Homme avec de la terre Sondercdem / Getty

Le succès au jardin commence par le sol. C'est autant - et parfois plus - que l'humidité et la lumière du soleil, qui détermine si les plantes prospèrent ou meurent. Voici quelques façons simples et rapides de tester votre sol.



Votre sol doit être en mesure de fournir des éléments nutritifs aux plantes et de permettre aux plantes d'absorber les éléments nutritifs du sol. Sinon, vos plantes ne pousseront tout simplement pas bien.

Le test de sol en pot de beurre d'arachide pour le sable, le limon et l'argile

Cela devrait prendre environ 1 heure à mettre en place et une journée complète pour conclure. Trouvez un pot vide à bords droits, comme un pot de beurre de cacahuète ou un pot Mason, avec un couvercle et ayez une règle à portée de main. Creusez jusqu'au niveau des racines (environ 6 pouces) dans la zone que vous souhaitez tester et retirez suffisamment de terre pour remplir le pot entre un tiers et la moitié. Ensuite, remplissez le pot jusqu'à l'épaule avec de l'eau, puis mettez le pot de côté pour laisser le sol absorber l'eau. Mettez le couvercle sur le pot et secouez-le fort pendant environ 3 minutes.

  1. Posez le bocal et regardez votre montre. En 1 minute, mesurez (avec la règle) la quantité de sédiments qui s'est accumulée au fond. C'est le sable de votre sol.
  2. Attendez encore 4 minutes. Mesurez à nouveau les sédiments : la différence entre les deux nombres sera la quantité de limon dans votre sol.
  3. Prenez une troisième mesure en 24 heures. La différence entre le deuxième et le troisième nombre sera la quantité d'argile dans votre sol.

Calculez les pourcentages de sable, de limon et d'argile, qui devraient totaliser 100 pour cent. Un sol sain se compose généralement de 20 pour cent d'argile, 40 pour cent de limon et 40 pour cent de sable.

Ce test simple peut vous aider à décider quoi cultiver : si votre sol est riche en sable, il sera bien drainé. Le limon et l'argile sont difficiles à mouiller, mais ils restent humides ; les plantes qui aiment les pieds mouillés seraient heureuses ici. Choisissez vos plantes en conséquence et/ou amendez le sol :

  • Si vous avez un sol sablonneux,ajoutez de l'humus ou du fumier vieilli, de la mousse de tourbe ou de la sciure de bois avec un peu d'azote supplémentaire. Un sol lourd et riche en argile peut également être ajouté pour améliorer le sol.
  • Si vous avez un sol limoneux,ajoutez du sable grossier (pas du sable de plage) ou du gravier et du compost, ou du fumier de cheval bien pourri mélangé à de la paille fraîche.
  • Si vous avez un sol argileux,ajoutez du sable grossier (pas du sable de plage), du compost et de la mousse de tourbe.

Apprenez-en plus sur les amendements de sol et la préparation du sol pour la plantation.

Le test de pH du garde-manger pour l'acidité ou l'alcalinité du sol

  1. Placez 2 cuillères à soupe de terre dans un bol et ajoutez ½ tasse de vinaigre. Si le mélange pétille, vous avez un sol alcalin.
  2. Placez 2 cuillères à soupe de terre dans un bol et humidifiez-le avec de l'eau distillée. Ajouter ½ tasse de bicarbonate de soude. Si le mélange pétille, vous avez un sol acide.
  • S'il ne réagit à aucun des tests, le sol a un pH neutre.
  • Un pH du sol très élevé ou très bas peut entraîner une carence ou une toxicité en éléments nutritifs pour les plantes.
  • Un pH de 7 est neutre ; l'activité microbienne est la plus élevée et les racines des plantes absorbent/accèdent mieux aux nutriments lorsque le pH se situe entre 5,5 et 7.

Une fois que vous avez déterminé le pH de votre sol, vous pouvez le modifier ou l'ajuster. Les sols acides (aigres) sont contrecarrés par l'application de calcaire finement broyé et les sols alcalins (doux) sont traités avec du soufre broyé.

Voir une liste des niveaux de pH du sol pour différentes plantes.

Le test du ver de terre pour mesurer la matière organique

Le meilleur moment pour rechercher les vers de terre est au printemps, lorsque la température du sol a atteint 50 ° F et que sa surface est humide. Utilisez une pelle pour creuser environ 1 pied cube de sol. Mettez le sol sur un morceau de carton, séparez-le et cherchez des vers de terre. Apprenez-en plus sur le monde merveilleux des vers de terre.

Si votre sol est sain, vous trouverez au moins 10 vers de terre !

Si votre sol contient moins de 10 vers, ajoutez plus de matière organique : compost, fumier vieilli, moisissure des feuilles. La matière organique améliore la structure, libère lentement les nutriments et augmente l'activité microbienne bénéfique.

Voir plus de détails sur la façon de faire une analyse de sol de nos jardiniers Almanach.

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