Homme de signes Wellcome Images/Wikimedia Commons

Ces publicités originales, l'Homme de Signes, et l'ajout du mot Vieux àL'almanach du vieux fermier… Remontons le temps avec Jud Hale, rédacteur en chef, qui remonte les pages de l'Almanach et de notre histoire.



L'homme de signes

Depuis le début, cet Almanach a été calculé sur l'astronomie, pas sur l'astrologie. Mais tout comme nous incluons quelques pages d'astrologie dans chaque édition, le fondateur Robert B. Thomas a également inclus un tableau annuel désignant les noms et les caractères des signes du zodiaque. Après chaque signe se trouve une partie du corps : Vierge, ventre ; Sagittaire, cuisses ; Capricorne, genoux, etc.

Les premiers lecteurs d'Almanach connaissaient très bien L'Homme de Signes. Avant que quelqu'un ne saigne un bras malade, par exemple, il ou elle voulait être très sûr que la Lune était située en Gémeaux (les Gémeaux sont en charge des bras). Avec les signes, ou indépendamment d'eux, les phases de la Lune ont été utilisées pour déterminer les moments les plus propices à diverses activités : sevrer un bébé, planter certains légumes, arrêter de fumer, faire de la choucroute, etc.

Tout comme à l'époque de Thomas, les lecteurs d'Almanach utilisent aujourd'hui à la fois nos données astronomiques et nos tables astrologiques pour déterminer le moment d'une variété d'événements. Les conseils astrologiques sur les meilleurs jours (pour faire les choses) continuent d'être l'une des caractéristiques et des pratiques traditionnelles les plus populaires de l'Almanach.

Vieux et pas

Dans l'édition de 1832, le fondateur Robert B. Thomas insère le mot Old dans le titre de son annuaire. Après tout, l'Almanach avait presque 40 ans et, à l'époque, c'étaitvieille.

Deux ans plus tard, sous ce manteau, Thomas réaffirme son approche pragmatique de la vie. Le numéro de 1834 contient 10 pages illustrées conçues pour convaincre les lecteurs d'arrêter de boire des alcools forts, un thème dominant de l'Almanach dans les années à venir. Ne buvez jamais d'esprit ardent, conclut l'article, même temporairement ; car tous les ivrognes étaient autrefois des buveurs tempérés. Peut-être y a-t-il une pointe d'ironie dans le fait que peu de pages retirées de ce conseil se trouvent un tableau indiquant les distances d'une taverne établie à une autre.

Il s'oppose également aux bonnes vieilles élevages de grange et aux abeilles décorticantes (rassemblements sociaux, communs à l'époque, dans le but de décortiquer le maïs). Si vous aimez le plaisir, les ébats, le gaspillage et la négligence plus que l'économie et le profit, écrit-il, alors décortiquez.

Mais Thomas a peut-être été sur quelque chose : selon l'historien Jack Larkin (dans son livreLe remodelage de la vie quotidienne — 1790-1840),Les agriculteurs de la Nouvelle-Angleterre de cette époque prenaient très au sérieux les conseils de l'Almanach. Le décorticage effectué au décorticage des abeilles n'était pas propre, et une grande partie du travail a dû être refaite après la fête. De plus, les élevages de grange impliquaient beaucoup de rhum et de cidre dur. Mauvaises choses. Ainsi, de plus en plus influencés par les remontrances de l'Almanach, les rassemblements mêlant socialisation et travail commencent à décliner.

Après l'édition de 1835, Thomas abandonne inexplicablement le mot Old ; la publication est simplementL'almanach du fermierencore (jusqu'en 1848, 2 ans après la mort de Thomas).

Quatre ans avant sa dernière édition (1846), Thomas écrit plusieurs pages compactes sur les 50 années précédentes de l'Amérique et son Almanach, déjà le plus ancien périodique publié en continu dans le pays. On dirait qu'il est même devenu un peu sentimental dans sa vieillesse. Il intitule la pièce Fifty Years Ago et célèbre la longévité de sa publication et les changements depuis cette époque :

… Il y a cinquante ans, les dignes pères et mères de la génération actuelle étaient prêts à s'habiller dans leur propre maison… [Maintenant] la cascade et la machine à vapeur, les broches améliorées et d'autres machines fabriquent des millions de mètres… [Bien que] nous ne puissions pas atteindre le 100e nombre deL'Almanach du Vieux Fermier,pourtant nous nous efforcerons de nous améliorer au fur et à mesure que nous progressons… et espérons que nos patrons ne seront pas disposés à couper notre connaissance comme un dandy moderne le ferait un cousin rouillé de l'arrière-pays. Parce que nous avons l'air, comme nous sommes fiers d'avoir l'air, un peu démodés, un peu trop indépendants pour accrocher notre robe pour chaque notion nouvelle - un peu de l'autre côté de la cinquantaine.

Signe des temps, les publicités du numéro de 1835 se sont étendues pour inclure plus que des bibles, des livres de psaumes, des abécédaires, des manuels scolaires et de la papeterie, qui avaient tous été inclus – par intermittence – depuis le début. Désormais, les offres comprennent des stylos et des porte-stylos en acier, des ardoises, de la poudre dentifrice, de l'encre et des crayons en poils de chameau, ainsi que des cartes des 30 États de l'Union.

Fin d'une ère

La dernière édition de Robert B. Thomas n'est pas très différente de la première. Ses dernières prévisions météorologiques couvrent les 26 et 31 décembre 1846. Très bien pour la saison, lit-on. À la fin, il n'était pas du genre à s'aventurer loin sur un membre. A côté des dernières prévisions météorologiques se trouvent ces paroles prophétiques : Ainsi donc, mes amis, avec qui je suis associé depuis de nombreuses années, je vous souhaite sincèrement une joyeuseAu revoir.

Thomas mourut du typhus à son domicile le 19 mai 1846, 9 ans avant sa femme Hannah. Une grande partie de sa succession est allée aux fils de son frère alors décédé, Aaron.

A suivre le mois prochainSUPPLÉMENTAIRE! revue…

Pour l'article d'anniversaire du mois dernier, voir : A Walk Through Time .

La source:

Le meilleur de l'almanach du vieux fermier

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