Jupiter de Junon

La grande tache rouge de Jupiter et l'hémisphère sud turbulent, capturés par Juno le 12 février 2019.



Kevin M. Gill/NASA

Jupiter est au plus près de la Terre aujourd'hui ! C'est votre meilleure chance de l'année de voir la plus grande planète de notre système solaire à son plus brillant. Même un jeu de jumelles 10x suffira pour voir les quatre lunes les plus brillantes de Jupiter : Io, Europa, Ganymède et Callisto. Aucun télescope nécessaire.

L'opposition de Jupiter

  • Il y a deux jours (10 juin) était l'opposition de Jupiter. Notre planète Terre a volé entre le Soleil et Jupiter, plaçant Jupiter en face du Soleil dans notre ciel.
  • Le 12 juin 2019, Jupiter et la Terre atteignent leur point le plus proche toute l'année. (Ce moment vient un peu plus tard que l'opposition parce que les orbites des planètes sont elliptiques et non circulaires.)

Ce que tout cela signifie : Jupiter est à son apogée et à son apogée toute la semaine. Il n'y a pas de meilleur moment pour voir et photographier Jupiter. Même les habitants de la ville verront clairement la planète elle-même à l'œil nu.

Et avec rien de plus qu'une paire de jumelles, vous pourrez voir 4 des lunes de Jupiter, apparaissant sous forme de points lumineux de chaque côté de la planète.

Un télescope de taille moyenne devrait pouvoir vous montrer certains des détails des bandes nuageuses de Jupiter.

Comment voir Jupiter

Trouver Jupiter est une évidence. C'est de loin l'étoile la plus brillante de tout le ciel nocturne.

De plus, la planète se lèvera au crépuscule et restera visible toute la nuit à l'œil nu. La planète se lève à l'est au coucher du soleil, monte haut dans le ciel toute la nuit et se couche à l'ouest mardi matin.

Bien qu'il se lève au coucher du soleil, il faut encore du temps pour monter assez haut pour une bonne vue. Faites face au sud-est à tout moment après 10 heuresaprès-midiheure locale, regardez bas dans le sud-est. C'est probablement à son meilleur vers 23h30.

Jupiter dans la 13e constellation oubliée du zodiaque, l'étrange porte-serpent Ophiuchus – comme si quelqu'un gagnait réellement sa vie en transportant des serpents. (Eh bien, peut-être dans les cirques.)

De plus, Jupiter flotte juste à gauche de la célèbre étoile rouge Antares. Vers minuit, c'est plein sud. Quoi de plus simple ?

Galilée et les lunes de Jupiter

C'est le célèbre Galilée, alors âgé de 46 ans, qui voit sa vie changer radicalement en 1610. En effet, les événements de cette année-là sont destinés à changer le monde entier. Ils impliquaient la planète colossale Jupiter.

Lorsque Galilée apprit qu'un lunetier hollandais avait créé le premier télescope, il était l'une des rares personnes qui, à vue d'œil, pouvait dupliquer l'instrument. Galilée a rapidement tourné son télescope vers le ciel. La Lune, considérée depuis la Grèce antique comme un corps lisse avec des mers, était maintenant clairement criblé de montagnes et de cratères. La lueur crémeuse de la Voie lactée a éclaté en étoiles distinctes indicibles. Émerveillement sur émerveillement.

Mais c'est Jupiter, brillant brillamment en Taureau en janvier 1610, qui s'est avéré le plus étonnant et le plus controversé. Galilée a vu quatre étoiles alignées le long de la planète éblouissante et les a vues changer de position chaque nuit. Il réalisa qu'ils tournaient autour de Jupiter.

Ce spectacle, il y a 409 ans, n'était pas une mince affaire. À l'époque, la doctrine de l'Église insistait de manière déconcertante sur le fait que la Terre est le centre de tout mouvement. C'était ici une autre planète autour de laquelle plusieurs autres corps tournaient, dégradait le statut de la Terre d'une manière inacceptable. Le décor était planté pour un drame de vie ou de mort. Il s'est avéré que Galilée n'a vu aucun avantage après avoir rapidement publié ses découvertes surprenantes. Au lieu de cela, il l'a inculpé, l'a forcé à se rétracter sous peine d'être brûlé sur le bûcher, l'a placé en résidence surveillée de façon permanente et l'a laissé mourir sans le sou.

Voir les lunes de Jupiter

Aujourd'hui, n'importe qui peut reproduire les observations de Galileo, et sans toute cette anxiété de brûlure. Le télescope d'arrière-cour le moins cher nous permet d'observer les Lunes (maintenant appelées les satellites galiléens). En effet, les pires instruments d'aujourd'hui dépassent de loin le meilleur télescope de Galilée, car en 1610, personne n'avait encore compris comment se débarrasser de la fausse couleur maculée qui sévissait dans les premières optiques.

Même un jeu de jumelles 10x suffira pour voir les quatre plus grandes lunes de Jupiter : Io, Europa, Ganymède et Callisto. Ils ressemblent à de minuscules étoiles traversant Jupiter. Aucun télescope nécessaire.

Il n'y a tout simplement pas de meilleur moment pour regarder Jupiter que maintenant, ou de meilleur moment pour le contempler. Jupiter est assez grand pour engloutir 1100 planètes Terre. Sa gravité vous fait peser plus du double de ce que dit la balance dans votre salle de bain. Et bien que sa vitesse orbitale ne soit que la moitié de la nôtre, la gardant dans la même constellation pendant une année complète, elle tourne plus vite que toute autre planète, créant des formations nuageuses horizontales comme l'art du spin dans les carnavals.

Peu de gens le réalisent, mais la Terre a aussi des ceintures nuageuses grossières. Notre équateur est généralement nuageux. Mais 25 à 30 degrés au nord ou au sud amènent de vastes zones arides qui incluent les déserts du Sahara et d'Atacama et du Thar, et la grande zone sèche de notre désert de Sonora qui s'étend jusqu'au nord du Mexique. Aller plus au nord ou au sud amène à nouveau des nuages ​​fréquents.

Nos propres bandes horizontales sont brisées, inégales et souvent négligées. Mais la rotation frénétique de Jupiter, 2,5 fois plus rapide que celle de notre petite planète, rend ses propres ceintures sombres et zones blanches solides et implacables.

Avec n'importe quel télescope et une nuit stable où les étoiles ne scintillent pas, tous ces détails apparaissent. Avec des ovales blancs et des limites turbulentes où les ceintures et les zones se frottent les unes contre les autres, ainsi que la Grande Tache Rouge, Jupiter montre beaucoup plus de détails que toute autre planète avec les télescopes amateurs.

Mettez donc de côté toute astro-insécurité. Ne dites pas ou ne pensez pas, je me demande si c'est Jupiter. S'il est beaucoup plus brillant que les autres étoiles, et plutôt faible, soyez confiant. Par Jupiter, vous l'avez !

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Bienvenue à This Week's Amazing Sky, la plaque tournante de l'Almanach pour tout ce qui concerne l'observation des étoiles et l'astronomie. Bob Berman, astronome de longue date et célèbre pourL'almanach du vieux fermier, contribuera à faire revivre les merveilles de notre univers. Des belles étoiles et planètes aux aurores magiques et aux éclipses, il couvre tout sous le Soleil (et la Lune) ! Bob, l'astronome le plus lu au monde, a également un nouveau podcast hebdomadaire,Univers étonnant!

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