Comète 46P/Wirtanen

La comète 46P/Wirtanen est la comète la plus brillante du ciel nocturne en 2018.



NASA/Alex Cherney (Terrastro, TWAN)

La comète 46P/Wirtanen estLa comète la plus brillante de 2018et se rapproche le plus de la Terre les 15 et 16 décembre 2018, ce week-end ! Aussi impressionnantes qu'elles puissent être, vous ne pouvez pas faire confiance aux comètes. Nous pouvons toujours prédire où ils seront, mais pas comment ils réagiront avec l'énergie du Soleil. Alors, la question est : Est-ce que ce sera un spectacle incroyable ou un autre buste ?

Pour un bref aperçu, la comète 46P/Wirtanen est en effet la comète la plus brillante du ciel nocturne, bien qu'elle ait été trop faible pour être vue à l'œil nu jusqu'à présent. Depuis les sites du ciel sombre, cependant, il pourrait devenir visible à l'œil nu dès qu'il se rapprochera le plus de la Terre sur son orbite en boucle de 5,4 ans.

Qu'est-ce qu'une comète exactement ? En savoir plus sur les boules de neige sales.

Observations de comètes passées

  • Nous avons eu un bon nombre de bustes, comme la comète Ison il y a quelques années qui était présentée comme la comète du siècle mais qui n'a jamais été brillante du tout.
  • D'un autre côté, nous avons eu deux comètes spectaculaires depuis le milieu des années 70 - la comète hallucinante avant l'aube de mars 1976, puis Hale Bopp, qui est restée brillante pendant presque une année entière, principalement en 1997.
  • Nous avons également eu un tas de comètes visibles mais pas brillantes sous la forme de la comète Kohoutek en 1973, de la comète Iras-Iraki-Alcock en 1983, de Halley à l'automne 1985 et de Hyakutake en 1996. La nouvelle est la comète Wirtanen.

Comment voir la comète 46P/Wirtanen

C'est une bonne nouvelle / une mauvaise nouvelle.

  • Le mauvais, c'est qu'il s'agit d'une comète inhabituellement petite dont le noyau n'a qu'un demi-mille de large.
  • La bonne nouvelle est que les 15 et 16 décembre, il effectuera sa visite la plus proche de la Terre. Il passera à seulement sept millions de kilomètres de nous. Je l'ai regardé avec des jumelles ces dernières nuits et je pense qu'il s'éclaircira pour être visible à l'œil nu par les habitants des régions rurales. Il est peu probable qu'il devienne assez brillant pour apparaître dans le ciel rougeoyant au-dessus des villes, même si on ne sait jamais. Il devrait être grand et avoir l'air blobby, apparaissant comme un globe flou de la taille de la pleine Lune.

comète_0_full_width.jpg

Conseils d'observation des comètes

La comète ne sera pas aussi brillante qu'une étoile. Chaque nuit, ça bouge lentement. Pourtant, c'est gratifiant de repérer le passage de la comète.

  • Ma suggestion est de regarder à mi-hauteur du ciel austral à partir de 22 heures environ. commençant ce soir ou la prochaine nuit claire (loin des lumières de la ville et de la pollution lumineuse).
  • Faire face à l'est, peu après la tombée de la nuit.
  • Cherchez Orion, l'une des constellations les plus reconnaissables dans le ciel. Vous voyez les trois étoiles brillantes qui composent la ceinture ?
  • Balayez maintenant vos jumelles vers le haut d'Orion jusqu'au célèbre amas d'étoiles des Sept Sœurs, également connu sous le nom de Pléiades. Si vous ne connaissez pas encore les Pléiades, c'est le bon moment pour faire leur connaissance. À 10 heures du soir. n'importe quelle nuit, regardez vers le sud et vous verrez facilement un petit groupe d'étoiles très serré. C'est ça. Les six étoiles à l'œil nu de l'amas se multiplieront glorieusement par dizaines, et leur couleur de diamant bleu-blanc sera également évidente. C'est la meilleure cible céleste pour les jumelles.
  • Regardez maintenant juste en dessous de l'amas d'étoiles des Pléiades (plus en bas à droite).
  • Lors du passage le plus proche de la comète, elle se trouvera juste en dessous de l'amas d'étoiles des Pléiades. La comète sera la plus brillante dans les nuits du samedi 15 décembre et du dimanche 16 décembre.

Voici une carte du ciel utile montrant l'emplacement de la comète. Le crédit d'image va àearthsky.org.

image_full_width.jpg

Si le temps n'est pas clair, il y aura une observation en direct de la comète le soir du 16 décembre. Consultez leTélescope virtuelpour plus d'informations.

Bienvenue à This Week's Amazing Sky, la plaque tournante de l'Almanach pour tout ce qui concerne l'observation des étoiles et l'astronomie. Bob Berman, astronome de longue date et célèbre pourL'almanach du vieux fermier, contribuera à faire revivre les merveilles de notre univers. Des belles étoiles et planètes aux aurores magiques et aux éclipses, il couvre tout sous le Soleil (et la Lune) ! Bob, l'astronome le plus lu au monde, a également un nouveau podcast hebdomadaire,Univers étonnant!

Guide du ciel nocturne de décembre 2018

Ciel nocturne pour novembre 2020

Carte du ciel (carte des étoiles) : mars 2017

Les sept soeurs dans le ciel printanier

Carte du ciel (carte des étoiles) : janvier 2018

Comment voir la comète NEOWISE dans le...

Comment voir Orion : Le chasseur...

Orion le chasseur règne dans le...

Cartes du ciel (cartes des étoiles) : janvier...

Carte du ciel (carte des étoiles) : février 2018

Ciel nocturne pour octobre 2020

Carte du ciel (carte des étoiles) : janvier 2017

La comète 46P/Wirtanen visite les 15 et 16 décembre. Voici des conseils de visualisation.