Pluie de météores en violet

Quelles sont les différences entre un astéroïde, un météoroïde, un météore et une météorite ? Et comment trouve-t-on une météorite ? Les météorites qui tombent sur Terre sont la deuxième meilleure chose aux missions spatiales. Le matériel extraterrestre vient à nous, au lieu de l'inverse ! Apprendre encore plus …



Pour faire simple, ce sont tous des rochers spatiaux !

  • Les plus gros rochers s'appellentastéroïdes. Pensez aux astéroïdes comme des planètes mineures qui orbitent autour du Soleil tout comme la Terre.
  • Au fil du temps, ces astéroïdes se décomposent en plus petites particules de roche appeléesmétéoroïdes. Les météorites sont également en orbite autour de notre Soleil.
  • Lorsqu'un de ces météorites pénètre dans l'atmosphère terrestre et se vaporise, cela s'appelle unmétéore-ou, étoile filante. Le météore se réchauffe et fait briller l'air qui l'entoure. Nous voyons une traînée de lumière. La plupart des météores brûlent. Les scientifiques pensent que jusqu'à 10 000 tonnes de météores tombent sur la Terre chaque jour, mais la plupart ne sont pas plus gros qu'un grain de poussière.
  • Si un météore survit à son passage dans l'atmosphère terrestre sans se consumer et atterrit à la surface de la Terre, cela s'appelle unmétéorite. Les météorites varient en taille, des petits cailloux aux rochers.

Certaines planètes et lunes n'ont pas assez d'atmosphère pour les protéger contre les impacts de météores et d'astéroïdes. La lune de la Terre,Mercureet même Mars sont couverts de rondscratères d'impactde ces collisions.

Que sont les pluies de météores ?

Nous voyonspluies de météores, ou alorsétoiles filantes, lorsque la Terre traverse des nuages ​​de particules laissés par des astéroïdes (ou,comètes).

Une pluie de météores semble provenir d'un seul point du ciel, le radiant. Les météores vus près du radiant s'approchent de l'observateur et apparaîtront comme de courtes traînées dans le ciel. Cependant, les météores vus à 45 à 135 degrés du radiant se déplacent dans une direction plus parallèle à l'observateur. Ces météores produiront des stries plus longues dans le ciel.

Les averses de météores sont généralement nommées d'après la constellation dans laquelle se trouve leur radiant au moment de l'averse maximale. Ainsi, la pluie de météores Léonides (avec un pic vers le 18 novembre) semblera rayonner à partir de la constellation du Lion.

Étant donné que l'orbite de la Terre est pratiquement la même d'une année à l'autre, les averses sont prévisibles.

Voici le calendrier complet des pluies de météores ici pour les dates de toutes les principales pluies de météores au cours de l'année.

Vous verrez le plus de météores par une nuit claire et sombre pendant une nouvelle lune. Si vous habitez près d'une ville très éclairée, éloignez-vous des lumières et dirigez-vous vers la constellation à partir de laquelle les météores sembleront rayonner.

Pour voir le plus de météores, regardez aussi tard que possible dans la nuit, jusqu'à l'aube. Pour voir une averse, le radiant de la pluie de météores doit être au-dessus de l'horizon - la plupart des radiants sont levés vers minuit.

Attrapez une chaise de jardin et levez les yeux : la plupart des pluies de météores sont très rapides ! Ils clignotent en une seconde ou moins.

Qu'est-ce qu'une météorite ?

Chaque jour, des dizaines de petites météorites tombent sur Terre. Ceux que l'on voit descendre s'appellent des chutes. Ceux qui sont récupérés au sol sont appelés trouvailles.

Les météorites sont d'un grand intérêt pour les chercheurs car leur étude nous aide à comprendre la formation et l'évolution du système solaire.

Les météorites se reconnaissent à leur extérieur sombre et souvent festonné. Habituellement, ils seront plus denses qu'une roche «normale» et seront souvent attirés par un aimant. S'ils sont récupérés, il est préférable de les placer dans un sac en plastique propre ou de les envelopper dans du papier aluminium. Les météorites doivent également être manipulées le moins possible pour aider à préserver leur valeur scientifique.

Si des individus envisagent de fouiller, ils doivent toujours obtenir l'autorisation du propriétaire du terrain avant de s'aventurer sur un terrain privé !

Voici comment trouver des météorites :

  • Collez un aimant puissant au bout d'un manche à balai. Une météorite contient beaucoup de fer, elle se collera donc à votre aimant.
  • Si c'est une pierre ordinaire avec beaucoup de fer, elle peut aussi coller. Vous pouvez reconnaître une météorite à sa croûte de fusion, une fine couche vitreuse qui s'est formée lorsque la météorite a surchauffé lors de sa chute dans l'atmosphère terrestre.

Faits amusants sur les météorites

  • La plus grosse météorite jamais découverte aux États-Unis pesait 15 tonnes et a été découverte en 1902 à Willamette, dans l'Oregon.
  • Depuis 1978, des équipes de scientifiques ont collecté plus de 15 000 spécimens de météorites en Antarctique. Ils sont plus faciles à trouver sur la surface blanche comme neige de ce continent.
  • L'une des météorites les plus remarquables du Canada a été trouvée près du lac Tagish, dans le nord de la Colombie-Britannique, par Jim Brook le 25 janvier 2000. Il l'a presque confondue avec du caca de loup.

Ne t'inquiète pas. La plupart des météores sont très petits et la Terre est immense. Malgré le battage médiatique actuel et de nombreuses rumeurs, il n'y a eu qu'un seul cas confirmé d'un météore frappant réellement quelqu'un.

La source:

L'almanach du vieux fermier pour les enfants, tome 1

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