Fourmilière

Fourmissont parmi les insectes les plus réussis, surpassant en nombre tous les autres animaux individuels combinés. Ils existent depuis l'époque des dinosaures et habitent à peu près tous les coins de la Terre. Leur présence dans la nature est essentielle au bien-être du jardin et de l'environnement. Voyez pourquoi…



La population totale de fourmis est estimée à un quadrillion (1 000 000 000 000 000). Wow!

Colonies de fourmis

Les fourmis vivent en colonies presque entièrement composées d'ouvrières qui ne s'accouplent pas et dont le travail consiste à rassembler de la nourriture, à construire le nid et à s'occuper de la reine pondeuse et de ses petits. À certains moments, des mâles et des femelles ailés sont produits par la reine dans le but de s'accoupler avec des fourmis d'autres colonies. Après l'accouplement, les fourmis mâles meurent et les reines accouplées s'envolent, perdent leurs ailes et fondent de nouvelles colonies.

Les avantages des fourmis

Bien que certaines espèces, comme la fourmi charpentière et la fourmi de feu urticante, puissent être nuisibles, les fourmis sont généralement bénéfiques.

  • La plupart des fourmis nichent dans le sol, creusant un labyrinthe de tunnels qui aèrent le sol et permettent à l'humidité d'atteindre les racines des plantes. Ils labourent également le sol en amenant des cailloux et des particules vers le haut
  • Les feuilles et les insectes introduits dans le nid pourrissent et fertilisent les plantes environnantes.
  • Les fourmis agissent comme des décomposeurs, se nourrissant de déchets organiques, d'insectes ou d'autres animaux morts.
  • Même les fourmis charpentières gardent l'environnement propre. En faisant leurs nids dans du bois mort ou malade, ils accélèrent le processus de décomposition. Après le départ des fourmis, des champignons et des bactéries se développent dans les galeries et décomposent la lignine et la cellulose sur de grandes surfaces.
  • De nombreuses fourmis sont des prédateurs et se nourrissent d'insectes qui attaquent les pelouses et les jardins, et lors du processus de collecte de nourriture, elles pollinisent souvent les fleurs et distribuent des graines.
  • Les fourmis sont également la source de nourriture de nombreux autres insectes, oiseaux et mammifères si importants pour l'écosystème.

Ce que les fourmis indiquent

Une convergence soudaine de fourmis dans le jardin, ou une rangée de fourmis montant et descendant un arbre, indique généralement la présence de pucerons, de cochenilles ou d'autres insectes suceurs de sève qui attaquent les plantes. Ces insectes produisent une substance appeléemiellat:

  • Les fourmis caressent les insectes avec leurs antennes, provoquant l'excrétion du liquide sucré par les insectes.
  • Les fourmis l'avalent et le stockent dans un estomac spécial appelé la récolte.
  • Le miellat est ramené au nid et partagé avec la reine et les autres ouvrières.
  • Certaines fourmis gardent même des pucerons dans leur nid comme un fermier élèverait une vache, leur donnant de la nourriture et un abri en échange de miellat.

Le saviez-vous?

Dans certaines cultures, les fourmis sont considérées comme des mets délicats. Les fourmis en pot de miel qui vivent dans nos déserts du sud-ouest recueillent de grandes quantités de nectar et le stockent dans les corps enflés de fourmis ouvrières spécialisées appelées repletes. Les Amérindiens ont grignoté ces douces fourmis pendant des siècles, ce qui en fait peut-être les premières jamais amenées à un pique-nique exprès.

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Comprendre les fourmis et les avantages des fourmis dans votre jardin du Ramadhanjazz