Mère Jones

Qui était Mère Jones ? Cette institutrice et couturière américaine a vécu au jour le jour, a perdu son mari et sa famille à cause de la maladie et est sortie avec une détermination farouche pour lutter contre le travail des enfants et les conditions de travail dangereuses. À la fin de sa vie, elle a été saluée comme étant incontestablement la plus grande femme que l'Amérique ait jamais produite. Voici la courte histoire d'une femme plus grande que nature.



Marie Harris

Lorsque Mary Harris est née le 1er mai 1830, dans une chaumière d'une seule pièce dans le comté de Cork, en Irlande, les cotters appauvris (locataires) étaient expulsés par les riches propriétaires terriens absents, qui avaient décidé qu'il était plus rentable d'élever moutons et vaches que de percevoir des fermages auprès de paysans acariâtres. Le sang coulait sur les collines verdoyantes du comté de Cork. Des centaines de gobelets ont été pendus, dont le grand-père de Mary !

Son père, Richard, a échappé à l'étau en s'enfuyant en Amérique du Nord dans un bateau de pêche, jurant d'envoyer chercher sa famille dès qu'il aurait gagné l'argent. Bien que cela ait pris 11 ans, il a tenu parole. Richard a trouvé du travail au Canada sur un chemin de fer de Toronto, et là, la famille a trouvé un coin de paradis. Mieux encore, Toronto avait un système scolaire public gratuit, y compris une école normale pour la formation des enseignants. Mais lorsqu'elle a demandé un certificat d'enseignement, elle a été refusée. Les catholiques romains n'étaient pas autorisés à enseigner dans les écoles publiques.

Des années de main-à-bouche ont suivi. Apprenant que le système scolaire de Memphis, Tennessee, avait besoin d'enseignants, Mary a pris le premier train vers le sud. Elle est arrivée en juillet 1860, a été embauchée en août, est tombée amoureuse en septembre, s'est mariée en octobre et a été licenciée en novembre.

Mais elle était heureuse dans son mariage avec un mouleur de fer nommé George Jones, qui, lors de ses dimanches de repos, était un organisateur pour les Chevaliers du Travail hors-la-loi. Après la naissance de leur quatrième enfant, Mary a commencé à l'accompagner dans ses voyages d'organisation secrets, avec les quatre tout-petits.

C'était trop beau pour durer, et ce n'est pas le cas. À l'été 1867, une épidémie de fièvre jaune a balayé Memphis. En une semaine terrible, Mary a perdu son mari et ses quatre enfants. Je me suis assise seule pendant des nuits de chagrin, a-t-elle écrit dans son autobiographie. Personne n'est venu. Personne ne pouvait. D'autres maisons ont été frappées, tout comme la mienne.

Les travailleurs n'avaient aucun droit

Mary Jones a émergé de l'expérience à jamais méprisante de la mort et brûlante avec une détermination farouche à passer le reste de sa vie à travailler pour la classe exploitée. C'était un défi formidable. Les travailleurs n'avaient aucun droit et les propriétaires dictaient les salaires, les heures de travail et les conditions de travail.

Le travail des enfants était un pilier de l'industrie. Les petites filles, dont certaines n'avaient que 7 ans, constituaient une grande partie de la main-d'œuvre textile. Dans les bassins houillers anthracite de l'est de la Pennsylvanie, les garçons briseurs (tristes, gris, vieillards, a écrit Mother Jones) ont passé leur enfance penchés sur des chutes à charbon, ramassant de l'ardoise dans le charbon en cascade.

Ainsi, maintenant sans enfant, Mary Harris Jones a commencé une carrière de 60 ans en tant que mère de famille. Elle est devenue organisatrice pour les Chevaliers du travail, puis pour les United Mine Workers of America. Elle a organisé des syndicats de mineurs dans de nombreux États, mais ses plus longues luttes ont eu lieu en Virginie-Occidentale, où les conditions étaient les plus déplorables. Elle a participé aux grandes grèves du XIXe et du début du XXe siècle, et il y en a eu beaucoup. Elle a mené les grèves contre les barons des chemins de fer, les abattoirs, les magnats de l'acier, les oligarques du textile et, surtout, les barons du charbon.

Notamment, en 1903, Mother Jones a dirigé une petite armée d'enfants, dont beaucoup ont été mutilés à la suite d'accidents d'usine, à New York. Son plan était d'amener le défilé à la résidence d'été du président Theodore Roosevelt à Oyster Bay, à Long Island. Le président a refusé de les recevoir, mais sa marche très médiatisée a contribué à développer un soutien populaire aux lois nationales sur le travail des enfants.

L'industrie l'a attaquée avec toutes les armes qu'elle possédait. Elle a été dénoncée comme une créature vulgaire et sans cœur qui enflamme les ouvriers ignorants pour mordre la main qui les nourrit. Elle a reçu des crachats, des coups de pied et des coups de matraque. Elle avait 86 ans lorsqu'elle a été emprisonnée pour la dernière fois, mais elle n'a abandonné ses efforts que vers la fin de ses 90 ans.

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Mary Harris Mother Jones avec Calivin Coolidge en 1924; elle avait soutenu le candidat républicain Coolidge à la présidence.

La plus grande femme

Au fil des années, beaucoup pensaient qu'elle n'atteindrait pas son 100e anniversaire en 1930, mais lorsque le grand jour s'est levé, elle s'est amusée. Le 1er mai – par coïncidence la Journée internationale des travailleurs, la fête qui honore les travailleurs du monde entier – elle se prélassait joyeusement au milieu des gens, des cadeaux, des fleurs et des télégrammes. Ils ont honoré la femme qu'un gouverneur de l'Arizona avait qualifiée d'incontestablement la plus grande femme que l'Amérique ait jamais produite.

Mother Jones est décédée 6 mois plus tard et a été enterrée dans un cimetière appartenant à un syndicat dans une ville minière de l'Illinois. Elle a mené d'innombrables batailles et perdu la plupart, mais a tout de même laissé un héritage qui est devenu le fondement du mouvement ouvrier américain.

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Qui était Mère Jones ? Cette institutrice et couturière américaine a vécu au jour le jour, a perdu son mari et sa famille à cause de la maladie et est sortie avec une détermination farouche pour lutter contre le travail des enfants et les conditions de travail dangereuses. À la fin de sa vie, elle a été félicitée