Flash de lumière dans le ciel

Nous ne sommes jamais trop surpris lorsque le ciel nocturne a un éclair soudain. Parfois, ce sont des feux d'artifice de fin d'été. Et la nature crée aussi des flashs.



Éclairs

La cause habituelle, bien sûr, est les orages. Comme le dit l'almanach,Les orages en juillet sont presque aussi abondants que les fourmis lors d'un pique-nique.

Parfois, il est surprenant de voir un éclair lorsque le ciel est clair et étoilé. De tels scintillements de lumière amorphe sont courants en juillet et en août. Le coupable habituel : la foudre lointaine. Contrairement aux nuages ​​​​d'hiver qui sont généralement répandus et stratiformes, les mois chauds d'été trouvent souvent un ciel clair dans une communauté tandis que des orages gonflés éclatent à proximité.

C'est peut-être pour cette raison que les gens appellent de tels éclairs silencieux des éclairs de chaleur. Tout éclair distant peut apparaître comme un vague éclair silencieux embrassant apparemment tout le ciel. Les éclairs de chaleur sont également fréquents lorsque des nuages ​​élevés sont présents. Un placage de cirrostratus agit comme un miroir et peut refléter un éclair à une distance de 80 km. Pourtant, son tonnerre s'est dissipé. Le grondement est absent si la foudre est à plus de 10 miles de distance, bien que des conditions favorables puissent s'étendre jusqu'à 15 miles. Résultat : Chaleur éclair. En savoir plus sur les types d'éclairs .

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Météores qui explosent

Lorsque la foudre n'est pas responsable, l'éclair peut avoir une véritable origine céleste : un météore qui explose. Appelés bolide, ce sont des météores suffisamment brillants pour clignoter et projeter des ombres, et ils explorent au-dessus de votre tête plusieurs fois par an. Un bolide est techniquement une boule de feu qui explose dans l'atmosphère. Certains d'entre eux illuminent la campagne avec suffisamment d'éclat pour réveiller les dormeurs, à qui l'on ne peut reprocher de croire qu'un autre vaisseau-mère extraterrestre a décidé de leur faire passer un examen médical gratuit.

Nous voyons souvent des commentaires surbolides(ces météores exceptionnellement brillants) ont signalé laGuide des météores de l'almanach.

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aurores

Les aurores peuvent également concocter des flashs fantomatiques impressionnants. Plus subtils que les bolides et moins saccadés que les éclairs de chaleur, ces spectacles de lumières électriques sont mieux vus dans le ciel rural les nuits sans lune, en particulier dans le tiers nord dunous. En savoir plus sur les aurores boréales.

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Supernovae

Malheureusement, les plus grands éclairs de l'univers, les supernovas, évitent notre voisinage depuis avant l'invention du télescope. Nous n'en avons pas eu dans notre galaxie depuis 1604. C'est peut-être aussi bien.

Si une étoile voisine explosait, la vie sur Terre pourrait être menacée par le rayonnement résultant. La supernova la plus proche de notre vie - la seule visible à l'œil nu - s'est produite en 1987 et se trouvait à 700 000 années-lumière de sécurité dans une galaxie naine adjacente. Cela ressemblait à une étoile tamisée pour mon groupe qui s'est rendu à l'équateur pour le voir.

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Une supernova par siècle et par galaxie est considérée comme normale. Nous sommes en retard. Alors, quelles sont les chances que nous obtenions une supernova suffisamment brillante pour projeter des ombres, cet été ? Une telle brillance exigerait que la malheureuse étoile se trouve à quelques milliers d'années-lumière. Les chances qu'une étoile voisine devienne ka-blooie avant la fête du Travail sont d'environ une sur 10 000.

Par coïncidence, un trèfle sur 10 000 a quatre feuilles au lieu des trois normales. Alors la prochaine fois que vous vous promènerez sur votre pelouse, cherchez un trèfle à quatre feuilles. Si vous en voyez un, eh bien, cela pourrait être un signe que nous allons avoir une surprise : le plus intrigant de tous les éclairs célestes !

Bienvenue à This Week's Amazing Sky, la plaque tournante de l'Almanach pour tout ce qui concerne l'observation des étoiles et l'astronomie. Bob Berman, astronome de longue date et célèbre pourL'almanach du vieux fermier, contribuera à faire revivre les merveilles de notre univers. Des belles étoiles et planètes aux aurores magiques et aux éclipses, il couvre tout sous le Soleil (et la Lune) ! Bob, l'astronome le plus lu au monde, a également un nouveau podcast hebdomadaire,Univers étonnant!

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