La comète NEOWISE de Sedona, Arizona

Photo de la comèteNEOWISE. Pris à Sedona, au sud-est de Cathedral Rock. 17 juillet 2020.



Crédit : Matt Francis, Prescott, Arizona.

ComèteNEOWISEest devenue une comète du soir plus facilement visible. Ne le manquez pas ! Voici comment voir la comète Neowise, y comprisoù et quand voir la comètedans le ciel nocturne.

Cette semaine, les nuages ​​se sont enfin dissipés pour nous laisser voir la comèteNEOWISE. Wow! C'est le meilleur que nous ayons vu au cours des 24 dernières années. À moins que vous ne viviez dans l'extrême sud, vous pouvez facilement trouver et observer cette merveilleuse comète n'importe où dans le pays.

ComèteNEOWISEdevrait être particulièrement visible autour de la date de la nouvelle lune (20 juillet) car le clair de lune n'interférera pas avec votre visionnement.

Comment voir la comète Neowise

La comète Neowise, du nom de laNasal'équipement et la caméra qui l'ont découvert, ont déjà atteint une visibilité à l'œil nu pour ceux qui vivent dans des zones assez sombres. Des observateurs de tout le pays ont signalé des observations.

À partir du samedi 18 juillet, le réglage optimal est maintenant passé au ciel du soir. C'est vraiment un projet d'observation facile à moins que vous ne soyez au milieu d'une grave pollution lumineuse, comme directement dans une grande ville ou si vous habitez juste au sud d'une.

  • Meilleur temps: 22h00 à 22h15, ou environ90 minutes après votre coucher de soleil local. Voyez quand le soleil se lève à votre emplacement.
  • Emplacement: La comète estfaible– mais pas extrêmement faible – dans leNord Ouest, juste à droite de l'endroit où le soleil s'est couché.
  • Conseil: Vers 9h45 ou 10haprès-midi, commencez à chercher haut dans le nord-ouest et vous apercevrez la Grande Ourse. La comète est directement sous la Grande Ourse.
  • Outil: La comète Neowise est facilement visible à l'œil nu, car c'est notre meilleure et la plus brillante comète depuis Hale-Bopp en 1996. Mais les jumelles font vraiment ressortir les détails de la comète. N'importe quelle paire fera l'affaire, bien que la capacité de collecte de lumière supplémentaire des jumelles avec des objectifs plus grands sera utile. Les jumelles ont toujours deux chiffres, comme dans 8x30, 7x35 ou 10x50. Vous voulez que ce deuxième nombre soit au moins 30.

Mais vraiment, n'importe quel modèle vaut mieux que rien du tout. Bien sûr, vous ne voulez pas utiliser une puissance si élevée que l'image tremble inutilement. Les jumelles dont le premier nombre est supérieur à 10 fourniront une image tremblante à moins que l'instrument ne soit stabilisé ou monté sur un trépied.

Assurez-vous que votre vue nord-ouest n'est pas bloquée par des collines, des arbres ou des maisons. Les nuages ​​et les lampadaires lumineux le bloqueront. Ceux qui vivent dans les zones rurales ont un gros avantage.

Donc encore:

  • Regardez juste au-dessus de l'horizon.
  • Commencez lorsque le crépuscule du soir est encore brillant et continuez jusqu'à ce qu'il s'est considérablement estompé.
  • Utilisez des jumelles pour balayer cette région du ciel.

C'est certainement faisable !

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Photo avant l'aube de la comète Neowise le 13 juillet, prise par Jordan Maendel en Angleterre. M. Maendel, un ami de l'auteur, vit dans la vallée de l'Hudson à New York, mais enseigne cette année dans une école privée en Grande-Bretagne.

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Une autre photo avant l'aube prise avant l'aube lundi 13 juillet par Jordan Maendel en Angleterre.

À quoi s'attendre lors de la visualisation

Attendez-vous à ce que la comète montre une queue glorieuse deux ou trois fois plus grande que la pleine lune. En fait, à partir de sites sombres, et notamment à l'aide de jumelles, vous pourrez peut-être détecter deux queues distinctes.

  • Le plus brillant à droite est la queue de poussière, réfléchissant la lumière du soleil et apparaissant blanche.
  • Si vous montez un appareil photo sur un trépied avec un téléobjectif rapide, votre image peut faire ressortir la couleur bleue de la queue plus pâle sur la gauche, la queue de plasma, causée par les atomes excités et brillants d'eux-mêmes.

Une fois que vous avez détecté la comète, vous ne devriez avoir aucun problème à la voir. Cela dit, encore faut-il savoir où chercher. Une fois que vous l'aurez trouvé, vous le retrouverez facilement.

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Crédit photo : Dan Kaiser/Indiana Astronomical Society. Cette photo a été prise le 13 juillet 2020 avec une caméra montée sur un télescope Celestron. La vue à l'œil nu est très similaire mais plus faible.

Oui, une grande comète !

Nous avons été déçus par les comètes au cours des deux dernières décennies. ComèteEST SURa été présentée comme la comète du siècle après sa découverte en septembre 2012. Certains ont proclamé qu'elle deviendrait plus brillante que la Pleine Lune. Mais à l'approche du Soleil, il s'est déchiré. Au moment où la tournée au Chili que j'ai dirigée début 2014 a eu la chance de l'observer dans des conditions idéales, il était à peine assez lumineux pour être vu avec nos télescopes.

Les comètes font ça. Ils brisent les cœurs. Plus récemment, tout le monde avait de grands espoirs pour la comète Panstarrs, découverte en 2013 et censée s'éclaircir suffisamment pour correspondre à Vénus. Au lieu de cela, elle aussi s'est effondrée. Comme je l'ai signalé, la récente comèteATLASet la comète Swan ont également été décevantes.

Cela fait des décennies que nous n'avons pas eu de grande comète dans l'hémisphère nord.

Mais nous en avons enfin un bon !

Le comportement futur de la comète

Contrairement à une idée fausse largement répandue, les comètes ne zooment jamais dans le ciel. Ils sont immobiles, se fixant lentement à la même vitesse que la Lune.

Attendez-vous à ce que la comète soit un peu plus haute chaque soir par rapport à la nuit précédente, même si elle restera sous la Grande Ourse pour la semaine prochaine. C'est une bonne chose, car vous le verrez dans un ciel plus sombre avec la lueur crépusculaire complètement disparue alors que la période d'observation optimale se rapproche de 10h15.après-mididans de nombreux domaines.

D'un autre côté, la comète perd lentement de sa luminosité même si elle sera la plus proche de la Terre ce jeudi 23. Pire encore, la Lune reviendra pour jeter une lumière indésirable dans le ciel occidental à partir du 24 et deviendra de plus en plus gênante chaque soir par la suite.

Vous avez du mal à le voir ?

De nombreux lecteurs à travers le pays ont repéré la comète, mais beaucoup d'autres ont essayé en vain. Accrochez-vous !

Je ne veux pas jouer de la musique de violon ici. Trop de gens sont aux prises avec les angoisses de Covid, les urgences financières, les problèmes de santé, etc., pour que l'incapacité de voir facilement cette belle comète sonne comme la fin du monde.

Mais sachez que vous vivez maintenant les malheurs qui affligent les astronomes d'arrière-cour depuis le 17ème siècle. Il inflige des défis à chaque type d'observation qui tourne autour d'un événement sensible au temps. Il pourrait y avoir la prévision d'un grand affichage d'aurore à venir. Ou une pluie de météores intense. Ou une éclipse solaire totale. Ou, oui, une grande comète rare qui devrait offrir un affichage de pointe pendant une période de temps limitée.

Les ennemis sont les mêmes. Les nuages, bien sûr, cacheront tous les types d'objets célestes. À grands frais, un ami a parcouru le monde à sept éclipses solaires totales, et a été assombri sur quatre d'entre eux. Ce qui est moins connu, c'est qu'une brume épaisse peut être tout aussi obscure si l'objet n'est pas brillant. Vous ne pouvez pas voir les aurores boréales à travers une brume substantielle. Et comme la majorité des étoiles filantes ne sont pas brillantes, une nuit très brumeuse les cache aussi. Il en va de même pour la comète Neowise.

Une Lune brillante est également mauvaise. Ces nuits entourant la Nouvelle Lune sont idéales pour la comète. Mais une Lune interférente reviendra dans le ciel du soir à partir du vendredi 24 juillet et ne fera que grossir et briller par la suite, jusqu'à ce qu'une véritable interférence soit en place d'ici la fin du week-end prochain. La comète Neowise est donc sensible au temps, au-delà du fait que personne ne sait combien de temps elle conservera sa gloire actuelle.

En effet, ma femme et moi avons essayé de le voir plusieurs fois jusqu'à ce que nous ayons finalement réussi le 17 juillet. C'est normal. Alors, accrochez-vous. Heureusement, il est facile à trouver car il est situé à une bonne distance directement sous la célèbre Grande Ourse, à environ un quart de la hauteur du ciel nord-ouest, le moment optimal étant 1 heure et demie après votre coucher de soleil local.

Continue d'essayer. Vous avez besoin de conditions claires ou presque claires, d'un point de rosée raisonnable (mesure de l'humidité dans l'air) inférieur à 65° environ, et sans obstruction locale. Par exemple, nous avons vu des gens le long de la plage de Cape Cod qui regardaient correctement vers le nord-ouest mais regardaient également en direction de Boston, pas très loin. Il y avait donc une luminosité majeure du ciel autour de l'emplacement de la comète, ce qui l'aurait fait ressortir de manière beaucoup moins spectaculaire. En revanche, mon ami Matt Francis, dont l'image de la comète apparaît sur cette page, fait chaque soir deux heures de route jusqu'à Sedona depuis son observatoire de Prescott, afin de voir la comète la nuit sur un fond vraiment sombre.

Les fanatiques du ciel sont habitués au slogan rien ne vient facilement que l'univers a toujours imposé à ses observateurs dévoués. Maintenant, au moins temporairement, vous êtes peut-être devenu l'un des nôtres. Bienvenue dans ce nouveau genre de torture.

Bottom Line: Recherchez-le dès que vous le pouvez, le premier soir clair. Une brume épaisse peut le cacher, donc de manière optimale, vous voulez une soirée avec un air plus sec et une zone sans nuages ​​au nord-ouest juste au moment où le crépuscule du soir s'estompe.

Qu'est-ce qu'une comète exactement ? Voir les faits sur les comètes.

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