Jumelles Jeff DeTray

Voici des conseils surcomment acheter (ou ne pas acheter) un télescope. L'astronomie amateur est un passe-temps qui peut retenir votre attention toute une vie, il vaut donc la peine de bien commencer.



Vous n'avez pas besoin de dépenser une fortune. Mais quelle que soit votre gamme de prix, vous voulez en avoir pour votre argent.

Les acheteurs de télescopes inexpérimentés commettent les mêmes erreurs malheureuses année après année. Il est beaucoup trop facile de dépenser votre argent durement gagné pour des instruments de mauvaise qualité, et les performances épouvantables de ces télescopes découragent souvent les utilisateurs de poursuivre leur intérêt pour l'astronomie. Ce guide vous aidera à dépenser judicieusement l'argent de votre télescope.

Avant d'examiner les différents types de télescopes que vous pourriez acheter, discutons de quelques règles de base.

Les règles

Il existe quatre règles importantes pour l'achat d'un télescope.

  1. Apprenez le ciel avant d'acheter.
  2. Ayez des attentes réalistes.
  3. Sachez quoi chercher (et quoi éviter) dans un télescope.
  4. Achat auprès d'un vendeur averti.

Regardons chacun d'eux.

Règle 1 : Apprenez le ciel avant d'acheter.

Acheter un télescope avant de savoir s'orienter dans le ciel, c'est comme acheter une voiture avant de savoir s'orienter dans la ville. À moins que vous n'ayez une idée de l'endroit où vous allez, ni la voiture ni le télescope ne peuvent vous y emmener.

À l'exception de la Lune, qui est facile à trouver, les emplacements de la plupart des autres objets du ciel nocturne ne sont pas particulièrement évidents. Dans l'excitation d'utiliser votre nouveau télescope, le simple fait de le pointer vers une partie aléatoire du ciel peut être intéressant… pendant un certain temps. Cependant, la frustration s'installe rapidement lorsque vous réalisez que vous ne savez pas comment trouver les sites vraiment intéressants qui vous attendent dans le ciel nocturne.

À tout le moins, vous devez être capable d'identifier les étoiles brillantes et les principales constellations à l'œil nu. Un simple dispositif en carton appelé planisphère, ou roue étoilée, est un bon outil pour commencer à apprendre à s'y retrouver. Les planisphères coûtent entre 5 $ et 20 $.

Si vous possédez un smartphone ou une tablette, des applications de type planisphère sont disponibles pour les appareils iPhone/iPad/iPod et Android. Les meilleurs utilisent leGPScapacité de votre appareil à afficher le ciel vu de votre emplacement précis.

Un planisphère en carton ou une application pour appareil intelligent peut vous aider à apprendre le ciel.

En plus d'un planisphère ou d'une application, vous aurez besoin d'un ou deux bons livres pour vous aider à comprendre ce que vous voyez.Cliquez ici pour quelques recommandations.

Une excellente alternative à la possession d'un télescope est une paire de jumelles. Beaucoup d'entre nous ont déjà des jumelles rangées dans un placard, et c'est un bon moyen d'augmenter votre plaisir du ciel nocturne. Avec des jumelles, un tout nouveau niveau de détail devient visible. Il existe des livres entiers consacrés à l'astronomie binoculaire.

Les jumelles ont l'avantage important de vous présenter une vue du ciel normalement orientée. En revanche, les télescopes astronomiques présentent généralement une image à l'envers, un miroir inversé ou les deux. Les jumelles sont également extrêmement pratiques : il suffit de les saisir et de partir !

Les jumelles ordinaires offrent une bonne vue sur le ciel nocturne et sont faciles à utiliser pour les débutants.

Je sais qu'il est difficile de résister à la gratification immédiate de posséder un télescope - c'est particulièrement difficile pour les enfants - mais vous serez beaucoup plus heureux à long terme si vous apprenez le ciel avant d'acheter. Une fois que vous pouvez reconnaître les constellations et les étoiles à l'œil nu ou avec des jumelles - et que vous en voulez plus - c'est le moment de passer à un télescope.

Règle 2. Ayez des attentes réalistes.

Certaines personnes sont déçues par leurs premières vues à travers un télescope amateur typique. Les objets semblent beaucoup plus petits qu'ils ne le pensent, les couleurs sont au mieux extrêmement subtiles et la vue est généralement à l'envers, inversée ou les deux ! La vue n'est jamais à la hauteur des images spectaculaires produites par le télescope spatial Hubble et d'autres engins spatiaux. Nous avons tous été gâtés.

À gauche : Photo de Saturne prise par le télescope spatial Hubble. A droite : vue simulée de Saturne dans un petit télescope amateur.

Si vous vous attendez à voir des gros plans colorés et détaillés d'objets célestes, un beau livre d'images ou un site Web d'astronomie sont de meilleures options—moins cher qu'un télescope et utile même par une nuit nuageuse !

Pour moi, la joie d'utiliser mon propre télescope ne vient pas de la qualité des images mais du fait que je vois les objets directement, de mes propres yeux. Je ne regarde pas une image que quelqu'un d'autre a faite. Je ne regarde pas les pixels sur un écran d'ordinateur. Je regarde en temps réel leRÉEL CHOSE. Je vois des photons de lumière qui voyagent à travers l'univers depuis des milliers - voire des millions - d'années, attendant juste que je pointe mon télescope, les capture et les envoie à mes propres yeux.

Inhabituelle parmi les sciences, l'astronomie permet aux observateurs amateurs de travailler avec exactement le même matériel source que les plus grands scientifiques de toute l'histoire. Quand j'observe les anneaux de Saturne, mes yeux voient les mêmes anneaux que Galilée a vus pour la première fois en 1610. Quand je pointe mon télescope vers la Grande Galaxie Spirale d'Andromède, je vois la même galaxie qui a aidé Edwin Hubble à déterminer l'échelle et structure de notre univers.


La bonne nouvelle est que n'importe quel télescope que vous achetez sera bien meilleur que celui que Galilée a utilisé pour découvrir les anneaux de Saturne et les lunes de Jupiter.

Je ne tiendrai jamais la pierre de Rosette dans mes mains ni ne déterrerai personnellement la mâchoire d'un T-Rex ou ne partirai en Inde pour voir un vrai tigre du Bengale à l'état sauvage. Mais depuis mon jardin par une nuit claire, je peux regarder la Lune avec mon télescope et voir ses montagnes et ses cratères de mes propres yeux. Je peux voir les calottes polaires de Mars par moi-même et ne pas dépendre de quelqu'un d'autre pour me montrer une photo.

C'est responsabilisant.

Règle 3 : Sachez quoi chercher dans un télescope.

Quelle est la spécification la plus importante d'un télescope ? Beaucoup de gens croient à tort que le grossissement ou la puissance est le plus important. Ce n'est pas correct. En fait, le grossissement est presque sans importance lors du choix d'un télescope !
En fait, le but principal d'un télescope n'est pas de grossir, mais de recueillir la lumière. Plus vous pouvez recueillir de lumière, plus vous en verrez. La capacité de collecte de lumière d'un télescope est déterminée par le diamètre de la lentille principale ou du miroir de la lunette, connu sous le nom d'ouverture. Toutes choses étant égales par ailleurs, plus l'ouverture est grande, mieux c'est.

Les fabricants de télescopes de mauvaise qualité profitent du malentendu courant sur la puissance en affirmant que leurs télescopes offrent un grossissement absurdement élevé, tel que 525x ou 675x. Cela semble bien, mais c'est un signe certain d'un télescope de mauvaise qualité—ÉVITER DE IL!


Étrange 525xPUISSANCEréclamation - un signe certain d'un télescope de mauvaise qualité !

Jamais,JAMAISachetez un télescope dont le principal argument de vente est sa puissance !

En outre, vous pouvez régler le grossissement de n'importe quel télescope en utilisant différents oculaires, un peu comme changer d'objectif sur un appareil photo. N'importe quel télescope peut être conçu pour fournir une large gamme de grossissements, simplement en changeant d'oculaire.

En pratique, très peu de télescopes, même extrêmement coûteux, sont capables de fournir de bonnes images claires à une puissance extrêmement élevée. Pour l'observation générale, une puissance faible à modérée est beaucoup plus utile qu'une puissance élevée. La plupart des observations se font à des grossissements de 50x à 150x. Les grossissements absurdes tels que 525x ou 675x sont rarement utiles, sauf avec les télescopes les plus grands et les plus chers dans des conditions d'observation vierges.

Règle 4 : Achetez auprès d'un fournisseur averti.

Grands magasins, magasins discount, ventes aux enchères en ligne etla téléles réseaux commerciaux vendent souvent des télescopes de mauvaise qualité à des prix gonflés. C'est là que vous trouverez des affirmations farfelues sur la puissance de leurs télescopes bon marché, car une puissance élevée semble impressionnante. Mais maintenant vous savez (voir la règle 3 ci-dessus) que la puissance n'est pas un facteur important dans le choix d'un télescope. Et bonne chance! si vous essayez de demander conseil ou assistance, les endroits qui vendent de tels télescopes en savent généralement peu ou rien à leur sujet.

Le meilleur endroit pour acheter un télescope pour observer les étoiles est chez un revendeur spécialisé en astronomie. Non seulement vous obtiendrez un meilleur rapport qualité-prix, mais vous établirez également une relation avec un fournisseur qui pourra vous fournir des conseils, des accessoires et un service (en cas de besoin). Les revendeurs sont généralement tout à fait disposés à expliquer les choses et à recommander une portée qui vous convient.

La plupart des grandes villes - et quelques plus petites - ont au moins un bon magasin de télescopes. Cela vaut la peine de les chercher.

Il existe également d'excellents magasins de télescopes en ligne. Certains de leurs catalogues se résument à un mini cours d'astronomie. Acheter auprès d'un revendeur en ligne peut ne pas vous offrir le même service personnel que celui que vous obtenez dans un magasin, mais les meilleurs font un excellent travail de support client.

Cela ne veut pas dire que vous ne trouverez jamais un bon télescope dans un magasin discount ou sur unla télécanal d'achat ou vente aux enchères en ligne. De bons télescopes sont parfois disponibles chez chacun d'eux. Mais vous devez savoir exactement ce que vous recherchez, et même dans ce cas, les prix sont rarement une bonne affaire.

Pour en savoir plus sur les types de télescopes, voir Comment acheter une pièce de télescopeyl: Quel télescope est fait pour vous ?

Ciel clair,
Jeff DeTray,
Garçon d'astronomie

Bienvenue à This Week's Amazing Sky, la plaque tournante de l'Almanach pour tout ce qui concerne l'observation des étoiles et l'astronomie. Bob Berman, astronome de longue date et célèbre pourL'almanach du vieux fermier, contribuera à faire revivre les merveilles de notre univers. Des belles étoiles et planètes aux aurores magiques et aux éclipses, il couvre tout sous le Soleil (et la Lune) ! Bob, l'astronome le plus lu au monde, a également un nouveau podcast hebdomadaire,Univers étonnant!

Alors, vous voulez acheter un télescope ?

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Intéressé par l'achat d'un télescope ? Vous n'avez pas besoin de dépenser une fortune. Mais quelle que soit votre gamme de prix, vous voulez en avoir pour votre argent.