Pluton, la planète naine

Pluton le 14 juillet 2015. Image prise par New Horizons.



NASA/Laboratoire de physique appliquée de l'Université Johns Hopkins/Sou

Quand beaucoup d'entre nous étaient enfants, Pluton était la neuvième planète de notre système solaire. Il y a donc eu de la surprise et même de l'indignation lorsque Pluton a été rétrogradé. Voici le maigre sur ce qui était autrefois connu comme la plus petite planète de notre Soleil - et comment elle a obtenu son nom !

En 2006, les astronomes ont reclassé Pluton d'une planète officielle à unplanète naine. Cela dit, il est toujours considéré comme l'un des plus grands corps de la ceinture de Kuiper, une bande d'objets glacés aux confins de notre système solaire.

Parce que Pluton est le plus gros objet de cette région, certains l'appellentRoi de la ceinture de Kuiper.

La taille est relative, peut-être. Pluton a une largeur d'environ 1 400 miles (2 380 km). C'est environ la moitié de la largeur des États-Unis, ou ⅔ de la largeur de la Lune de la Terre.

Qu'est-ce qui définit une planète ?

Des règles sont désormais créées. Selon l'Union astronomique internationale (JE PRENDS):

  1. Il doit orbiter autour du Soleil
  2. Il doit être rond (assez gros pour que la gravité l'écrase en une boule ronde)
  3. Il doit avoir dégagé d'autres objets de son orbite.

Pluton n'a pas respecté la troisième règle. Il orbite parmi d'autres corps glacés flottants dans la ceinture de Kuiper.

Alors que les autres planètes voyagent autour du Soleil en cercles presque parfaits, Pluton prend une trajectoire ovale et le Soleil est loin de son centre. La trajectoire de Pluton est également beaucoup plus inclinée que le joli plan ordonné dans lequel la plupart des autres planètes orbitent.

solarsystem_side.en__1_full_width.png
Crédit image :Nasa.

Qu'est-ce qu'une planète naine ?

Une planète naine a aussi une définition. Il doit répondre aux critères d'une planète ci-dessus ainsi qu'à une quatrième règle : ce ne doit pas être un satellite.

Il existe des centaines de planètes naines. Cérès et Éris sont quelques-unes des planètes naines les plus connues.

Certaines personnes demandent si Pluton est un astéroïde. En fait, on l'appelle un plutoïde ou un nain de glace parce qu'il a une orbite en dehors de celle de Neptune (en plus, il fait extrêmement froid).

Cependant, Cérès est si petite (surtout comparée à Pluton) qu'elle est classée à la fois comme une planète naine et un astéroïde. C'est l'une des plus petites planètes naines mais aussi l'un des plus gros astéroïdes, représentant environ un quart de la masse de la ceinture d'astéroïdes.

    Le débat sans fin

    Le débat sur le statut planétaire de Pluton continue, même parmi les astronomes. Certains soutiennent que le statut planétaire officiel de Pluton devrait être restauré.

    Ils suggèrent que l'exigence selon laquelle une planète doit effacer d'autres objets de l'orbite n'a pas de sens et qu'il existe de nombreux exemples.

    D'autres astronomes disent aujourd'hui que le nom n'est pas important. L'un a fait la comparaison de l'appellation semblable à appeler n'importe quelle île un continent.

    Visiter Pluton

    Lorsque cet article a été écrit pour la première fois (en 2011), aucun vaisseau spatial n'avait jamais visité Pluton ! Mais unNasasonde nommée New Horizons a été lancée le 19 janvier 2006 et est arrivée dans le voisinage de Pluton en juillet 2015. Depuis lors, nous avons reçu de nombreuses images rapprochées de Pluton - et nous étudions également le bord de notre système solaire et comment il formé.

    La planète naine est bien plus complexe géologiquement que nous l'avions imaginé. Ce n'est pas qu'une boule de glace.

    • Pluton a un ciel bleu et des montagnes aussi hautes que les Rocheuses.
    • Il y a des sommets enneigés sur Pluton, sauf que la neige est rouge ! C'est du méthane gelé !
    • Pluton a un glacier en forme de cœur de la taille du Texas et de l'Oklahoma.

    Comment serait-ce d'atterrir sur Pluton ?Voir une animation colorée et des explications.

    Plus de faits intéressants sur Pluton

    • Pluton orbite autour du Soleil à environ 3,6 milliards de miles (5,8 milliards de km) en moyenne, soit environ 40 fois la distance de la Terre.
    • Nous ne pourrions jamais vivre sur Pluton. Parce qu'il est si loin du Soleil, sa température est d'environ 400 degrés en dessous de zéro Fahrenheit !
    • Si vous pesiez 100 livres sur Terre, vous ne pèseriez que 7 livres sur Pluton.
    • Si vous viviez sur Pluton, vous devriez vivre 248 années terrestres pour fêter votre premier anniversaire en années Pluton.
    • Une journée sur Pluton dure 153 heures, soit environ 6 jours terrestres.
    • Pluton a un ciel bleu et est très brumeux, grâce à une fine atmosphère d'azote, de méthane et de monoxyde de carbone.
    • Pluton a 5 lunes. La plus grande, Charon, est si grande que Pluton et Charon orbitent l'une autour de l'autre comme une double planète.

    Comment Pluton a-t-il été découvert ?

    Pluton a été découvert en 1930 à l'observatoire Lowell de Flagstaff, en Arizona, par l'astronome Clyde W. Tombaugh. L'existence de cette planète avait en fait été proposée des années auparavant par Percival Lowell, qui avait émis l'hypothèse que de légères perturbations dans les orbites d'Uranus et de Neptune étaient causées par l'attraction gravitationnelle d'une autre planète. Lowell est même allé jusqu'à faire des calculs pour estimer où trouver ce qui est maintenant Pluton. Bien qu'il n'ait pas réussi à trouver cet objet à sa mort, la recherche s'est poursuivie jusqu'à ce que Tombaugh découvre la minuscule planète en utilisant une nouvelle technique astronomique de plaques photographiques combinées à un microscope clignotant.

    pluto-chien_0.jpg

    Pourquoi s'appelle-t-il Pluton ?

    • Non, le nom de Pluton ne vient pas du personnage Disney de Pluton (le chien de Mickey Mouse) ! Venetia Burney d'Angleterre, âgée de seulement 11 ans à l'époque, a suggéré le nom de Pluton en 1930. Son grand-père, un bibliothécaire, connaissait de nombreux astronomes et l'a envoyé à un ami qui a envoyé le nom à l'observatoire Lowell. Elle est la seule fille (jusqu'à présent) qui a nommé un monde !
    • Pluton est le nom du dieu romain des Enfers (équivalent à l'Hadès grec).
    • Les cinq lunes de Pluton ont également des noms associés au monde souterrain. Charon est le nom du batelier du fleuve Styx qui transporte les âmes dans le monde souterrain ; Nix doit son nom à la mère de Charon, qui est aussi la déesse des ténèbres et de la nuit ; Hydra est nommé pour le serpent à neuf têtes qui garde le monde souterrain; Kerberos doit son nom au chien à trois têtes de la mythologie grecque ; et Styx doit son nom au fleuve mythologique qui sépare le monde des vivants du royaume des morts.
    • Même si Pluton n'a pas été nommé pour le personnage de Disney, Pluto le chien a fait sa première apparition dans un film en 1930, la même année que Tombaugh a découvert la planète naine ! Personne ne sait si c'était une étrange coïncidence ou non. Jetez un œil à la photo ci-dessus et c'est une coïncidence très étrange en effet!

    Là encore, peut-être voyons-nous ce que nous souhaitons voir.

    pluto-heart_full_width.jpg

    Vous aimez découvrir l'espace ?Visitez la planète Mars, voisine de la Terre.

    La source:

    L'almanach du vieux fermier pour les enfants, tome 2

    Pluton devrait-il être une planète ?

    À la recherche de la planète neuf

    Pluton devient étranger par le...

    Les Lunes du Système Solaire :...

    24 choses étranges sur le...

    Cartes du ciel (cartes des étoiles) : juillet 2015

    Ne manquez pas le meilleur météore de l'année...

    Cartes du ciel (cartes des étoiles) : mai 2015

    Comment trouver Sirius, l'étoile canine

    Qu'est-ce qu'une super lune ?

    Météoroïdes, météores et...

    Mars Opposition 2020 : la plus proche et...

    Pourquoi Pluton a été rétrogradé au rang de planète naine, comment Pluton tire son nom, faits intéressants sur Pluton