Wilson Bentley

Y a-t-il une vérité à la vieille scie,Il n'y a pas deux flocons de neige pareils? Wilson A. Bentley, agriculteur et météorologue amateur, a cherché à répondre à cette question, se consacrant à l'observation des flocons de neige pendant 50 ans.



Bentley est né en 1865 et a grandi dans une ferme près de Jericho, dans le Vermont, où sa mère, une ancienne enseignante, l'enseignait, lui et son frère, à la maison lorsqu'ils ne faisaient pas les travaux de la ferme.

À son 15e anniversaire, la mère de Bentley lui a donné l'utilisation d'un vieux microscope. Il neigeait ce jour-là, et le garçon réussit à apercevoir un flocon de neige à six faces avec l'instrument ; ce fut le début d'une fascination qui dura toute sa vie.

S'agiter avec des flocons de neige

À 17 ans, Bentley a demandé à ses parents de lui acheter un nouveau microscope et un appareil photo de meilleure qualité. Son père a soutenu que s'occuper des flocons de neige était une perte de temps. Finalement, il céda.

Bentley a construit un cadre en bois pour contenir le nouvel équipement, puis a passé 2 ans à comprendre comment prendre une photo d'un flocon de neige au microscope. Le 15 janvier 1885, il l'a fait, créant la première microphotographie au monde.

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Chaque hiver pour le reste de sa vie, Bentley a photographié et étudié des flocons de neige dans une pièce non chauffée à l'arrière de la maison.

Le processus était difficile et froid. À l'extérieur, il ramassait des flocons de neige sur un plateau en bois peint en noir. Une fois à l'intérieur, tout en portant de grosses mitaines pour garder ses mains au chaud, il a utilisé une paille arrachée d'un balai pour ramasser le flocon de neige et le placer sur une lame de microscope. Parfois, il poussait le flocon de neige en place avec une plume. Puis, faisant attention à ne pas respirer sur le flocon, il l'examina et le photographia rapidement.

Regardez et émerveillez-vous

Chaque fois qu'il neigeait, Bentley attrapait et capturait des flocons, travaillant parfois toute la nuit. Il a découvert que la plupart des flocons de neige avaient six côtés, mais que d'autres ressemblaient à des triangles, des bobines de fil ou des colonnes, mais aucun n'était semblable.

Prendre des photomicrographies n'était que la moitié d'un long processus. À cette époque, des plaques de verre étaient utilisées pour prendre des photos. Bentley a développé les plaques dans une chambre noire sous des escaliers, puis a transporté les plaques dans un ruisseau voisin pour les laver. Parfois, il faisait cela la nuit, dans le noir.

Pendant les mois chauds, Bentley a présenté des diaporamas en plein air sur les flocons de neige à la famille et aux amis. Il a allumé une lampe à pétrole à travers un projecteur qui tenait ses plaques de verre. La lumière de la lampe projetait les images de flocons de neige sur un drap de lit suspendu pour servir d'écran.

Les mystères de l'univers sont sur le point de se révéler, disait-il. Regardez et émerveillez-vous.

Un prix merveilleux

Bentley a partagé ses flocons de neige avec tous ceux qui étaient intéressés. Il a vendu des tirages de ses photomicrographies pour 5 cents pièce. Il a écrit des articles pour des scientifiques et pour des magazines tels queNational Geographic.

Parfois, il se sentait découragé par le fait que peu de gens semblaient se soucier de son travail. Pourtant, il ne s'est jamais arrêté. À 65 ans, il a photographié son 5 000e flocon de neige.

Petit à petit, les gens se sont intéressés. Des journalistes se présentaient parfois à sa porte. Les gens ont commencé à l'appeler l'homme aux flocons de neige et le professeur Bentley. Les fabricants de bijoux ont copié les dessins des flocons de neige.

En 1920, Bentley a été élu comme l'un des premiers membres de l'American Meteorological Society, qui lui a plus tard accordé sa première subvention de recherche en 1924.

Le moment le plus fier de Bentley est survenu en 1931 lors de la publication de son livreCristaux de neige, qui contenait 2 453 de ses photographies.

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Quelques semaines plus tard, le 7 décembre, il écrit dans son carnet météo : Après-midi froid de vent du nord. Neige volante. Ce devait être sa dernière entrée. Il tomba malade et mourut d'une pneumonie le 23 décembre.

Bentley a découvert que les flocons de neige ne se ressemblaient pas et pouvaient, en fait, être très différents !

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Est-il vrai qu'il n'y a pas deux cristaux de neige identiques ? Wilson Bentley a photographié des flocons de neige pour trouver la réponse. Découvrez différentes formes de flocons de neige et découvrez le fermier qui a étudié les flocons de neige pendant 50 ans !