Grande Ourse et Polaris Jerry Lodriguss/NASA

La Grande Ourse est un vieil ami pour la plupart d'entre nous. Poétiquement, c'est le printemps lui-même, la saison du renouveau. Sortez simplement en début de soirée et vous verrez des étoiles en forme de balancier haut dans le ciel du nord-est.



Surgissant dans le ciel nocturne, la forme de la Grande Ourse est en train de muter et apparaîtra différente dans quelques milliers d'années, mais elle n'a pas beaucoup changé depuis que nous sommes enfants.

Qu'est-ce que la Grande Ourse ?

Curieusement, la Grande Ourse n'est même pas une constellation mais un soi-disant astérisme, un motif remarquable d'étoiles. C'est une partie de la constellation de la Grande Ourse, également appelée la Grande Ourse ou la Grande Ourse. Big est l'adjectif correct, car c'est le troisième plus grand groupe d'étoiles dans les cieux.

Et la plupart de ses étoiles sont liées gravitationnellement. Pas simplement des alignements aléatoires de ligne de mire comme presque toutes les autres constellations, ce sont des membres de la famille formant un groupe ou une association large et lâche. Parmi les milliers de ces groupes vedettes, la Grande Ourse est le trèsla plus procheamas d'étoiles sur Terre à seulement 100 années-lumière. C'est pourquoi il semble si grand.

La Ourse flotte désespérément dans une région sombre et désolée du ciel loin de la Voie lactée. Par conséquent, la Ourse guide nos yeux loin du plan plat de notre propre galaxie et vers le reste de l'univers.

La direction de la Ourse dans l'espace offre une fenêtre cristalline vers les galaxies lointaines, débloquée par tout gaz poussiéreux de premier plan de notre propre galaxie. C'est là que le télescope spatial Hubble a regardé pendant 100 heures sans ciller pour obtenir son tout premier regard le plus profond à travers le cosmos. Au moment où leurs images entrantes passent les étoiles de la Ourse sur leur chemin vers nous, la lumière de toutes ces galaxies a déjà effectué 99,999 % du voyage vers nos yeux. C'était les dernières nouvelles d'une époque qui n'existe plus.

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La célèbre photo en champ profond du télescope Hubble de 1995 capturant des milliers de galaxies lointaines que l'œil ne pourrait jamais voir !

Comment trouver la Grande Ourse ?

Pour ceux aux latitudes 41 degrés nord ou plus au nord, la Grande Ourse est circumpolaire, ou toujours au-dessus de l'horizon nord.

Contrairement aux autres étoiles, qui soit se lèvent à l'est et se couchent à l'ouest, soit tournent autour de Polaris en cercle, l'étoile polaire apparaîtfixédans le ciel du nord.

Vous devriez voir la Grande Ourse monter en début de soirée haut dans le ciel du nord-est. Il est facile à repérer car il est vraiment en forme de louche, composé de sept étoiles brillantes.

Comme la Grande Ourse fait partie de la Grande Ourse (la Grande Ourse), certaines personnes disent que la Ourse constitue la queue et l'arrière-train de l'Ours.

Comment trouver l'étoile polaire ?

Mais son plus grand titre de gloire reste sa capacité àguider le débutant vers l'étoile polaire, Polaris.

  1. Repérez les deux étoiles les plus à l'extérieur au bout du bol de la Grande Ourse. Nous les appelons les pointeurs car ils pointent directement vers le Polaris.
  2. Tracez simplement une ligne droite de l'étoile supérieure à l'étoile inférieure, puis continuez à tracer une ligne droite jusqu'à une étoile solitaire de même luminosité : Polaris (qui fait partie de la Petite Ourse).

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L'utilisation de la Grande Ourse et de Polaris vous aidera à trouver la direction nord beaucoup plus précisément qu'une boussole. Si vous faites face à Polaris, vous faites face au nord. Si vous tournez dans la direction opposée de Polaris, vous êtes face au sud. C'est si simple.

Essayez-le !

Pour ceux que ça intéresse : La deuxième étoile du manche de la Ourse est la double étoile la plus célèbre du ciel : Mizar et Alcor. La capacité de discerner ce cheval et ce cavalier était un vieux test arabe de la vue perçante. Soit Alcor s'est illuminé au fil des siècles, soit les Arabes avaient des problèmes de vision, car loin des lumières de la ville, le couple est facile à voir.

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Crédit : VegaStarCarpentier/Nasa

Avec tout cela, c'est un plaisir de simplement regarder la Ourse comme vous l'avez fait cette nuit-là, avant de connaître de tels faits. Un ami aussi fiable et durable mérite un salut printanier.

Bienvenue à This Week's Amazing Sky, la plaque tournante de l'Almanach pour tout ce qui concerne l'observation des étoiles et l'astronomie. Bob Berman, astronome de longue date et célèbre pourL'almanach du vieux fermier, contribuera à faire revivre les merveilles de notre univers. Des belles étoiles et planètes aux aurores magiques et aux éclipses, il couvre tout sous le Soleil (et la Lune) ! Bob, l'astronome le plus lu au monde, a également un nouveau podcast hebdomadaire,Univers étonnant!

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