Grande carte de conjonction Colleen Quinnel

Un événement céleste rare et spectaculaire est sur le point de se produire : la plus grande conjonction de tous les temps ! Ce sera plus impressionnant que les vedettes célestes habituelles, comme les éclipses lunaires et les transits de Mercure. Et il sera visible dans le monde entier. Le jour même du solstice, le 21 décembre 2020, Jupiter s'approchera aussi près de Saturne que les propres lunes de Jupiter !



Lorsque Jupiter et Saturne, les deux plus grandes planètes de notre système solaire, se rencontrent, cela s'appelle la Grande Conjonction. Ce qui est encore plus spécial, c'est que cela se passe la nuit dusolstice d'hiver.

Nos deux plus grands mondes apparaîtront plus proches l'un de l'autre qu'ils ne l'ont été depuis des siècles, comme s'ils se touchaient dans le ciel nocturne au-dessus. Vous pouvez le considérer comme une double planète. Pour certains, il peut apparaître comme une étoile de Noël très brillante. Comme c'est approprié pour la saison!

Il fait déjà les gros titres dans le monde astrologique. Après tout, depuis des temps immémoriaux, une rencontre de Jupiter et de Saturne était considérée comme la plus propice de toutes les rencontres planétaires, la seule appelée une Grande Conjonction. Il y avait une bonne raison pour une telle attention : c'est la rencontre la plus rare entre l'une des cinq planètes brillantes. ça arrive justeune fois toutes les deux décennies, et 2020 apporte la conjonction Jupiter-Saturne la plus proche depuis 1623, à l'époque de Galilée.

On croyait que les rencontres Jupiter-Saturne avaient de nombreux effets terrestres, aucun d'entre eux n'était bon. Une conséquence célèbre était que les présidents auraient subi des risques pour leur vie s'ils étaient élus ou en fonction lorsque ces planètes se sont rencontrées, et le Web ne manque pas de tables astrologiques faisant un tel cas prétendu.

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Mais il s'agit d'une page d'astronomie, et non d'astrologie, nous allons donc nous concentrer sur la façon de visualiser l'événement et sur sa comparaison avec les Grandes Conjonctions passées et futures.

Qu'est-ce qu'une conjonction ?

En termes simples, une conjonction se produit lorsque des planètes ou d'autres objets semblent être très proches les uns des autres sur le dôme de notre ciel. Ces rencontres ou conjonctions dans le ciel sont assez fréquentes, surtout lorsqu'il s'agit de la Lune passant les différentes planètes dans le ciel.

Cependant, une conjonction de Jupiter et de Saturne est rare et ne se produit qu'une fois tous les 20 ans. Et le 21 décembre 2020, apporte legrande conjonction la plus proche de Jupiter et Saturne en 397 ans. De notre point de vue, les deux mondes géants n'apparaîtront qu'à 0,1 degré l'un de l'autre. C'est juste ⅕ d'un diamètre de pleine Lune. Contrairement aux conjonctions précédentes, celle-ci n'est pas non plus masquée par l'éblouissement du soleil.

Conjonctions passées et futures

Il est important de bien comprendre les détails, car son incidence une fois tous les 20 ans peut donner l'impression que cet événement est plus courant qu'il ne l'est en réalité. Par exemple, lors de la dernière Grande Conjonction en mai 2000, les planètes ne se sont jamais rapprochées autant qu'elles le seront ce mois-ci et, de plus, étaient plus proches du Soleil et partiellement cachées dans l'éblouissement solaire. Ce n'était pas accrocheur.

La même chose était vraie la fois précédente, en décembre 1980. Il faudrait remonter à février 1961 pour se souvenir d'une Grande Conjonction qui rivalisait de loin avec celle de ce mois-ci. Mais même cela était bien inférieur à la Grande Conjonction de 2020.

Nous n'aurons pas non plus une autre chance de sitôt. Celui d'octobre 2040 ne sera pas très bon du tout, avec des planètes assez éloignées les unes des autres, et il en sera de même en octobre 2060.

Ce n'est que si vous pouvez tenir jusqu'au 15 mars 2080 que vous verrez une Grande Conjonction aussi bonne que celle-ci. En fait, celle-là, basse dans le ciel oriental avant l'aube, sera encore meilleure, puisque les deux planètes géantes vont apparemment fusionner en une seule étoile brillante ou une double planète rare. C'est ce que certains disent de notre Grande Conjonction actuelle.

Une seule étoile le 21 décembre

La vérité? Eh bien, si vous avez sauté votre dernier rendez-vous chez l'optométriste, vous pourriez en effet percevoir les deux planètes comme un seul objet brillant. Mais ceux qui ont une vision normale devraient les voir extrêmement proches les unes des autres, mais comme des étoiles séparées, avec Jupiter brillant et Saturne simplement brillant.

Peu importe, car voici une autre bonne nouvelle : contrairement à la plupart de ces conjonctions, la paire sera suffisamment séparée de l'éblouissement du soleil et suffisamment élevée pour ne pas poser de problème. Oui, ils seront bas dans le sud-ouest une demi-heure après le coucher du soleil le 21 décembre. Mais ils ne seront pas très bas - 15° au-dessus de l'horizon.

Néanmoins, si vous avez des arbres ou des maisons de voisins ou des collines dans la direction du coucher du soleil, vous voudrez vérifier les planètes quelques soirs à l'avance à la même heure afin d'être sûr qu'elles seront en clair sur le soir solsticial. S'ils sont bloqués, marchez ou conduisez jusqu'à un endroit dégagé comme un champ, un cimetière ou au bord d'un lac.

Une affaire d'une nuit

Malheureusement, ce sera une affaire d'une nuit. La veille et le lendemain, les planètes seront sensiblement plus éloignées les unes des autres et loin d'être aussi frappantes. Donc, si le temps s'améliore le 21, vous voudrez profiter au maximum du spectacle. Les jumelles seront un bon complément et révéleront facilement les quatre énormes satellites de Jupiter répartis en ligne droite. Saturne partira dans une direction différente, perpendiculaire à ces lunes.

Si vous avez un petit télescope d'arrière-cour, ou si vous pouvez rejoindre un ami avec un, ou si vous pouvez contacter votre club d'astronomie local afin que vous puissiez avoir une vue à travers un télescope, eh bien, vous serez maintenant vraiment étonné. Car les deux plus grosses planètes de notre système solaire seront là dans le même champ de télescope de moyenne puissance ! C'est un spectacle époustouflant que personne vivant n'a jamais vu.

Mais rappelez-vous, ce n'est pas un événement menaçant de quelque façon que ce soit. Ils semblent proches les uns des autres, mais Saturne est en fait loin derrière Jupiter – deux fois plus éloigné, en fait – donc ces mondes géants sont en fait loin les uns des autres.

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Comment voir la grande conjonction

A revoir : Jupiter et Saturne effectueront leur grande conjonction au sud-ouest le 21 décembre, jour du solstice.

Si vous le souhaitez, commencez à regarder quelques jours avant. Le 16 décembre, peu après le coucher du soleil, cherchez le croissant de Lune dans le ciel du sud-ouest. Juste au-dessus de la Lune se trouvent les deux planètes brillantes. Vous ne pouvez pas le manquer.

Le 21 décembre, jour de la conjonction, assurez-vous d'avoir une vue dégagée sur l'horizon sud-ouest près du coucher du soleil, car les planètes seront assez basses dans le ciel.

Le Soleil vient de se coucher à son point le plus à gauche de votre horizon de l'année entière, et votre meilleure vue de la planète commence environune demi-heure après votre coucher de soleil local.

La vision de la Grande Conjonction seracommencer vers 5après-midi dans la plupart des endroits.

Jupiter et Saturne flotteront dans le crépuscule qui s'estompe. Voir les heures de lever et de coucher de la planète.

Ils resteront visibles pendant une heure après cela si vous n'avez pas d'obstacles comme des collines, vous aurez donc beaucoup de temps pour des observations tranquilles.

Bien sûr, vous ne voulez pas être trop tranquille, quand vous vous souvenez que ce sera aussi la fin du monde.

Je plaisante, bien sûr ! S'il ne suffit pas que les astronomes ne croient pas un mot des craintes de conjonction, rappelez-vous simplement que nous n'avons eu aucun problème avec ces grandes conjonctions de 2000 et 1980. Pourtant, il semble en quelque sorte approprié que cette année très étrange se termine par l'un des événements célestes les plus rares du ciel.

Voir l'intégralité du Sky Watch de décembre.

Bienvenue à This Week's Amazing Sky, la plaque tournante de l'Almanach pour tout ce qui concerne l'observation des étoiles et l'astronomie. Bob Berman, astronome de longue date et célèbre pourL'almanach du vieux fermier, contribuera à faire revivre les merveilles de notre univers. Des belles étoiles et planètes aux aurores magiques et aux éclipses, il couvre tout sous le Soleil (et la Lune) ! Bob, l'astronome le plus lu au monde, a également un nouveau podcast hebdomadaire,Univers étonnant!

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