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Le poinsettia est la plante de vacances à fleurs la plus populaire d'Amérique ! Originaire du Mexique, la plante est appeléeBonne nuit fleur(Fleur de la Nuit Sainte), en raison de sa ressemblance avec l'étoile de Bethléem. Mais comment cette plante tropicale est-elle devenue la fleur de Noël par excellence en Amérique du Nord ? Voici la légende du poinsettia.



Vous dites poin-set-ee-euh, je dis poin-set-euh, mais annulons le tout parce que le nom de la plante de vacances omniprésente peut être prononcé dans les deux sens.

La floraison la plus populaire d'Amérique

Mis à part l'arbre de Noël lui-même, aucune plante ne symbolise Noël comme le poinsettia. Plus de 2 millions d'entre elles seront vendues cette année, ce qui en fait la plus grande culture de fleurs en pot cultivée dans lenous.

Il existe plus de 100 variétés de poinsettias disponibles dans des tons de rouge, rose, blanc et jaune : solides, striés, marbrés et multicolores. Difficile de n'en choisir qu'un !

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Certains ont même été traités avec des teintures, peints ou vaporisés de paillettes.

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Un an, j'ai profité d'une journée portes ouvertes dans la serre d'un grossiste local pour voir les quelque 40 000 plants qu'ils avaient prêts à être expédiés dans les magasins de ma région.

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Imaginez des hectares de poinsettias de toutes les couleurs et de toutes les tailles !

Pourquoi les poinsettiaslesFleur de Noël ?

L'histoire des poinsettias en tant que fleur de Noël improbable commence avec une vieille légende mexicaine et, plus tard, une entreprise commerciale américaine majeure.

Les poinsettias sont originaires d'une région du sud du Mexique où ils fleurissent pendant la saison hivernale. C'est un arbuste vivace qui était autrefois considéré comme une semaine et qui poussera de 10 à 15 pieds de haut à l'état sauvage. Les Aztèques utilisaient les bractées de poinsettia pour fabriquer une teinture pourpre rougeâtre pour les tissus et utilisaient la sève en médecine pour contrôler les fièvres. Les fleurs colorées sont en fait des feuilles spécialisées appelées bractées, tandis que les vraies fleurs sont des perles discrètes trouvées au centre des bractées.

Selon la tradition mexicaine, il y avait un jeune enfant, Pepita, qui n'avait pas de cadeau pour l'enfant Jésus lors d'un service du réveillon de Noël. Elle était très pauvre alors tout ce qu'elle pouvait faire était de cueillir un bouquet de mauvaises herbes à offrir. Les anges ont ressenti de la compassion pour son sort. Ainsi, après que Pepita ait déposé les fleurs à la crèche de la crèche la veille de Noël, les anges ont transformé les mauvaises herbes en de belles fleurs rouges. C'est pourquoi le rouge et le vert sont les couleurs de Noël aujourd'hui.

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L'homonyme du poinsettia

Maintenant, la raison pour laquelle les poinsettias rouge flamboyant (et maintenant rose, blanc, orange, ainsi que des combinaisons de ces couleurs) sont la fleur de Noël aux États-Unis est une découverte accidentelle de Joel Roberts Poinsett (1779-1851), un homme d'État américain et le premierNOUS.ambassadeur au Mexique en 1828.

Botaniste amateur, Poinsett a vu les fleurs rouges en visitant la ville mexicaine de Taxco dans l'État de Guerrero, peu de temps avant d'être expulsé du pays pour avoir tenté d'acheter le Texas aux Mexicains pour un million de dollars !

Poinsett a été tellement impressionné par la beauté de ces plantes qu'il a renvoyé des boutures à sa plantatio près de Georgetown, en Caroline du Sud, où elles ont été propagées et appelées la Mexican Fire Plant. La plante a été partagée avec des jardins botaniques et des producteurs à travers le pays.

Bientôt, les plantes sont devenues populaires à travers leNOUS.et ont été renommés pour M. Poinsett.

Mais la raison pour laquelle les poinsettias sont devenus si populaires est due à Paul Ecke et à son inventivité. Ecke, qui vivait en Californie, a découvert une technique qui provoquait la ramification des semis, ce qui donnait une plante plus pleine. Il a commencé à cultiver la plante par dizaines de milliers pour la saison de Noël, lorsque les autres fleurs étaient rares.

Pour promouvoir les poinsettias comme plante de Noël, il a envoyé les plantes à feuilles cramoisies àla téléstudios à travers le pays, y compris The Tonight Show et les spéciaux de vacances de Bob Hope.

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Le reste appartient à l'histoire. Aujourd'hui, les poinsettias ne sont pas seulement la plante de Noël la plus populaire, mais la plante en pot la plus vendue aux États-Unis et au Canada, contribuant pour plus de 250 millions de dollars à laNOUS.économique au niveau du commerce de détail. La Californie reste en têteNOUS.État producteur de poinsettia.

Pendant plus de 150 ans, le 12 décembre a été considéré comme la Journée nationale du poinsettia pour honorer le jour de la mort de Poinsett en 1851. En 2002, une loi du Congrès l'a officialisé.

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Comment prendre soin des poinsettias

Pour bien démarrer, protégez votre nouvelle plante des températures froides et des vents glacials en rentrant du magasin. N'oubliez pas qu'il s'agit d'une plante tropicale, alors ne la laissez pas dans une voiture froide pendant que vous faites d'autres courses.

À la maison, placez-le près d'une fenêtre ensoleillée où il recevra une lumière vive et indirecte pendant au moins 6 heures par jour. Gardez-le à l'abri du soleil direct, car cela pourrait décolorer les feuilles. Évitez les courants d'air, en maintenant les températures entre 65 et 70°F. L'arrosage excessif est une cause fréquente de décès, donc n'arrosez que lorsque le sol est sec et ne laissez pas la plante s'asseoir dans l'eau. Aucun engrais n'est nécessaire pendant la floraison de la plante.

Voir plus de conseils sur la façon de prendre soin des poinsettias et autres plantes de Noël .

Inspirez-vous des trucs et astuces de jardinage de Robin Sweetser. Robin a contribué àL'almanach du vieux fermieret leGuide de jardin toutes saisonspendant de nombreuses années. Elle et son partenaire Tom ont une petite entreprise de serre et vendent également des plantes, des fleurs coupées et des légumes au marché fermier local.

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