Orion et Sirius se reflètent sur un lac gelé

La lueur de Sirius et les étoiles brillantes d'Orion se reflètent sur le lac glacé. Une lueur chaleureuse des cabanes dans les bois éclairant l'horizon. Parc d'État de la Nouvelle Allemagne, Maryland.



Genevieve de Messieres

Qui n'a pas entendu parler duÉtoile de chien, Sirius? En février, c'est lel'étoile la plus brillante du ciel nocturne de la Terre, défilant au-dessus de la tombée de la nuit jusqu'à minuit. Lorsque nous regardons Sirius, nous voyons en fait la lumière combinée de deux étoiles. Apprenez à trouver Sirius.

Sirius est le chien alpha de la constellation du Grand Chien (Canis Major) et l'étoile la plus brillante de février. Cette étoile était considérée comme une mauvaise nouvelle dans l'Empire romain, où ils sacrifiaient parfois des chiens pour protéger leurs récoltes de blé d'une maladie que l'on croyait provoquée par Sirius ! Même Dante a écrit sur le fléau des jours canniculaires.

L'étoile du chien avait meilleure presse dans l'Égypte ancienne, où ils croyaient qu'une alliance entre le soleil et cette étoile la plus brillante provoquait la chaleur de l'été. Même aujourd'hui, nous utilisons encore l'expression Dog Days pour signifier un temps étouffant.Lisez notre article sur les Dog Days de l'été.

Comment trouver Sirius

Pendant les soirées de février, Sirius brille toute la nuit. Regardez vers le ciel du sud. C'est difficile à manquer.

Si sa grande brillance bleu-blanc ne suffit pas, vous pouvez identifier Sirius grâce à la célèbre ceinture d'Orion, qui pointe vers le bas en diagonale.

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Image : Sirius (en bas au centre) et Orion (en haut à droite) brillant au-dessus de la forêt dans un ciel d'hiver. La ceinture d'Orion pointe presque directement sur Sirius. Crédit : Erkki Makkonen.

Lorsque nous regardons Sirius, nous voyons en fait la lumière combinée de deux étoiles célèbres. S'encerclant comme des danseurs lents, la paire est très différente en luminosité, et au cours des cinq prochaines années, ils sont le plus largement séparés alors qu'ils se balancent sur leur orbite déséquilibrée de 50 ans.

  • Sirius Best une petite étoile de la taille de la Terre, mais avec un poids égal à notre soleil. Cela signifie qu'il est emballé à une densité incroyable. Une sucette faite de son matériau l'emporterait sur une voiture.
  • Mais c'est la star principale,Sirius A, qui est 10 000 fois plus lumineux que son compagnon, qui fait de Sirius un tel phare. En tant que soleil bleu le plus proche de la Terre, son magnifique éblouissement en diamant arrive après seulement 8 ans et demi de voyage dans l'espace.

La magnitude de Sirius est la plus brillante à -1,44 (rappelez-vous : plus le nombre est petit, plus l'étoile est brillante). Il y a des étoiles plus brillantes que Sirius dans le cosmos, mais elles sont beaucoup plus éloignées, elles semblent donc plus sombres de la Terre.

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Image : Sirius, le Triangle d'hiver et Orion. Crédit : Matsumoto.

Parce que Sirius, en tant qu'étoile à deux chiens, est si brillant qu'il a tendance à scintiller et même à changer de couleur lorsqu'il brille dans l'atmosphère terrestre, scintillant dans un arc-en-ciel de couleurs.

Sortez à tout moment et vérifiez-le. Vous serez un chiot heureux.

Repérez plus d'étoiles de février! Voir notre carte du ciel de février.

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Qui n'a pas entendu parler de l'étoile du chien, Sirius, l'étoile la plus brillante des cieux ? Les soirs de février, il défile dans le ciel de la tombée de la nuit jusqu'à minuit. En voyant Sirius, nous voyons en fait la lumière combinée de deux étoiles célèbres.