La comète Catalina de Slooh.com Slooh.com

Tout le monde aime les comètes. Lorsque nous en obtenons un brillant tous les 15 ou 20 ans, le monde devient fou.



Nous pensions en avoir un. Il y a deux ans, le relevé automatisé du ciel de Catalina, à l'aide d'un grand télescope, a découvert une nouvelle comète étrange dont l'origine était le lointain nuage d'Oort. Les astronomes l'ont surveillé de près et au printemps dernier, ils avaient de grands espoirs que ce mois-ci offrirait un spectacle à l'œil nu digne.

Mais en septembre, la comète Catalina (comète C/2013US10) a cessé de briller. Au moment où elle a tourné autour du Soleil le 15 novembre, il était évident que cette comète était sous-performante.

Cependant, la visibilité de la comète s'améliore lentement à mesure qu'elle s'éloigne de la lumière vive du Soleil et se dirige vers la Terre. Ilest maintenant visible aux jumelles et se déplace dans une partie du ciel facilement repérable.

Beaucoup de battage médiatique entoure Catalina, et nous ne voulons pas en faire trop. Mais vous ne voulez pas non plus manquer quelque chose qui pourrait en valoir la peine. Voici donc le vrai scoop.

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Crédit:Nasa/Ian Sharp

À travers des télescopes utilisant des photographies à longue exposition, Catalina est fantastique. Il est vert et a une double queue. C'est merveilleux. Chaque jour, c'est un peu différent, car il s'approche maintenant de la Terre.

Catalina pourrait nous surprendre et s'illuminer suffisamment pour être visible à l'œil nu, si vous habitez loin des lumières de la ville. Sinon, utilisez des jumelles ordinaires. Selon les conditions de votre ciel, il peut apparaître de façon spectaculaire ou il peut être impossible de le voir. Vous ne le saurez jamais à moins de le vérifier vous-même.

Quand chercher la comète Catalina

Au cours des prochaines semaines, levez-vous quelques heures avant le lever du soleil (environ 6 heures du matin). Regardez vers l'est, la direction du lever du soleil, juste avant que le ciel ne commence à s'éclaircir.Bien qu'il se rapproche le plus de nous le 17 janvier, le meilleur moment pour le voir est probablement au début de la nouvelle année, une fois que la pleine lune de Noël s'assombrit et nous laisse avec un ciel plus sombre. Le matin du Nouvel An (1er janvier), à partir du 2UN M.au lever du soleil, la comète sera à un demi-degré (environ la largeur de la Lune) de l'étoile brillante Arcturus.

Où chercher la comète Catalina

Tout d'abord, vous verrez une étoile super brillante bas à l'est ; c'est la planète Vénus. Regardez loin en haut à gauche de Vénus et vous remarquerez une étoile orange vif, la célèbre Arcturus. Vous pouvez également trouver Arcturus en suivant l'arc de la poignée de la Grande Ourse.

Comment voir la comète Catalina

Bien qu'il soit techniquement visible à l'œil nu, vous aurez besoin de jumelles ordinaires. Vous devriez voir un blog de lumière arrondi et brumeux; c'est le corps de la comète.Continuez à regarder et des jumelles pourraient également montrer la queue de la comète, selon sa longueur et sa luminosité.

Les comètes sont imprévisibles, donc personne ne le sait. Il y a deux ans, la comèteEST SURétait censé devenir incroyable et s'est à la place transformé en un buste, littéralement. Il s'est simplement désintégré. Si vous habitez dans une grande ville avec beaucoup de lampadaires, vous ne le verrez probablement pas du tout. Dans ce cas, oubliez tout.

Si vous avez la chance de profiter d'un ciel sombre et dégagé au Nouvel An, prenez des jumelles et levez les yeux ! La comète Catalina sera bientôt partie, à ne plus jamais visiter !

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