Harfang des neiges HGW Henry Walters

Originaire des régions arctiques, nous ne voyons pas souvent le superbe harfang des neiges (films Harry Potter, à part). Mais de temps en temps, ce rare visiteur de la toundra migrera plus au sud.



Où les harfangs des neiges migrent

Les harfangs des neiges sont unirruptiveespèces, ce qui signifie que l'endroit où ils migrent dépend de leur approvisionnement alimentaire variable d'une année à l'autre. Les mouvements de la chouette semblent être liés à la disponibilité de deux rongeurs, les lemmings bruns et arctiques, de douces créatures de poche, des gerbilles dont les populations montent et chutent plus sauvagement que le marché boursier.

Un été avec beaucoup de lemmings signifie beaucoup de nourriture pour les jeunes hiboux ; cela, à son tour, signifie que beaucoup de hiboux survivent jusqu'à l'âge adulte. En hiver, ces jeunes hiboux doivent chercher fortune ailleurs pour survivre, alors ils partent vers le sud, à la recherche de nourriture dans des climats plus chauds.


Photographies de Sharon Harveyll

Invasion du grand harfang des neiges de 2013-2014

Pendant les rares moments où les harfangs des neiges atteignent nos latitudes relativement tropicales, ils trouvent souvent aussi la gloire. À l'hiver 2013-2014, les harfangs des neiges ont commencé à apparaître par centaines de l'Oregon à la Louisiane, de la Nouvelle-Angleterre aux Bermudes. Ils sont habitués à une toundra arctique sans arbres, alors les gens les ont repérés le long des rivages des océans et aussi sur les champs agricoles et les terrains des aéroports, souvent directement sur le sol. Pour la plupart des harfangs des neiges, il s'agissait de leur première visite à Civilization, et par conséquent, ils se comportent souvent étonnamment apprivoisés avec leurs admirateurs humains. Comme vous pouvez le voir sur ces photos, elles semblent presque jouer à l'appareil photo.


Photographie d'Aiden Moser

Notre fascination est justifiée. Si ce hibou est un visiteur d'un monde plus dur et inintelligible, alors pourquoi est-il déguisé en jouet d'enfant câlin ? Le regard étrange qui vous arrive de ces fentes oculaires rétrécies, jaune vif autour de centres noir charbon, parvient à être à la fois comiquement myope et terriblement étranger. Ceci, pensez-vous, est un oiseau qui n'a pas peur de l'homme ni de la bête. Son bec est à peine visible derrière ses plumes faciales étouffantes, mais il bâille pour révéler une bouche et une langue révoltantes, rose amoxicilline. D'énormes pieds, son armement principal, sont recouverts de plumes épaisses : le danger se promène en chaussons blancs.


Photographie d'Aiden Moser

Mais pourquoi les harfangs des neiges ont-ils volé vers le sud ? Il s'avère que de nombreux hiboux volent réellementNorden hiver pour chasser les canards qui se rassemblent dans des mares ouvertes entre les bancs de glace arctique. Le réchauffement climatique peut rendre une telle chasse impossible, forçant beaucoup plus de neigeux vers le sud à trouver de la nourriture dans nos arrière-cours. Ce qui est un régal pour les photographes cet hiver peut entraîner une éventuelle famine pour ces hiboux. L'irruption de cette année est-elle la première d'une longue série, et si oui, combien de temps la fragile toundra peut-elle supporter la population de l'oiseau ?


Photographie d'André Moraes

Si vous entendez parler d'une apparition de harfang des neiges, laissez tomber tout ! L'oiseau de Harry Potter est en effet un spectacle rare et magique.

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Notes de terrain des bois, écrit par Henry Walters, partage des observations et des ruminations sur les plantes, la faune, la météo et d'autres facettes de la nature. Henry Walters est naturaliste, enseignant et fauconnier. Il vit et écrit dans une cabane dans le sud du New Hampshire sur une étendue de 1 700 acres de terres protégées, dont il agit en tant qu'intendant. Ses poèmes, essais et traductions ont paru ou sont à paraître dans un certain nombre de publications imprimées, notammentL'almanach du vieux fermier.

Les harfangs des neiges sont de retour !

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