Foudre

Pendant la saison estivale des orages, tous les feux d'artifice que vous voyez ne sont pas fabriqués par l'homme. Les cieux seront remplis de lumière et beaucoup types defoudre!



Qu'est-ce que la foudre ?

La foudre commence par la collision de cristaux de glace, de neige fondante et de pluie dans un nuage d'orage. La neige fondante et la pluie qui se développent près du bas d'un nuage accumulent une charge négative, tandis que les minuscules cristaux de glace transportés au sommet du nuage deviennent positifs. Lorsqu'un canal d'air (appelé « step leader ») s'ouvre entre les deux couches, une décharge quasi instantanée d'électrons et d'ions circule d'un côté à l'autre. C'est ce que nous appelons la foudre. La chaleur dégagée par le flux d'électrons fait exploser les molécules d'air environnantes, provoquant un éclair de lumière et une onde de choc (tonnerre). Comme mon article précédent sur la foudre l'a noté, ces lumières sont des étincelles électriques spectaculaires.

La décharge s'écoule généralement à l'intérieur ou entre les nuages, mais environ 25 % du temps, elle touche le sol. Parfois, lorsque la décharge reste dans l'air, les lumières qu'elle forme sont très étranges. Certains d'entre eux sont connus sous le nom de sprites rouges, de jets bleus et même d'elfes, comme illustré ci-dessous.


Il existe différents types d'éclairs, certains assez étranges !La source: NOAA

La plupart des éclairs jaillissent dans l'air plutôt que de frapper le sol. Vous voyez les nuages ​​s'allumer et vous entendez le tonnerre.

  • La majorité de ces flashs sontéclair de chaleuravec l'électricité circulant entre le haut et le bas d'un nuage, faisant briller tout le nuage d'orage.
  • Le suivant le plus courant est lechenilles d'enclumeet l'électricité jaillit de nuage en nuage.


Les trois quarts de tous les éclairs restent dans le ciel, s'élevant même vers l'espace.La source:Wikipédia

  • Puis il y a des étincelles qui jaillissent tout droit vers l'espace. Pendant plus de deux cents ans, les scientifiques ont rejeté ces types de foudre comme inexistants. Puis, le 6 juillet 1989, des scientifiques de l'Université du Minnesota ont accidentellement capturé la première image de l'éclair rougeoyant dansant haut dans les airs. Ils ont nommé la foudre inexistante unlutin, après les sprites aériens de conte de fées.


Un cercle de sprites rouges dansant à 80 km de haut dans le ciel.La source:Wikipédia

Depuis lors, d'autres formes d'éclairs ont été découvertes et ont reçu des noms exotiques—des jets bleus, des lutins rouges, des elfes, des trolls et même de minuscules gnomes. La zone au-dessus des tempêtes peut devenir très étrange.

L'été est la saison pour voir ces formes rares d'éclairs célestes (surtout en juillet). Certaines des meilleures observations sont dans le Midwest et les Grandes Plaines. Alors sortez et levez les yeux : le ciel est rempli de lumières magiques.

Mike Steinberg est vice-président principal des initiatives spéciales chez AccuWeather Inc à State College, en Pennsylvanie. Il est également membre de la National Weather Association et de la Société canadienne de météorologie et d'océanographie.

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