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Non seulement les piments forts sont délicieux en cuisine, mais ils ont également des pouvoirs de guérison, déclenchant un effet naturel et soulageant la douleur. Apprenez-en plus sur les piments forts pour la santé et le bonheur!



L'été dernier, nous avons récolté une récolte exceptionnelle de piments de type Anaheim, dont j'ai fait rôtir, peler et congeler bon nombre d'entre eux. Mmm-mmm ! Rien ne procure plus de confort et de joie hivernales qu'un bol de chili épicé ou une soupe de légumes parfumée au poivre mijotée sur le poêle à bois.

Les humains cultivent et mangent des piments forts depuis au moins 7 000 ans, et, depuis au moins aussi longtemps, les guérisseurs autochtones les prescrivent sous une forme ou une autre pour à peu près tout ce qui nous afflige, à l'intérieur comme à l'extérieur.

La recherche moderne a confirmé certaines de ces utilisations bénéfiques pour la santé (et trouvé des preuves contradictoires pour d'autres). Les chercheurs continuent d'explorer l'utilisation des piments forts ou de leurs constituants pour prévenir ou traiter divers cancers, la perte de poids, la prévention et la gestion du diabète, les céphalées en grappe, les troubles cutanés, les maladies respiratoires (y compris le rhume, la toux et la grippe), les troubles digestifs et bien d'autres. autres problèmes de santé.

Comment les piments forts guérissent

Bien que les chercheurs médicaux disent que les vertus curatives des piments résultent de nombreux composés constitutifs et de leur interaction, les phytocomposés appelés capsaïcinoïdes (dont le plus courant est la capasaïcine) produisent la sensation de chaleur que vous ressentez lorsque vous mangez un piment fort ou que vous en mangez malheureusement. frottez-vous les yeux après en avoir manipulé un.

Les phytologues théorisent que les plants de poivre fabriquent des capsaïcinoïdes pour dissuader les mammifères nuisibles (dont les molaires peuvent broyer et détruire les graines). Cela permet aux graines entières d'être dispersées par les oiseaux, dont les tissus ne sont pas irrités par la capsaïcine.

Au fil des siècles, les phytogénéticiens ont développé une multitude de variétés de piments forts, avec des degrés de chaleur très variables. Cependant, le piquant d'un piment dépend non seulement de sa constitution génétique, mais aussi du sol qui l'a produit, de la météo pendant sa saison de croissance, de la façon dont la culture a été cultivée, quand elle a été récoltée, comment elle a été stockée et comment elle est utilisée. .

La mesure la plus courante de la chaleur des piments forts est l'échelle de Scoville (d'après Wilbur Scoville, le pharmacien américain qui l'a inventée). Les piments doux de type Anaheim que je cultive enregistrent entre 1 000 et 2 500 unités Scoville ; les habaneros mesurent entre 100 000 et 350 000 ; et le spray au poivre utilisé par les forces de l'ordre se chiffre à environ 2 millions d'unités.

Naturel élevé, refroidissement naturel

Beaucoup de gens aiment les aliments intensément chauds pour l'euphorie qu'ils produisent après la disparition de la brûlure. Les scientifiques pensent que la douleur brûlante produite par les capsacinoïdes déclenche la libération d'endorphines, les analgésiques naturels du corps.

Contre-intuitivement, les piments provoquent également un effet rafraîchissant naturel par temps chaud en augmentant la transpiration, une raison pour laquelle les anthropologues suggèrent que plus les cuisines indigènes sont proches de l'équateur, plus elles incorporent des ingrédients chauds.

Poivrons pour soulager la douleur

Bien que le piquant d'un piment n'endommage pas réellement la peau ou les muqueuses, il peut favoriser la guérison en faisant croire au corps qu'il a été blessé, déclenchant ainsi diverses réponses immunitaires et analgésiques naturelles.

Vous avez sans aucun doute vu de nombreux produits en vente libre qui prétendent soulager la douleur de l'arthrite, les tiraillements et les douleurs musculaires, les entorses et le zona. Les plus efficaces de ces produits contiennent de la capsaïcine.

L'utilisation de piments forts pour soulager la douleur semble également contre-intuitive, mais la science confirme que cela fonctionne.

L'utilisation de ces produits contenant de la capsaïcine n'offre généralement un soulagement qu'après plusieurs applications. Les premières applications risquent de piquer, mais peu à peu la douleur fait place au soulagement. Les scientifiques pensent que la capsaïcine agit en épuisant progressivement ce qu'on appelle la substance P (ouSP), un neurotransmetteur qui envoie des signaux de douleur au cerveau.

L'inflammation et la rougeur temporaires s'atténueront à mesure que la capsaïcine épuise la substance P et votre corps devrait ressentir moins de douleur dans la région.

Consultez toujours votre professionnel de la santé avant d'utiliser de la capsaïcine ou des piments forts à des fins thérapeutiques.

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Crédit image : Liliia Kyrylenko/Getty Images

Faites votre propre huile ou crème de capsaïcine

Il est peu coûteux et facile de faire votre propre crème anti-douleur.

Mélangez 2 cuillères à soupe de piments forts en poudre (j'utilise du poivre de Cayenne) avec 2 tasses d'huile d'olive ou de canola. Chauffer à basse température dans une casserole en inox dédiée, en remuant de temps en temps. Laissez reposer pendant quelques jours, puis réchauffez le mélange et filtrez-le à travers une étamine dans un grand bocal en verre (avec un couvercle). Si vous souhaitez créer un produit plus épais semblable à une crème, ajoutez une ou deux onces de cire d'abeille râpée ou de perles de cire d'abeille au mélange chaud et remuez pour dissoudre. Couvrir et conserver dans un endroit frais.

Pour l'utiliser, frottez l'huile ou la crème sur la zone douloureuse ou chroniquement enflammée plusieurs fois par jour. Portez des gants de cuisine ou (pour les petites surfaces) utilisez un coton-tige.

Précautions d'emploi de votre produit de capsaïcine maison !

  • Ne l'appliquez pas sur une peau éraflée ou des zones brûlées.
  • Ne pas appliquer immédiatement après un bain ou une douche chaude.
  • Ne pas utiliser avec un coussin chauffant.
  • Ne pas utiliser sur les jeunes enfants.

Précautions

Bien que la chaleur des piments forts ne soit pas dommageable, l'utilisation thérapeutique des piments forts comporte un certain nombre de mises en garde. La capsaïcine peut interagir avec un certain nombre de produits sur ordonnance et en vente libre. Vérifiercette listesoigneusement avant de l'utiliser en externe ou en interne.

Cultiver des poivrons

Pour en savoir plus sur la culture des poivrons et les problèmes de poivrons, visitez l'Almanach'sGuide de culture du poivre.

Il y a aussi une aidecomment vidéo qui montre comment faire pousser des poivrons ici.

Cultiver ses propres piments forts ?Apprenez à gérer les problèmes de piment dans le jardin.

« Vivre naturellement » consiste à adopter un mode de vie naturellement sain. Margaret Boyles couvre des conseils de santé, des moyens d'éviter les maladies, des remèdes naturels, des aliments bons pour le corps et l'esprit, des recettes de produits de beauté faits maison, des idées pour faire de votre maison un havre de paix et de sécurité et les dernières nouvelles sur la santé. Notre objectif est également d'encourager l'autosuffisance, qu'il s'agisse de réapprendre certaines compétences ancestrales ou de s'informer sur les améliorations modernes qui nous aident à vivre une vie meilleure et plus saine.

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Les piments forts sont bons pour ce qui vous afflige. Voir notre article sur la santé naturelle sur Almanac.com.