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Quand il y a de la neige au sol, il est facile de voir qui a visité le jardin quand on ne regarde pas. Cette semaine, nous avons découvert le cerf de Virginie. Voici des conseils pour identifier vos visiteurs d'hiver et comment coexister avec la faune.



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C'est la saison de la chasse dans ces régions et les cerfs sont en mouvement. La première idée que nous avons eue qu'ils étaient dans notre jardin a été lorsque la clôture en treillis en plastique de sept pieds de haut entourant le potager avait été déchirée et que l'un des poteaux de métal épais qui la retenait avait été renversé. Seul quelque chose de gros se déplaçant avec un bon clip aurait pu faire autant de dégâts. Cerf ou peut-être un orignal capricieux ; nous ne le savions pas car aucune piste n'a pu être trouvée.

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Cinq pouces de neige plus tard et la cour est pleine de traces de cerfs, de caca et de preuves de grignotage.

Ce que mangent les cerfs

Les cerfs ont dîné sur un gros hortensia, ce qui me convient. Il a toujours besoin d'être taillé.

Les cerfs se nourrissent de plantes à tout moment de l'année, mais la plupart des dommages causés aux plantes ornementales se produisent pendant l'hiver et au début du printemps, lorsque les ressources alimentaires sont quelque peu limitées.

Le broutage des cerfs peut être facilement distingué des dommages causés par les lapins, les marmottes ou les écureuils. Comme les cerfs n'ont pas d'incisives supérieures, ils rongent la végétation lorsqu'ils broutent, laissant des extrémités déchiquetées sur les branches broutées. Les lapins et les rongeurs, en revanche, font une coupe nette.

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Ils ont creusé dans la neige pour trouver de tendres sédums à manger. Nous en avons beaucoup et ils repousseront au printemps.

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En suivant les pistes autour de la cour, nous avons découvert que derrière la serre, trois cerfs s'étaient récemment couchés pour la nuit. Surprenant qu'ils se sentent suffisamment en sécurité pour le faire si près de chez nous.

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Nous avions un grand troupeau de cerfs qui faisait de la forêt de pruches en bas de la colline leur maison. Depuis que le puceron laineux de la pruche a décimé ces arbres ces dernières années, les cerfs ont trouvé de nouveaux endroits où s'installer dans la forêt domaniale de 1 500 acres qui jouxte notre propriété. Quelques sections de la forêt ont été abattues il y a quelques années et ont grandi dans de jeunes arbres nouveaux que les cerfs trouvent délicieux. Une partie du programme de gestion de la forêt domaniale consiste à fournir un habitat aux cerfs et à d'autres espèces sauvages.

Coexister avec le cerf

Les cerfs étaient là bien avant notre emménagement et ils seront là après notre départ, nous cherchons donc des moyens de coexister. Les cerfs sont des créatures d'habitude. Une fois qu'ils ont établi une aire d'alimentation, il est très difficile de les faire aller ailleurs.

  • La clôture à cerfs aide beaucoup en été, bien qu'il y ait généralement suffisamment de nourriture naturelle pour eux, ils dérangent rarement les plantes à l'extérieur de la clôture. Comme je l'ai mentionné, nous avons une clôture grillagée en plastique. Cela nécessite de hauts poteaux en bois à intervalles réguliers pour soutenir la clôture et la maintenir tendue. Étant donné que les cerfs sont capables de sauter de 10 pieds de haut, la hauteur de la clôture doit être d'au moins 7 à 8 pieds. La robustesse de la clôture est importante, car les cerfs peuvent pousser vers le bas une clôture mal construite.
  • Pas du genre à tenter le destin ou les cerfs, j'essaie de faire pousser les plantes qu'ils trouvent irrésistibles - comme les roses, les arbres fruitiers et les haricots - à l'intérieur de la clôture. Il suffit d'une biche aventureuse pour décimer une rangée de graines de soja.

  • Pour les plantes individuelles ou un petit groupe de plantes ornementales, vous pouvez toujours placer des cages de grillage à poules ou d'autres clôtures autour des plantes ou envelopper les plantes individuelles avec de la toile de jute est une option pour les arbres.

Voir plus de conseils pour dissuader les cerfs du jardin.

Il existe des plantes comme le cerf plus que d'autres. Aucune plante n'est 100% résistante aux cerfs si l'hiver est rigoureux, mais certaines plantes sont cueillies plutôt que d'autres. Voir notre plusplantes résistantes aux cerfs.

Hivers rudes

Après quelques bonnes années de mâts, alors que les glands étaient si abondants qu'il fallait les pelleter, cette année il n'y en a pas. Cela rendra l'hiver rude non seulement pour les cerfs, mais aussi pour les écureuils, les tamias, les ours et les autres animaux sauvages qui en dépendent. À part les oiseaux, nous ne nourrissons pas exprès les animaux sauvages, mais après avoir coupé certains arbustes envahis par la végétation, y compris nos pommettes Sargent longilignes, nous avons ramené les coupures de la colline loin de la maison vers le tas de broussailles afin que les cerfs, les oiseaux et les autres créatures puissent dînez sur les petites pommes et les brindilles.

Dans de nombreuses communautés, les populations de cerfs ont augmenté de façon exponentielle et des troupeaux de cerfs en maraude dévorent tout ce qui se trouve en vue. Ici, nous avons des hivers difficiles, des chasseurs et des coyotes pour garder les choses sous contrôle et 1 500 acres de bois leur donnent beaucoup d'espace pour errer. Ils se présenteront toujours dans la cour à la recherche de nourriture au fur et à mesure que les choses se compliquent, mais cela pourrait toujours être pire.

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Je suppose que je vais prendre quelques cerfs plutôt que des alligators affamés !

Sortez et cherchez des empreintes dans votre jardin. Vous n'avez peut-être pas de cerfs, mais vous constaterez que vous avez d'autres visiteurs hivernaux dans votre cour.

Voir l'almanachIdentification des traces d'animauxpour les empreintes animales courantes.

Inspirez-vous des trucs et astuces de jardinage de Robin Sweetser. Robin a contribué àL'almanach du vieux fermieret leGuide de jardin toutes saisonspendant de nombreuses années. Elle et son partenaire Tom ont une petite entreprise de serre et vendent également des plantes, des fleurs coupées et des légumes au marché fermier local.

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