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Les lucioles illuminent une nuit de forêt. Pourquoi les lucioles brillent-elles ?



Université de Floride

Lucioles- également connu unbugs de foudre- ont captivé les humains pendant des siècles avec leurs belles lumières les nuits d'été. Qu'est-ce qui fait briller les lucioles comme elles le font ?

Les près de 2 000 espèces de lucioles dans le monde habitent tous les continents, à l'exception de l'Antarctique. La luciole n'est pas du tout une mouche, mais plutôt un scarabée de la familleLampyridae, qui en latin signifie feu brillant. Ce feu qui rend les lucioles si fascinantes est vraiment un moyen de communication pour les insectes.

Ce qui est le plus fascinant, c'est que cet organisme vivant peut produire de la lumière (appelée bioluminescence) ce qui est relativement rare. Et ils forment un beau langage avec la lumière (par opposition aux langages sonores et olfactifs de nombreux animaux). Quels signaux envoient-ils ? Explorons …

Comment les lucioles brillent-elles ?

Photocytes, ou cellules lumineuses, dans l'abdomen de l'insecte sont l'endroit où la lueur est produite.

Cette lumière, résultat de la réaction chimique debioluminescence, se produit lorsque deux substances, la luciférine et la luciférase, réagissent l'une avec l'autre lorsqu'elles sont exposées à l'oxygène. La luciole régule le flux d'oxygène dans son abdomen, ce qui lui permet d'allumer et d'éteindre son feu arrière.

Cette lumière froide et vivante est efficace à presque 100 %, ne perdant qu'une fraction de son énergie en chaleur. Par comparaison, une ampoule à incandescence standard est moins de 10 pour cent efficace, et unLEDvarie entre 40 et 50 pour cent d'efficacité !

Pourquoi les lucioles brillent-elles ?

Le but principal du spectacle de lumière d'une luciole est deattirer un partenaire. Les mâles volent tout en allumant et éteignant leurs lumières, espérant attirer l'attention d'une femelle incapable de voler qui attend dans la végétation basse. Ils essaient de flasher très rapidement, car c'est ce qui attire les femelles.

Si une femelle est impressionnée par le scintillement d'un mâle, elle renvoie une réponse à la lueur du crépuscule. Plus la réponse de la femelle est brillante, plus elle s'intéresse au mâle.

Chaque espèce de luciole a son propre flash unique qui est caractéristique de son sexe et de son espèce. Femelles carnivores du genrePhoturissont connus des entomologistes commefemmes fatales. Ces lucioles imitent les flashs des femelles d'autres genres de lucioles ; le mâle courtisant sans méfiance arrive (s'attendant à une romance) et est rapidement mangé.

La lumière d'une luciole peut également servir deavertissement aux prédateurs. De la même manière que les abeilles crient Danger ! avec leurs rayures noires et jaunes, les lucioles montrent leur ténacité avec leur lumière. Les lucioles ont même un avantage sur les abeilles, car leur avertissement peut être vu dans le noir !

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Crédit photo : Université Wesleyenne. Les lucioles se trouvent souvent dans les prairies ou au bord des ruisseaux, car elles aiment les zones humides.

Comment trouver des lucioles

Les lucioles sont les plus abondantes dans la moitié orientale du continent, de la Floride au sud du Canada, mais différentes espèces peuvent être trouvées n'importe où en Amérique du Nord.

  • Ils aiment les prairies, les marais et les champs et préfèrent les conditions fraîches, humides et sombres.
  • Ils dépendent de cet habitat qui reste intact pendant l'année ou plus qu'il leur faut pour terminer leur cycle de vie, c'est pourquoi leur habitat peut facilement être perturbé par l'exploitation forestière et le développement. Malheureusement, de nombreuses espèces sans ailes ne peuvent pas se disperser plus loin qu'elles ne peuvent marcher, elles ne peuvent donc pas se rétablir facilement. La destruction de l'habitat est l'une des plus grandes menaces pour les lucioles.
  • Essayez de trouver une zone très peu polluée par la lumière : une prairie, la lisière d'une forêt, ou même votre arrière-cour si vous n'habitez pas en zone urbaine. Aussi, gardez l'éclairage extérieur de votre maison faible.
  • Sortez à la recherche de lucioles peu après le coucher du soleil. Si vous restez immobile et regardez attentivement, vous en verrez peut-être quelques-uns !
  • Les lucioles ne sortent pas avant la chaleur du printemps, alors attendez les mois de printemps et d'été de mai, juin et juillet pour les rechercher.

L'un des inconvénients de l'observation des lucioles est que les moustiques aiment aussi les mêmes conditions. Malheureusement, certaines méthodes courantes de dissuasion des moustiques (comme l'utilisation d'un pesticide) tuent également les lucioles et sont une autre raison de leur déclin.

Comment attirer les lucioles

La meilleure façon d'attirer ces insectes clignotants est de transformer votre cour ou votre jardin en un environnement idéal pour les lucioles :

  • Les lucioles apprécientarbustes et arbres bas pour abri de jour, alors pensez à en planter pour les garder.
  • Les lucioles aiment traînerprairies herbeuses, donc si vous voulez qu'ils visitent votre propriété, laissez pousser certaines parties de votre pelouse ou plantez de hautes herbes ornementales. Ils aiment se percher sur les pointes de longs brins d'herbe tout en cherchant un partenaire.
  • Endroitbains d'oiseaux dans les zones herbeuses ou près des arbustes; les lucioles apprécieront la source d'eau.
  • N'utilisez pas de produits chimiques anti-moustiquesdans votre jardin, car elles repousseront également les lucioles.

Plus de faits amusants sur les lucioles

  • Les lucioles ont un goût horrible pour les prédateurs comme les oiseaux et les souris. Ils libèrent un produit chimique défensif amer lorsqu'ils sont mangés, ce qui aide à éloigner les prédateurs.
  • Toutes les lucioles sont bioluminescentes en tant que larves (c'est pourquoi les larves sont souvent appeléesvers luisants), mais tous ne brillent pas à l'âge adulte. Les lucioles qui perdent leur capacité à produire de la lumière utilisent plutôt leur parfum pour trouver des partenaires.
  • Même si la lumière d'une luciole est déclenchée par l'oxygène, les lucioles n'ont pas de poumons. Au lieu de cela, ils inhalent de l'oxygène à travers des tubes appelés trachéoles.
  • Le flash d'un éclair peut être jaune, vert ou même bleu !
  • Les lucioles ne mesurent qu'environ ½ pouce de long et ont de très grands yeux qui leur permettent de voir les éclairs des autres lucioles.
  • Les lucioles (ainsi que leurs larves, vers luisants) aident à contrôler les parasites du jardin comme les escargots, les limaces, les vers gris et les pucerons, alors assurez-vous de les garder si vous en avez dans votre jardin.

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Crédit photo : Université de Clemson. Il est important de protéger les populations de lucioles bénéfiques, alors assurez-vous de les libérer des bocaux.

Bien que beaucoup de gens aiment attraper des lucioles dans des bocaux et les garder à portée de main, les lucioles peuvent être beaucoup plus bénéfiques dans votre jardin que dans votre maison. Même si vous les conservez quelques heures dans un bocal, veillez à les relâcher à nouveau. Et pour l'effet de mettre les insectes de la foudre dans un bocal sans les déranger, essayez notreCouvercle de pot Mason avec Star Lights.

Faites briller votre lumière d'amour avec ces amis du jardin éblouissants et faites-nous savoir dans la section des commentaires si vous avez trouvé des éclairs dans votre jardin !

La source:

Cette page a été publiée pour la première fois en 2010 et a été mise à jour.

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