Killdeer HGW

Ki-deah ! ki-deah !Vous entendrez sûrement ce cri d'oiseau fort et perçant avant de voir le petit oiseau gracieux voler au-dessus. L'oiseau s'appelle le killdeer et on le trouve partout en Amérique du Nord à partir du printemps. Apprenez-en plus sur le curieux killdeer, sa célèbre parade d'ailes brisées, ses habitudes de nidification (quel nid ?!) et son cri inhabituel.



Où ils vivent, partout !

Le retour du kildirCe n'est peut-être pas une suite hollywoodienne, mais pour ceux qui surveillent de près leur terrain de baseball, leur terrain de golf, leur pâturage pour chevaux, leur aéroport, leur arrière-cour de banlieue ou même leur parking public, le killdeer viendra certainement près de chez vous. !

Une fois que vous pouvez identifier le killdeer, vous constaterez qu'il est courant dans et autour des villes. Les kildirs ont à peu près la taille d'un rouge-gorge et, comme les rouges-gorges, nous les voyons souvent au sol.

Gracieux en vol et beau en apparence, avec une queue rouge rouille et une série de bandes noires et blanches autour du cou et de la tête, vous verrez le plus souvent le killdeer marcher à grande vitesse quelques pas courts et traînants sur un terrain dégagé et puis s'arrêtant brusquement, comme s'il avait eu une pensée. Si ses mouvements vous font penser qu'il appartient à la plage, vous n'avez pas tout faux : le killdeer est un oiseau de rivage, une famille qui comprend des bécasseaux, des pluviers, des barges, des roussettes et d'autres habitants de nos côtes et vasières. Mais contrairement à la plupart de ses parents, le killdeer se reproduit sur tout le continent, souvent loin de l'eau. Ils sont chez eux n'importe où.

Oui, c'est un oiseau de rivage qui est aussi à l'aise loin de l'eau que dans l'eau. Quel drôle d'oiseau !

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La représentation du Killdeer par John James Audubon (Charadrius vociferus)

Pourquoi est-il appelé un Killdeer?

Non, ces oiseaux ne tuent pas les cerfs ! Ils portent le nom de leur appel, qui ressemble un peu à un tueur de cerf. (Ceci est similaire au poussin-a-dee, qui est également nommé d'après le son de son appel.)

Le killdeer crie le plus souvent de cette manière haute et répétitive lorsqu'il vole au-dessus, communiquant souvent simplement avec d'autres oiseaux; ce sont des espèces très vocales. Certaines personnes pensent que l'appel semble triste ou inquiétant. Certains pensent que cela ressemble à un ballon qui fuit ! Soyez assuré que leur cri ne signifie pas qu'ils sont contrariés; ils ont un appel différent pour les avertissements !

Voyez ce que vous en pensez. Regarde çaclip audiode la bibliothèque Macaulay du Cornell Lab of Ornithology.

Pas de nid !

Le killdeer ne fait pas de nid du tout ! L'oiseau pond ses œufs à l'air libre sur un sol graveleux, sablonneux ou autrement perturbé. Lorsqu'il choisit une allée, un chantier de construction ou un champ agricole, l'interaction avec les humains est inévitable. En fait, le killdeer semble très tolérant envers les humains. Contrairement à la plupart des oiseaux, lorsque les humains sont trop proches, le killdeer s'enfuira souvent en premier plutôt que de s'envoler. Et cela conduit à l’un des comportements les plus distinctifs du killdeer…

L'affichage de l'aile brisée

Approché par une personne, un killdeer sursautera de ses œufs, s'inclinera sur le côté, laissant pendre une aile comme si elle était cassée, et boitant de la manière la plus pitoyable. (Pour l'une des nombreuses vidéos personnelles de l'acte,essaye ça.) Oui, il fait semblant d'être blessé ! L'affichage sert de merveilleuse distraction aux œufs, qui sont eux-mêmes ingénieusement camouflés avec des taches noires et blanches. Souvent, il peut être difficile de les distinguer de leur fond caillouteux, même à quelques mètres seulement.

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Un killdeer effectue un affichage de l'aile cassée.

Étonnamment, le killdeer semble discerner différentes menaces pour son nid et adapte sa réponse en conséquence. Alors que l'action impressionnante de l'affichage des ailes brisées est utile pour attirer les gens, les chiens et autres prédateurs loin des œufs, l'oiseau essaie d'autres manœuvres pour empêcher les œufs de piétiner accidentellement par des animaux à sabots. Arthur Cleveland Bent, dans sonHistoires de vie des oiseaux d'Amérique du Nord, rapporte les anecdotes suivantes :

Howard Lacey (1911) a remarqué qu'un troupeau de chèvres battues s'est divisé. J'ai marché jusqu'à l'endroit en m'attendant à trouver un serpent à sonnettes, et j'ai trouvé à la place un killdeer debout au-dessus de ses œufs avec les ailes déployées et grondant vigoureusement. Norman Criddle (1908) écrit : Si le danger venait d'une vache ou d'un cheval, la tactique était changée et les oiseaux avec les ailes et les plumes déployées se heurteraient au visage de l'animal, et ainsi, en le faisant sursauter, repousser l'intrus.

Si vous faites sursauter un killdeer près de chez vous ce printemps et que vous pensez qu'il est en train de nicher, prenez quelques minutes pour déterminer l'emplacement exact. Reculez et laissez la mère (ou le père) qui couve revenir aux œufs. Plus tard, vous pouvez marquer l'endroit avec un petit drapeau afin d'éviter de le déranger. Les œufs mettent moins d'un mois à éclore, et dès qu'ils le font, les parents conduisent les poussins dans une zone plus protégée.

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Deux killdeers nouvellement éclos prennent leurs repères, tandis que l'adulte enlève leurs coquilles d'œufs.
Photographie de Len Medlock

Même à proximité de l'activité humaine, le killdeer peut élever deux couvées de trois à quatre poussins chaque été. La vue d'un killdeer nouvellement éclos - une boule de coton perchée sur des pattes d'autruche, qui peut presque immédiatement courir à grande vitesse - réchauffera même le cœur le plus hivernal.

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Notes de terrain des bois, écrit par Henry Walters, partage des observations et des ruminations sur les plantes, la faune, la météo et d'autres facettes de la nature. Henry Walters est naturaliste, enseignant et fauconnier. Il vit et écrit dans une cabane dans le sud du New Hampshire sur une étendue de 1 700 acres de terres protégées, dont il agit en tant qu'intendant. Ses poèmes, essais et traductions ont paru ou sont à paraître dans un certain nombre de publications imprimées, notammentL'almanach du vieux fermier.

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