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Agriculture Cherokee et élevage par Olga Mohr



Service Postal des Etats-Unis

En tant que jardiniers, nous sommes connectés à toutes les personnes qui nous ont précédés, prenant soin de la terre et apprenant comment faire pousser au mieux les cultures. Prêt pour les meilleures techniques de jardinage? Jetons un coup d'œil à une sagesse de jardinage séculaire qui est toujours d'actualité aujourd'hui.

Une longue histoire de jardinage

Les courges, les haricots et les poivrons étaient cultivés au Mexique par 5 500avant JC ,et par 5 000avant JC, le maïs était cultivé en Méso-Amérique et les pommes de terre en Amérique du Sud. Le succès ou l'échec de ces cultures a eu un impact majeur sur la survie des populations. Il était essentiel non seulement que la terre fournisse de la nourriture, mais qu'elle les maintienne année après année, ce qui nécessite la connaissance des techniques de culture durables pour préserver la terre pour les générations futures.

Nous entendons aujourd'hui des mots à la mode comme durable ou permaculture et biologique. Mais ces techniques étaient là bien avant que nous commencions à parler de passer au vert. Peut-être que vos grands-parents connaissaient aussi certaines des manières les plus anciennes et les plus douces. Beaucoup sont simplement intuitifs et basés sur la promotion d'une relation plus étroite avec la nature et la terre. Si vous ne le faites pas déjà, vous voudrez peut-être penser à intégrer certaines de ces techniques dans votre propre paysage.

Bon nombre des pratiques suivantes sont souvent considérées comme nouvelles dans le monde du jardinage, mais elles existent depuis très, très longtemps. Elles ont toutes été traditionnellement utilisées par les peuples amérindiens, mais cela ne veut pas dire que toutes ces techniques ont été utilisées par toutes les cultures amérindiennes. Tout comme les pays séparés, les cultures indigènes varient considérablement dans leurs philosophies et techniques de jardinage. Vous trouverez ci-dessous quelques façons durables et respectueuses de la Terre de cultiver un meilleur jardin.

1. Compagnon de plantation

La sagesse du jardinage séculaire dit que certaines plantes, lorsqu'elles sont cultivées ensemble, améliorent la santé et les rendements de l'autre. Par exemple, certaines plantes attirent des insectes bénéfiques qui aident à protéger un compagnon, tandis que d'autres plantes (en particulier les herbes) agissent comme répulsifs. Apprenez les bases de la plantation d'accompagnement.

Un exemple couramment cité est le jardin des Trois Sœurs, qui a ététraditionnellement pratiqué par le peuple Wampanoagde ce qui est maintenant le nord-est des États-Unis. Une démonstration de premier plan de la plantation d'accompagnement à son meilleur, le maïs fournit un support pour les haricots verts à grimper, les haricots ajoutent de l'azote au sol pour les futures cultures à utiliser, et les feuilles de courge ombragent le sol autour des plantes les plus hautes, comme un paillis vivant. Les feuilles épineuses de la courge dissuadent également les animaux nuisibles en maraude. Certains ajouteraient une quatrième sœur, une plante à fleurs comme le tournesol, pour attirer les pollinisateurs.En savoir plus sur la plantation des Trois Sœurs.

La culture intercalaire ou la polyculture de plantes qui ont des avantages mutuels (c'est-à-dire la plantation d'accompagnement) imite la façon dont différentes espèces poussent ensemble dans la nature. La monoculture, quant à elle, conduit à l'épuisement des éléments nutritifs du sol. Les peuples autochtones ont également découvert que diversité végétale signifiait diversité alimentaire. Si une récolte devait échouer, les autres pourraient combler ce vide.

Essayez la culture intercalaire dans votre potager. Glissez les petites cultures entre les plus grosses qui seront prêtes avant que les plus grosses aient besoin d'espace. Voir la vidéo ci-dessous pour une démonstration de culture intercalaire.

La culture intercalaire est facile avec l'aide duPlanificateur de jardin d'almanach.

2. Terrassement

Le terrassement crée des plates-bandes de plantation plates sur un terrain vallonné. L'apprivoisement des pentes abruptes ralentit le ruissellement, permet à l'eau de s'infiltrer dans les lits et freine l'érosion.

Créer des terrasses pour jardiner est un excellent moyen de jardiner là où la pluie est saisonnière, sporadique et tombe souvent sous de fortes averses. Dans le sud-ouest des États-Unis, par exemple, les terrasses ont été la clé du succès agricole des Anasazi et de leurs descendants, les Hopi, qui utilisent encore aujourd'hui les jardins en terrasses. Cela peut être vu dans le village de Hotevilla-Bacavi, dans le nord de l'Arizona, oùles jardins en terrasses traditionnels ont été restaurés dans les années 1990.

Si vous souhaitez jardiner durablement sur des terrains en pente pour les années à venir, l'utilisation de terrasses est essentielle pour éviter l'érosion des sols qui emporte votre précieuse couche arable.

Il existe différents types de terrasses. Si vous avez une pente, envisagez d'utiliser des roches ou des murs de soutènement pour créer une série de zones aplaties et atténuer le ruissellement.

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Des terrasses anciennes sont également visibles sur tout le terrain escarpé de la Grèce.

3. Irrigation

Il y a des milliers d'années, le peuple Anasazi habitait ce qui est maintenant la région des quatre coins des États-Unis, une région connue pour ses faibles précipitations annuelles. Ils construisaient traditionnellement des bassins versants, des barrages de retenue (barrages faits de roche qui s'accrochaient au sol mais laissaient passer l'eau) et des réservoirs pour recueillir les eaux pluviales peu fréquentes. lepeuple Hopisdu nord de l'Arizona utilisent également ces techniques séculaires pour irriguer leurs jardins dans ce paysage aride, bien que la technologie moderne ait permis des efforts accrus de conservation de l'eau.

Si vous vivez dans une zone sèche, stocker de l'eau dans des étangs, des citernes ou même un baril de pluie est une bonne idée, car l'eau réservée peut être utilisée pour l'irrigation selon les besoins.

Inversement, dans les zones inondées, les gens ont appris à utiliser ce qui pouvait être destructeur pour augmenter la productivité. Par exemple, une technique consistait à créer des dépressions peu profondes de sorte que lorsque les eaux de crue montaient, l'eau pouvait être stockée. Une autre technique consistait à utiliser des canaux près des rivières pour détourner l'eau vers les terres agricoles voisines.

Le jardinage pluvial est une façon de plus en plus populaire de jardiner de manière à capter le ruissellement de l'eau de pluie qui s'écoule des toits, des allées, des patios ou des pelouses. Des arbustes, des vivaces et des fleurs indigènes sont plantés dans une petite dépression pour retenir temporairement et absorber l'excès d'eau.Apprenez à attraper la pluie et à créer un jardin de pluie.

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4. Jardinage sans labour (sans creusement)

L'agriculture sans labour ou le jardinage - également appelé jardinage sans creusement, jardinage en couches et jardinage en lasagne - est une technique qui ne nécessite aucun retournement du sol. Vous étalez simplement une nouvelle couche de compost sur le dessus.

Bien que le travail du sol coupe les mauvaises herbes et les mottes de terre et laisse une zone de sol plat et nu qui est facilement planté, la pratique présente des inconvénients importants.

  • Le labour endommage la structure saine du sol en brisant les agrégats de sol, ce qui donne des particules de sol ressemblant à de la poudre qui sont vulnérables au compactage.
  • Il peut créer une couche dure sous la zone labourée qui est imperméable à l'eau.
  • Il dévaste la vie du sol. Les méthodes sans labour permettent aux organismes bénéfiques (champignons, bactéries et autres petites choses) de votre sol de prospérer sans être dérangés, ce qui en fait un meilleur endroit pour la croissance de vos plantes.

Un bonus supplémentaire pour nous, jardiniers modernes : le jardinage sans labour permet de préserver votre dos tout en améliorant la santé de votre sol ! Dame Nature n'utilise pas de bêche, et elle s'en sort plutôt bien ! Alors pourquoi ne pas suivre son exemple ?En savoir plus sur le jardinage sans labour.

5. Phénologie

La phénologie est l'art d'observer simplement la nature pour des signes qu'il est sûr de planter. Avant de planter certaines cultures, les peuples autochtones surveillaient le retour des oiseaux et des animaux migrateurs et la floraison ou la floraison des plantes et des arbres. Cela leur a dit que le temps printanier était là.

L'almanach du vieux fermierest célèbre pour s'inspirer de la nature pour planter du maïs, des haricots, des courges et d'autres cultures. Cela peut sembler être un conte de vieilles femmes, mais observer la nature est très important en ces jours de météo et de climat imprévisibles. De plus, les dates de gel moyennes ne sont que cela : des moyennes. Évitez les gelées printanières tardives ou les gelées au début de l'automne en prêtant attention aux signes de Mère Nature : elle se connaît mieux que nous !

Voici quelques exemples de phénologie, bien que cela dépende vraiment de votre région :

  • Plantez du maïs lorsque les feuilles de chêne ont la taille d'une oreille de souris.
  • Plantez des pois lorsque le forsythia fleurit.
  • Plantez des concombres et des courges lorsque les fleurs de lilas se fanent.

En savoir plus sur la phénologie.

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Recherchez la floraison des pissenlits avant de planter des pommes de terre.

6. Conservation des semences

Au fil des siècles, la conservation des semences a aidé les jardiniers à sélectionner et à reproduire les meilleures plantes pour améliorer constamment les cultures qu'ils cultivaient. Un excellent exemple est le maïs, qui a commencé comme une céréale sauvage appelée téosinte—originaire du Mexique et d'Amérique centrale—et est devenu le maïs copieux que nous aimons aujourd'hui !

Bien avant même que les nombreuses entreprises semencières d'aujourd'hui n'existent, les gens sélectionnaient soigneusement les semences pour les traits souhaitables, maintenant la pureté des espèces en plantant différentes graines suffisamment éloignées les unes des autres pour empêcher la pollinisation croisée. Sans cet effort, le maïs n'aurait peut-être été qu'une mauvaise herbe.

Faites de même pour préserver les graines les plus désirables des plantes à succès dans votre jardin ! Vous économiserez de l'argent et augmenterez la qualité et le rendement de votre potager et/ou de votre jardin de fleurs. Découvrez comment commencer à conserver des semences et notreguide de conservation des semences.

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Maïs suspendu pour sécher.

7. Rotation des cultures

La rotation des cultures est une autre idée utilisée par les gens depuis des milliers d'années. Il empêche l'épuisement des éléments nutritifs du sol et l'accumulation de parasites et de maladies, ce qui se produit souvent lorsqu'une culture est cultivée au même endroit année après année.

Si vous cultivez vos tomates dans le même lit de jardin année après année, vous remarquerez une augmentation des parasites et des maladies. Brisez le cycle ! Prenez un moment pour en savoir plus surles bases de la rotation des cultures. Vos plantes vous remercieront avec une récolte plus abondante et plus saine.

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Crédit photo: JOhnbraid/Shutterstock

8. Fécondation

Les agriculteurs ont appris très tôt que si vous prenez de la nature, vous devez redonner, alors ils ont systématiquement renvoyé les résidus de récolte à la terre. Là où les poissons étaient abondants, ils étaient enterrés pour pourrir dans le sol.

Les os et autres débris jetés dans le feu ont produit des cendres qui ont été dispersées dans les jardins et les champs ont été brûlés pour éliminer les mauvaises herbes et les broussailles, ajoutant du phosphore et de la potasse au sol.

La fertilité du sol pourrait également être maintenue non pas en ajoutant de l'engrais, mais en plantant des haricots dans les mêmes collines que d'autres cultures (comme dans le jardin des Trois Sœurs). Les légumineuses ont ajouté de l'azote dans le sol, ce que les cultures comme le maïs et la courge savouraient.

9. Microclimats

Les microclimats au sein d'une zone permettent de démarrer certaines plantes plus tôt et de les faire pousser plus tard dans la saison de croissance. La plupart des microclimats se produisent naturellement dans des endroits protégés, mais l'homme peut également participer à leur création.

Dans les zones très ensoleillées, les roches étaient traditionnellement placées autour d'une plante en difficulté pour absorber la chaleur diurne et la renvoyer la nuit, en équilibrant les variations de température. Ailleurs, les pierres chaudes d'un foyer pourraient être placées dans les champs ou les vergers pour protéger les cultures tendres du gel.

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10. Cultiver des plantes médicinales

Les plantes fournissent plus que de la nourriture. De nombreuses cultures indigènes utilisaient traditionnellement – ​​et utilisent encore – des plantes pour le carburant, la construction, les outils, les fibres, la teinture, la colle et la médecine. L'amélanchier, par exemple, fournissait non seulement des baies comestibles, mais aussi des matières premières pour les flèches. Le cèdre rouge de l'Ouest fournissait des matériaux pour les arcs, les canots, les huttes, les paniers et les conteneurs.

Le moyen le plus simple de comprendre le pouvoir des plantes aujourd'hui est probablement leur capacité de guérison. Par exemple, les feuilles de menthe peuvent être écrasées et placées sur les tempes pour soulager les maux de tête. La tête peut être nettoyée en inhalant la vapeur des feuilles d'eucalyptus broyées. La grande majorité des plantes médicinales sont bouillies et consommées sous forme de thé.

Pourquoi ne pas essayer de cultiver votre propre jardin d'herbes aromatiques ? Voirremèdes naturels pour vos herbes les plus populairesainsi leherbes à cultiver pour le théy compris l'échinacée et la camomille.

L'intendance de la terre est l'élément de sagesse le plus important auquel nous devrions prêter attention.

Inspirez-vous des trucs et astuces de jardinage de Robin Sweetser. Robin a contribué àL'almanach du vieux fermieret leGuide de jardin toutes saisonspendant de nombreuses années. Elle et son partenaire Tom ont une petite entreprise de serre et vendent également des plantes, des fleurs coupées et des légumes au marché fermier local.

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