotation de la Terre et la Lune s'est éloignée de la Terre. Notre planète serait un endroit très différent si notre compagnon n'existait pas.

Mais n'écrivez pas en disant que j'ai raté sa plus grande bizarrerie, qu'il garde toujours une face tournée vers la Terre grâce à ses périodes de rotation et de révolution étant les mêmes à la seconde près. Non, nous ne pouvons pas donner à la Lune celui-là.

Parce que presque toutes les lunes du système solaire font cela.

Avez-vous la lune préférée ? Vous êtes invités à commenter ci-dessous .

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