Papillon monarque sur l Refuge national de la faune du Seney

L'asclépiade commune a une longue histoire en tant que remède naturel et a également de nombreuses autres utilisations ! De plus, l'asclépiade est la nourriture de nos magnifiques papillons monarques. Découvrez cette plante indigène étonnamment utile.



Asclépiade commune(Liatris)est la plus connue de la centaine d'espèces d'asclépiades indigènes d'Amérique du Nord. Le nom commun convient bien à la plante car lorsqu'elle n'est pas en fleur, elle passe à peu près inaperçue, poussant humblement le long des routes, dans les champs et dans les terres en friche.

Remèdes naturels avec l'asclépiade

Il était une fois, l'asclépiade était couramment utilisée dans un certain nombre de remèdes naturels :

  • Les Amérindiens ont appris aux premiers colons européens à bien cuire l'asclépiade afin qu'elle puisse être consommée en toute sécurité. (Voir note ci-dessous.)
  • La sève blanche laiteuse a été appliquée localement pour éliminer les verrues, et les racines ont été mâchées pour soigner la dysenterie.
  • Des infusions de racines et de feuilles étaient prises pour supprimer la toux et utilisées pour traiter le typhus et l'asthme.

Noter:Aujourd'hui,butineuses expérimentéespeut aimer manger de jeunes pousses d'asclépiade, qui ressemblent à des asperges, maisSEULsi ils sontbien identifié(il existe des sosies vénéneuses, comme l'apocyn) etbien préparé(bouilli). Quelques plantes d'asclépiade communes(A. syriaca)ont un goût doux, tandis que d'autres sont amers (auquel cas, évitez complètement ou faites bouillir dans plusieurs changements d'eau). Si vous débutez dans la recherche de nourriture, demandez à un expert de vous aider à identifier, cueillir et préparer correctement la plante avant de la manger. Comme pour toute herbe, n'en prenez qu'une petite quantité au début, pour être sûr de ne pas avoir d'effet indésirable.

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Mise en garde:Ne pas mettre la sève d'asclépiade dans les yeux (comme se frotter les yeux après avoir touché la sève); lavez-vous soigneusement les mains après avoir manipulé la plante. De plus, certaines personnes peuvent développer une réaction allergique lorsque la sève touche la peau.

Fleurs d

Fleurs d'asclépiade. Photo de Lmmahood/Wikimedia Commons.


L'asclépiade est-elle toxique ?

Sous son extérieur terne et gris-vert, l'asclépiade est légèrement toxique.

  • À l'intérieur de la plante se trouve une sève blanche et collante qui contient un poison doux; son goût amer éloigne de nombreux animaux et insectes qui essaient de manger ses feuilles tendres, y compris les humains.
  • Certains insectes, dont les chenilles du monarque, sont immunisés contre la toxine. En se nourrissant presque exclusivement de feuilles d'asclépiade, ils sont capables d'accumuler suffisamment de poison dans leur corps pour les rendre désagréables aux prédateurs, ce qui signifie que l'asclépiade est une excellente plante pour les papillons.

Le nectar de toutes les fleurs d'asclépiade fournit une nourriture précieuse pour les papillons, les abeilles et autres pollinisateurs. Les papillons n'ont pas seulement besoin de nectar, mais aussi de nourriture au stade de la chenille. Les feuilles des plantes d'asclépiade (Asclépiasspp.) sont lesSEULnourriture que les chenilles du monarque peuvent manger ! Et les papillons monarques ont besoin d'asclépiade pour pondre leurs œufs. Avec l'évolution des pratiques de gestion des terres et l'utilisation de pesticides, nous avons perdu beaucoup d'asclépiades du paysage.Cela a conduit à une baisse de 90% du nombre de monarques de l'Est en une seule décennie.

Chenille du monarque sur l

Faits amusants sur l'asclépiade commune

  • Les fibres résistantes et filandreuses des tiges étaient torsadées en une ficelle et une corde solides, ou tissées en un tissu grossier.
  • À l'intérieur des gousses rugueuses de l'asclépiade se trouve une autre merveilleuse surprise : la soie blanche duveteuse, attachée aux graines brunes et plates de l'asclépiade, pouvait être utilisée pour rembourrer les oreillers, les matelas et les couettes, et était transportée comme amadou pour allumer des incendies.

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  • Pendant la guerre mondialeyl, le matériau ordinaire utilisé pour rembourrer les gilets de sauvetage était rare, donc la soie d'asclépiade a été demandée comme substitut - elle est environ six fois plus flottante que le liège !
  • Au fil des ans, les chercheurs ont étudié la culture de l'asclépiade pour la fabrication du papier, des textiles et des lubrifiants, et comme substitut aux combustibles fossiles et au caoutchouc. Bien que ces expériences aient été jugées économiquement irréalisables à l'époque, elles devraient peut-être être réexaminées, étant donné les coûts croissants du carburant et d'autres matériaux.
  • Dans les recherches actuelles, un produit chimique extrait de la graine est testé comme pesticide pour les nématodes.

Nous doutons que cette plante étonnamment utile soit à court de surprises de sitôt ! Les graines d'asclépiade commune poussent bien dans un sol juste moyen. Grattez les graines d'asclépiade directement dans le sol à l'automne. L'été suivant, les semis lèveront.

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L'asclépiade commune a de nombreux avantages pour la nature : les chenilles monarques apprécient les feuilles, tandis que les colibris et les papillons adorent les fleurs ! Mais saviez-vous que la plante a aussi beaucoup d'autres avantages ?