Éclipse totale de Soleil 2017 Aubrey Gemignani/NASA

L'été 2017 a apporté le tout premieréclipse solaire totale exclusiveauNOUS.depuis avant la fondation de la nation en 1776? Voici les faits saillants de huit éclipses solaires totales qui ont frappé le sol américain depuis la signature de la Déclaration d'indépendance, ainsi qu'une mise à jour sur laprochaine éclipse totale de soleil.



Éclipses solaires totales à traversNOUS.Histoire

24 juin 1778

L'éclipse solaire totale du 24 juin 1778 a commencé au milieu de l'océan Pacifique et a balayé vers l'est, passant près de Philadelphie. Là, il a été observé par l'éminent astronome David Rittenhouse, dont les commentaires sur l'éclipse ont été publiés dans l'un des premiers volumes des mémoires de l'American Philosophical Society.

Thomas Jefferson, qui était en Virginie au moment de l'éclipse, a écrit dans une lettre à Rittenhouse que [nous] étions très déçus par la Virginie en général le jour de la grande éclipse, qui s'est avérée nuageuse. À [Williamsburg], où c'était total, je comprends que seul le début a été vu. Jefferson a ensuite demandé humblement à Rittenhouse de lui envoyer une pièce d'horlogerie plus précise, conçue uniquement à des fins astronomiques.

David Rittenhouse de Charles Wilson Peale
David Rittenhouse. Portrait par Charles Willson Peale.

27 octobre 1780

En 1780, le Harvard College a chargé le révérend Samuel Williams, professeur Hollis de mathématiques et de philosophie naturelle, d'observer l'éclipse solaire totale prévue pour le 27 octobre 1780, bien que les colonies soient toujours en guerre avec la Grande-Bretagne. Le professeur Williams s'est rendu dans ce qui est maintenant la baie de Penobscot dans le Maine, où l'officier de marine britannique en charge de la région lui a permis de débarquer assez longtemps pour faire ses observations. Malheureusement, les cartes de la région étaient si pauvres qu'il s'est retrouvé juste en dehors du chemin de la totalité - un malheur dont on ne pouvait guère lui reprocher !

18 juillet 1860

Les observations précises des éclipses solaires au 19ème siècle étaient rares jusqu'à l'éclipse solaire du 18 juillet 1860. L'ombre de la Lune est venue de l'océan Pacifique près de l'endroit où se trouve maintenant Portland, Oregon, puis s'est déplacée vers le nord-est à travers le territoire de Washington au Canada. Cette éclipse est remarquable principalement par le fait qu'elle a mis fin au mystère des flammes rouges vues autour du disque sombre de la Lune pendant la totalité. Les premiers observateurs pensaient que les flammes étaient causées par des exhalations ou par des volcans sur la Lune. Au cours de cette éclipse, il a été prouvé que les flammes, appelées proéminences solaires, avaient leur origine sur le Soleil et non sur la Lune. Ils sont le résultat de la combustion de l'hydrogène qui enveloppe tout le globe du Soleil.

Proéminences solaires visibles lors de l
Des protubérances solaires photographiées lors de l'éclipse du 28 mai 1900.

7 août 1869

L'éclipse totale de Soleil du 7 août 1869 a traversé l'Amérique en diagonale de l'Alaska à la Caroline du Nord. L'ombre de la Lune est entrée aux États-Unis depuis le Canada, près de Simpson, dans le Montana, puis s'est dirigée vers le sud-est à travers le Midwest jusqu'à la côte de la Caroline du Nord et au-dessus de l'océan Atlantique. Le chemin de l'éclipse était presque un observatoire continu, bordé du début à la fin d'expéditions astronomiques. Un ciel dégagé prévalait le jour de l'éclipse.

L'une des découvertes les plus intrigantes a été que le spectre de la couronne solaire contenait une mystérieuse ligne verte. Cette ligne verte était dans la même position spectrale que celle produite par le fer en laboratoire, mais comment le fer pouvait-il être présent dans la couronne ? Le mystère n'a été résolu qu'en 1941, lorsqu'il a été prouvé que la couronne incluait des atomes de fer ionisés, ainsi que du nickel, du calcium et le gaz rare argon, le tout à une température d'un million de degrés.

29 juillet 1878

Le 29 juillet 1878, plus de 100 astronomes ont observé une éclipse le long du chemin de l'ombre du Montana au Texas. Au cours de cette éclipse, l'astronome américain James Watson a affirmé avoir vu la planète très controversée Vulcain, qui existerait entre Mercure et le Soleil. Ce corps, dont l'existence n'avait jamais été scientifiquement établie, avait été prédit par l'astronome françaisL.J.J.Leverrier en 1859, mais n'avait jamais été vu. L'annonce de Watson qu'il avait observé l'objet a provoqué une recherche infructueuse d'un demi-siècle par des astronomes de premier plan. Aujourd'hui, nous savons qu'il n'y a pas de planète Vulcain, du moins aucune qui aurait pu être vue à travers le télescope de quatre pouces de Watson.

Lithographie de E. Jones et G.W. Newman, 1846
La position théorisée de Vulcain dans le système solaire. Par E. Jones etG.W.Newman, 1846.

Tout le monde sur le chemin de la totalité n'était pas astronome. Un inventeur de 31 ans nommé Thomas A. Edison avait apporté un appareil de poche appelé tasimètre qui, selon lui, pouvait détecter un changement de température de seulement 0,00001 degré. Il a annoncé qu'il allait mesurer la chaleur de la couronne solaire, mais les astronomes n'ont pas été impressionnés. Néanmoins, Edison a mené son expérience et le tasimètre s'est avéré inefficace.

7 mars 1970

Au cours de l'éclipse du 7 mars 1970, l'ombre de la Lune, voyageant à plus de 1 500 milles à l'heure et obscurcissant un chemin de totalité de 100 milles de large, a traversé le golfe du Mexique, est entrée en Floride près de Tallahassee, puis a accéléré l'Atlantique côte avant de partir au-dessus de l'océan. Cape Cod a manqué de peu de voir la totalité, mais les provinces maritimes du Canada ont vu l'éclipse comme totale. La durée maximale de la totalité était de près de quatre minutes !

26 février 1979

Le 26 février 1979, une éclipse solaire totale - le dernier événement de ce type à avoir été observé aux États-Unis au 20e siècle - était visible depuis le nord-ouest du Pacifique jusqu'au nord du Canada. La phase totale a commencé au lever du soleil dans le Pacifique Nord, avec le chemin de la totalité balayant l'Oregon (où le ciel était, malheureusement, complètement couvert), Washington, l'Idaho et le Montana, ainsi que la majeure partie du centre du Canada et du Groenland. La durée maximale le long de la ligne centrale était supérieure à deux minutes.

21 août 2017

Août 2017 a apporté la première éclipse solaire totale exclusive auNOUS.depuis avant la fondation de la nation en 1776.

Après près de 40 ans, une autre éclipse solaire totale était enfin visible dans les États-Unis contigus. Surnommée la grande éclipse américaine, cette éclipse a été la première éclipse totale de soleil à s'étendre d'un océan à l'autre depuis 1918. Des événements de visionnage et des célébrations ont eu lieu le long du chemin de la totalité, qui s'étendait de l'Oregon à la Caroline du Sud. Grâce à la trajectoire assez centralisée de l'éclipse, l'ensemble du continentNOUS.a eu la chance de voir au moins une éclipse partielle. La totalité a duré environ 2 minutes et 40 secondes à son apogée.

Eclipse totale de Soleil du 21 août 2017, vue depuis Madras, Oregon. Photo d
Une image composite de l'éclipse solaire totale du 21 août 2017, vue depuis Madras, Oregon. Photo par Aubrey Gemignani/Nasa.

Grâce à l'omniprésence des smartphones et d'Internet, l'éclipse solaire totale de 2017 a connu une couverture sans précédent sur les réseaux sociaux et dans l'actualité nationale. Après l'éclipse, Space.com a mis en place un granddiaporama d'images d'éclipsede partout au pays.

Quand aura lieu la prochaine éclipse totale de soleil ?

La prochaine éclipse solaire totale aura lieu le 2 juillet 2019. Le chemin de la totalité traverse certaines parties du Chili et de l'Argentine, mais la technologie d'aujourd'hui vous permet de regarder l'éclipse solaire de 2019 à partir de télescopes en direct depuis votre propre maison.

Pour les États-Unis, la prochaine éclipse solaire totale qui sera visible pour les citoyens américains aura lieu le 8 avril 2024 ! Cette éclipse passera du sud du Texas jusqu'au nord de la Nouvelle-Angleterre. Sois prêt!

La source:

L'almanach du vieux fermier de 1979 (mis à jour)

Guide de l'éclipse solaire totale 2017 et...

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