Courge Butternut sur Vigne DLeonis/Getty Images

Croissancecourge d'hivernécessite un peu de patience, mais ce légume de jardin orange et doré de saison chaude vaut la peine d'attendre - et la plupart des variétés ont une longue durée de conservation. De la courge musquée à la courge poivrée, apprenez à planter, cultiver, récolter et soigner les courges d'hiver dans votre jardin !



À propos de la courge d'hiver

Parce que les courges d'hiver nécessitent une longue saison de croissance (généralement de 75 à 100 jours sans gel), les graines sont généralement plantées fin mai dans les régions du nord jusqu'au début juillet dans les États de l'extrême sud. Consultez vos dates de gel locales et la durée de la saison de croissance.

Les courges d'hiver sont récoltées en automne, juste avant ou après que leurs fruits atteignent leur pleine maturité. A cette époque, la peau est immangeable. Les courges ont une durée de conservation relativement longue (certaines variétés se conservent en hiver, d'où le nom de courge d'hiver). Les variétés comprennent le gland, le noyer cendré, le Hubbard, la citrouille et les spaghettis.

Malgré la grande diversité des courges, les variétés cultivées les plus couramment cultivées appartiennent à l'une des trois espèces suivantes :

  1. Cucurbita pepo
  2. C. moschata
  3. C. maxima

Depuis plusieurs générations, ces plantes ont été cultivées pour produire des fruits de toutes sortes de formes, de couleurs et de saveurs.

La courge est l'une des trois plantes cultivées dans le style traditionnel amérindien appelé les Trois Sœurs, avec les haricots et le maïs. La courge servait de couvre-sol pour empêcher les mauvaises herbes de pousser. Les haricots ont fourni un engrais naturel aux trois plantes et le maïs a fourni un système de soutien pour les haricots.En savoir plus sur les Trois Sœurs.

Plantation

Quand planter la courge

  • Cette tendre récolte de saison chaude n'est pas semée dans le sol jusqu'à ce que tout danger de gel soit passéetl'air et le sol sont à au moins 60°F, de préférence 70°F. Les courges sont très sensibles au froid.
  • Si votre saison de croissance est courte, plantez les graines dans des pots de tourbe 2 à 4 semaines avant la date du dernier gel printanier . Les semis de courge ne se repiquent pas toujours bien; manipuler les racines doucement.

Choisir et sélectionner le site de plantation

  • Le sol doit être riche et fertile (voir préparation du sol ci-dessous) mais aussibien égoutteret ne soyez pas trop détrempé.
  • Choisissez un site avecplein soleilet beaucoup deespacepour les vignes tentaculaires. La plupart des variétés de courges d'hiver de taille normale ont besoin de 50 à 100 pieds carrés pour se répandre. Bien que la courge prenne beaucoup de place, c'est un producteur prolifique, il suffit donc de quelques plants pour nourrir une famille et des voisins ! Ne pas trop planter. Si votre espace de jardin est limité, plantez des courges d'hiver au bord du jardin et dirigez la croissance de la vigne sur la pelouse.
  • Vous pouvez également faire pousser des courges dans de grands seaux de 5 à 10 gallons. Ou, si vous êtes encore plus à court d'espace, des variétés miniatures existent également ; ils peuvent facilement être cultivés en treillis.

Préparer le sol à l'avance

  • Avant la plantation, préparez le sol avec beaucoup de matière organique. Tout d'abord, enlevez toutes les pierres. Ensuite, ajoutez beaucoup de fumier vieilli et/ou de compost (environ 50 % du sol natif à la matière organique) enfoui profondément dans le sol (les 8 à 10 pouces supérieurs). Travaillez-le à l'automne ou plusieurs semaines avant la plantation, mais uniquement lorsque le sol est suffisamment sec pour ne pas coller à l'outil de jardin. Laissez reposer environ deux semaines avant de planter.

Comment planter des courges d'hiver

  • Si vous prévoyez de ne faire pousser que quelques plantes, utilisez 2 à 3 cuillères à soupe d'engrais équilibré (10-10-10) pour chaque butte. Répartir l'engrais uniformément sur une zone de 2 pieds par 2 pieds. Travaillez-le dans les 3 à 4 pouces supérieurs du sol. (Ou, pour un plus grand jardin, ajoutez 2 à 3 livres d'engrais équilibré pour chaque 100 pieds carrés.)
  • Semez les graines dans un sol plat à 1 pouce de profondeur avec des graines espacées de 2 à 3 pieds. Ou bien, semez 3 à 4 graines rapprochées dans de petits monticules (ou collines ; le sol est plus chaud par rapport au sol) en rangées espacées de 3 à 6 pieds.
  • ASTUCE: Envisagez de planter quelques graines de courge au milieu de l'été pour éviter les problèmes de foreurs de la courge et d'autres ravageurs et maladies de début de saison.
  • Les graines devraient germer dans environ une semaine avec la bonne température du sol (70ºF / 21°C ou plus).
  • Si nécessaire, utilisez des couvre-rangs ou une protection de cadre dans les climats froids pendant les premières semaines du printemps.

Éclaircir les semis

  • Lorsque les semis enLignesmesurent 2 à 3 pouces de hauteur, minces à une plante tous les 18 à 36 pouces en coupant les plantes indésirables sans perturber les racines des autres.
  • Lorsque les semis encollinesmesurent 2 à 3 pouces de hauteur, minces à 2 à 3 plantes par colline en coupant les plantes indésirables sans déranger les racines des autres

Démo vidéo : découvrez comment faire pousser des courges d'hiver

Lequel

Comment faire pousser des courges d'hiver

Conseils d'entretien généraux

  • Paillez pour décourager les mauvaises herbes, retenir l'humidité et protéger les racines peu profondes.
  • Utilisez des couvre-rangs pour protéger les plantes au début de la saison et pour éviter les problèmes d'insectes. N'oubliez pas de retirer les couvertures avant la floraison pour permettre la pollinisation par les insectes.
  • Lors du désherbage autour des plants de courge, ne pas trop cultiver, sinon les racines peu profondes de la courge pourraient être endommagées.
  • Les vignes de courge sont délicates. Veillez à ne pas endommager les vignes.
  • Les petites variétés de courges d'hiver peuvent être palissées en treillis. Les variétés plus grosses peuvent également être palissées vers le haut sur un treillis, bien que ce soit un défi de soutenir le fruit. Un filet ou des élingues en tissu respirant peuvent aider à soutenir les fruits lourds.
  • La taille des vignes contribuera à l'espace et permettra à l'énergie de la plante de se concentrer sur les vignes et les fruits restants.

Arrosage

  • Arrosez abondamment, fréquemment et régulièrement, avec au moins 1 pouce par semaine. Arrosez davantage si vous voyez les feuilles flétrir. Les sols sablonneux doivent être arrosés plus souvent que les sols argileux lourds.
  • Arrosez avec diligence lorsque les fruits se forment et tout au long de leur période de croissance. Les courges difformes résultent d'un manque d'eau ou de fertilisation.
  • Lors de l'arrosage, essayez de garder les feuilles et les fruits au sec. L'humidité rendra plus probable la pourriture des racines et d'autres maladies.

Fertilisation

  • Les courges d'hiver sont des mangeoires lourdes. Il aide à arroser régulièrement avec du fumier/compost vieilli mélangé à l'eau.
  • Lorsque les premières fleurs apparaissent, grattez environ 2 cuillères à soupe d'engrais tout usage autour de chaque colline. Ou, si vous cultivez des courges en rangées, habillez-vous sur le côté. Cela donne un coup de pouce aux plantes lorsqu'elles essaient de produire des fruits ou des fleurs. Ne laissez pas l'engrais toucher les plantes. Arrosez les plantes après la fertilisation.
  • Une fois que les légumes ou les fleurs commencent à pousser et à produire des bourgeons, vous pouvez gratter une petite quantité d'engrais organique tout usage dans le sol autour de la base de la plante et arroser pour

Floraison et fructification

  • Une mauvaise pollinisation peut entraîner des fleurs de courge qui ne portent pas de fruits ou qui portent de petits fruits. L'activité des pollinisateurs est réduite par les produits chimiques, le mauvais temps au moment de la floraison et le manque d'habitat. Pour attirer plus d'abeilles, essayez de placer une ruche dans votre jardin ou plantez des fleurs pollinisateurs à proximité.
  • Si vos premières fleurs ne forment pas de fruits, c'est normal ! Les plantes de courge ont des fleurs mâles et femelles séparées. Les mâles apparaissent d'abord sur de longues tiges minces. Les fleurs femelles suivent ; ceux-ci ont un fruit immature au fond. Pour fructifier, le pollen des fleurs mâles doit être transféré à la fleur femelle par les abeilles. Ou, le jardinier peut aider manuellement avec un coton-tige ou un pinceau.

Ravageurs/Maladies

Les punaises de la courge sont généralement considérées comme le ravageur le plus difficile et doivent être gérées tôt. Il existe plusieurs approches organiques pour contrôler :

  • Cueillez à la main et grattez ces grappes d'œufs tôt et du mieux que vous le pouvez
  • Vaporisez du neem sur les grappes d'œufs et les punaises juvéniles de la courge
  • Cultiver de jeunes plants sous des couvertures de rangs
  • Retardez la plantation des courges jusqu'au début de l'été, car les ennemis naturels des punaises des courges deviennent de plus en plus nombreux et actifs à mesure que l'été avance.

Consultez notre page sur les insectes nuisibles de la courge pour plus d'informations.

Les autres ravageurs et maladies de la courge comprennent :

Récolte/Stockage

Comment récolter les courges d'hiver

Les courges d'hiver et les citrouilles sont généralement prêtes à être récoltées du début à la mi-automne, généralement de la fin septembre à octobre.

  • Contrairement aux courges d'été, qui sont récoltées lorsqu'elles sont tendres et un peu immatures, récoltez les courges d'hiver à pleine maturité. Les feuilles de vigne meurent et brunissent, les tiges se dessèchent et deviennent dures et la croûte est de couleur profonde et dure. Si vous pouvez percer la peau avec votre ongle, elle n'est pas mature.
  • Vendanges un jour sec après le dépérissement des vignes.
  • Laissez un pouce ou deux de tige sur les courges d'hiver lors de leur récolte.
  • Coupez soigneusement la courge de la vigne avec un couteau tranchant ou un sécateur; ne pas déchirer, car vous pourriez casser la tige du fruit ou les vignes.
  • Ne portez jamais les courges par leur tige; si la tige se brise, cela expose la peau à l'infection.

Une fois la récolte terminée, n'oubliez pas de nettoyer les vieilles vignes de courges pour éviter les maladies ! Ajoutez des vignes au tas de compost si vous en avez un; ils se décomposeront et vous pourrez travailler dans le sol avant la prochaine saison de plantation.

Comment soigner les courges d'hiver

Les courges d'hiver doivent être séchées avant d'être stockées. Ce processus aide à assécher l'excès d'humidité et à durcir la peau, en bloquant les champignons et les bactéries et en permettant à la courge de se conserver plus longtemps.

Si le temps est sec, laissez simplement vos courges sur la vigne et laissez-les sécher à l'extérieur au soleil. S'il fait humide ou s'il fait plus froid, rentrez les courges à l'intérieur et placez-les dans un endroit chaud et sec, comme un banc de serre à lattes ou une fenêtre ensoleillée.

Comment conserver les courges d'hiver

Avant de ranger la courge d'hiver, plongez-la dans ou lavez-la avec un produit de rinçage à faible concentration d'eau de Javel (½ tasse d'eau de Javel pour 5 tasses d'eau) pour désinfecter la peau et éliminer les bactéries. Séchez les fruits à l'air.

Conserver dans un endroit frais (40 à 50 °F), sec et sombre avec une bonne circulation. De nombreuses variétés de courges dureront la majeure partie de l'hiver. Remarque : Acorn ne se conserve pas plus de quelques semaines.

Faites pivoter de temps en temps et recherchez des signes de pourriture. Retirez toute courge qui montre des signes de pourriture.

Essayez de conserver quelques graines si vous cultivez des variétés anciennes (pas des hybrides) à planter l'année prochaine. Lavez et séchez les graines. Conserver dans un bocal hermétique dans un endroit frais et sombre.

Variétés recommandées

  • « Waltham Butternut » :Un gros fruit bronzé; cette courge musquée est douce et à peau fine; récoltez quand il est plus petit; la saveur s'améliore avec le stockage
  • « Chérie »ou alors'Noix de miel'Les plantes de courge musquée sont compactes et idéales pour les petits espaces, les plates-bandes surélevées ou les conteneurs. Attendez-vous à environ 8 petites courges par plante. Ils pèseront un quart à une demi-livre et sont parfaits pour la cuisson à la vapeur ou au four.
  • « Butterscotch »la courge musquée produit des fruits de 1 à 2 livres sur des vignes courtes. La chair sucrée est riche et lisse. Chaque plante donne 3 à 4 fruits et la plante est résistante à l'oïdium.
  • Bleu HubbardLa courge est un héritage connu pour sa taille énorme, sa couleur bleu-gris et sa peau très dure. La chair à l'intérieur est orange, savoureuse et lisse. Il est excellent pour les tartes et les soupes et se conserve bien. Donnez à cette variété beaucoup d'espace pour se développer.
  • « Renoncule » :Fruit rond avec une longue vigne, la renoncule a une chair orange vif et profonde, une croûte non comestible vert foncé et un dessus plat. Cet héritage a une saveur douce et de noisette.
  • 'Délicat':Cette courge de type buisson ressemble presque à une courge d'été. C'est très moelleux et même bon cru. Delicata est également tolérant à l'oïdium
  • « Tuffy » :Un type de courge gland, attendez-vous à cinq ou six fruits par plante. La courge poivrée est en forme de bol et a une saveur de noisette et une texture plus fibreuse que certaines courges.
  • « Sugaretti »la courge spaghetti a des fruits rayés accrocheurs. Chaque courge de taille moyenne peut mesurer jusqu'à 10 pouces de long et a une douce saveur de noisette. Les plantes sont compactes et résistent à l'oïdium. Cuire la courge et utiliser la chair comme substitut de pâtes.
  • 'Ensoleillement': Une courge kabocha primée à la peau rouge orangé et à la chair orange vif. La vigne compacte donne environ 3 à 4 livres de fruits qui ont une forme ronde et aplatie. La chair a une saveur douce de noisette et une texture crémeuse. Les fruits peuvent être conservés pendant des mois.

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Image : Comme la plupart des courges d'hiver, la courge musquée est une plante grimpante qui nécessite du support et de l'espace. Crédit : Par Ratda/Shutterstock.

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Image : L'habituelle courge kaboucha ; vignes de 6 à 8 pieds peu encombrantes; la maturité précoce le rend adaptable à presque n'importe quel endroit de culture en Amérique du Nord.Crédit : Johnny Seeds.

Voir plus de photos de différents types de courges.

Esprit et sagesse

  • Le mot courge vient deAskutasquash, le mot amérindien Narragansett signifiant mangé cru ou non cuit.
  • Les courges d'hiver sont cultivées en Amérique du Nord depuis plus de 5 000 ans.
  • Les présidents Washington et Jefferson ont fait pousser des courges dans leurs jardins. Essaie!
  • Les soi-disant abeilles de la courge—PéponapisetXénoverre-sont excellentsCucurbitacéespollinisateurs et particulièrement pour la courge musquée (et la courge d'été). Cherchez-les parmi les fleurs dans les premières heures après le lever du soleil.

Recettes

Notes de cuisine

  • Les courges d'hiver sont souvent cuites dans des casseroles ou seules; cuire tous les types de courges jusqu'à ce qu'elles soient tendres pour conserver leur contenu nutritionnel.
  • Mmmm, tarte au potiron ! Voir notre collection de meilleures recettes de citrouille!
  • La courge d'hiver est une bonne source de vitamine A et contient de bonnes quantités de vitamines C. Plus la chair est foncée, plus la courge a de bêta-carotène à offrir. Apprenez-en plus sur les bienfaits de la courge d'hiver pour la santé !
  • Une tasse de courge d'hiver en cubes contient environ 80 calories, pratiquement pas de gras et très peu de sodium.

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Apprenez à planter, cultiver, récolter et soigner les courges d'hiver : courges musquées, courges poivrées et d'autres variétés de cette culture légumière de temps chaud. Découvrez quand planter les courges d'hiver, combien de temps il faut pour pousser et comment prendre soin des courges d'hiver.