Feuilles de chêne rouge

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi les feuilles changent de couleur ? Saviez-vous que les couleurs vives de l'automne sont en fait cachées sous le vert de l'été ? La principale raison du changement de couleur n'est pas le temps froid de l'automne, mais la lumière, ou plutôt son absence.



Pourquoi les feuilles changent-elles de couleur ?

Tout d'abord, toutes les feuilles ne prennent pas des couleurs vives à l'automne. Seules quelques-unes de nos nombreuses espèces d'arbres à feuilles caduques, notamment l'érable, le tremble, le bouleau, le chêne et le gommier, produisent des performances vraiment stellaires pour notre spectaculaire automnal annuel en Amérique du Nord.

Plusieurs facteurs contribuent à la couleur de l'automne (température, précipitations, humidité du sol), mais l'agent principal estlumière, ou en fait l'absence de celui-ci. La quantité de lumière du jour se rapporte au moment de laéquinoxe d'automne, quand le jour et la nuit sont à peu près égaux, mais que les nuits s'allongent.

À mesure que les jours d'automne raccourcissent, la lumière réduite déclenche des changements chimiques dans les plantes à feuilles caduques, provoquant la formation d'une paroi de cellules liégeuses (appelée zone d'abscission) entre le rameau et le pétiole. Ce mur liégeux finit par faire tomber la feuille dans la brise.

Au fur et à mesure que les cellules liégeuses se multiplient, elles commencent à sceller les vaisseaux qui alimentent la feuille en nutriments et en eau et bloquent également dans une certaine mesure les vaisseaux de sortie, piégeant les sucres simples dans les feuilles. La combinaison d'une lumière réduite, d'un manque de nutriments et de moins d'eau incite les arbres à commencer le processus de décomposition du pigmentchlorophylle, qui contient des nutriments précieux et est la source du vert des feuilles. Au fur et à mesure que la chlorophylle se décompose et que la couleur verte s'estompe, les jaunes et les rouges se révèlent.

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D'où viennent les couleurs jaune vif et rouge ?

Une fois la chlorophylle verte disparue, d'autres pigments commencent à révéler leurs faces lumineuses. Ces pigments,caroténoïdes(jaune) etanthocyanes(rouge), sont responsables des belles couleurs de l'automne.

Les caroténoïdes jaunes existent dans la feuille tout l'été, mais sont masqués par la chlorophylle pendant la saison de croissance. Les anthocyanes rouges, en revanche, sont fraîchement produites par les plantes à mesure que les conditions d'automne s'intensifient. Étonnamment, les scientifiques ne savent pas exactement pourquoi les arbres se donnent la peine de produire un nouveau pigment tout en essayant d'économiser leurs précieuses ressources pour l'hiver à venir. Certains suggèrent que la couleur rouge vif pourrait dissuader les insectes nuisibles de se nourrir des feuilles, ou que le rouge attire les oiseaux qui se nourrissent (et répandent) les fruits des arbres.

Cependant, une autre théorie intéressante est que le pigment rouge agit comme une sorte de crème solaire pour les feuilles, évitant les dommages causés par la lumière du soleil d'automne et permettant aux feuilles de rester sur l'arbre plus longtemps que si elles restaient vertes ou même jaunes. .

Le sucre piégé dans les feuilles d'automne par le mur liégeux est en grande partie responsable de la vivacité des couleurs. Certaines anthocyanes supplémentaires sont également fabriquées par la lumière du soleil agissant sur le sucre piégé. C'est pourquoi le feuillage d'automne est si étincelant après plusieurs jours d'automne lumineux et plus atténué pendant les périodes de pluie.

Enfin, à mesure que l'automne avance, les feuilles commencent à brunir une fois que tous leurs nutriments sont réabsorbés par l'arbre. La couleur brune est le résultat des tanins restants, un produit chimique qui existe dans de nombreuses feuilles, en particulier les chênes.

Quelles conditions météorologiques apportent le meilleur feuillage d'automne?

En général, une saison de croissance humide suivie d'un automne avec beaucoup de jours ensoleillés, un temps sec et des nuits froides et sans gel produira la palette de couleurs d'automne la plus vibrante. Cette vivacité est particulièrement vraie pour les feuilles rouges, comme celles des érables à sucre et des érables rouges.

Vérifiez vos prévisions à long terme pour voir si un automne sec est dans votre avenir.

Bien sûr, si des températures glaciales et un gel dur frappent, cela peut tuer le processus à l'intérieur de la feuille et entraîner une mauvaise couleur d'automne. Vérifiez les dates de gel dans votre région !

De plus, les conditions de sécheresse à la fin de l'été et au début de l'automne peuvent déclencher un arrêt précoce des arbres alors qu'ils se préparent pour l'hiver, provoquant la chute précoce des feuilles des arbres sans atteindre leur plein potentiel de couleur.

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Où trouver le plus beau feuillage d'automne ?

Votre région connaît-elle un feuillage d'automne? Un certain niveau de feuillage d'automne change dans la plupart des régions d'Amérique du Nord, mais c'est la Nouvelle-Angleterre, le haut Midwest, les montagnes Rocheuses et certaines parties des Appalaches qui détiennent le gros lot pour les mirettes. Le bon climat et les bonnes conditions de lumière et une abondance de variétés d'arbres qui amassent des pigments colorés se réunissent dans ces endroits.

Alors que la tradition veut que le week-end de Columbus Day soit le moment où la couleur culmine en Nouvelle-Angleterre, le maximum mythique se produit dans le nord du Maine de la mi-septembre à la fin septembre et se dirige vers le sud, atteignant la côte du Connecticut fin octobre.

Quand rechercher les feuilles d'automne

Vous vous demandez quand les feuilles vont changer dans votre région ? Vous trouverez ci-dessous une animation des feuilles changeantes des années passées, basée sur les rapports de feuillage de nos lecteurs. Bien que chaque année soit différente, cette carte devrait vous donner une idée du moment où les feuilles commencent généralement à changer à travers le pays.

Carte animée pour les rapports de feuillage 2019

Les feuilles commencent à tomber dans votre jardin ? Découvrez comment bien nettoyer l'automne, puis que faire des feuilles d'automne !

Comment sont les feuilles d'automne dans votre région? Faites-nous savoir ci-dessous! Nous vous souhaitons un bel automne.

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